Langzaam maar zeker stevenen we af op de top 10, maar niet voordat de nummers 40 tot en met 26 aan bod zijn gekomen. In deze regionen vind je veel titels die in potentie uit kunnen groeien tot een ware topper, maar die zich eerst nog zullen moeten bewijzen, zoals Operation Flashpoint 2, Borderlands en Frontlines: Fuel of War. Vorig jaar stonden in deze regionen toppers als God of War II, S.T.A.L.K.E.R. en Metroid Prime 3: Corruption, maar ook de grootste tegenvaller van het afgelopen jaar: Lair. Warhammer Online is overigens het enige spel dat zowel dit jaar als vorig jaar in deze regionen is beland. Een van de games die vorig jaar tussen 40 en 26 stond, staat dit jaar zelfs in de top 10!

40. Viking: Battle for Asgard (X360, PS3) Ontwikkelaar: Creative Assembly Uitgever: Sega Release: Q1 Wat is het: Een combinatie van de enorme strategische gevechten zoals we die uit de Total War-reeks kennen, gecombineerd met hack-and-slash actie zoals we die gezien hebben in God of War. De Noorse mythologie speelt een belangrijke rol in deze game, waarin je ook een grote keuzevrijheid hebt. Een aantal verschillende eilanden moet bevrijd worden van het juk van de slechterik, en dat mag jij als held Skarin doen. Verwacht veel bloed, grote legers en vreemde vijanden. Waarom wel: God of War meets Total War? Wij zijn verkocht! Waarom niet: Kan Creative Assembly de combinatie van een actiegame en een strategiegame tot een goed einde brengen, vooral op een console? Vooralsnog ziet het er goed uit, maar het is afwachten totdat we de game zelf gespeeld hebben. 39. Civilization Revolution (NDS, PS3, X360, Wii) Ontwikkelaar: Firaxis Uitgever: 2K Games Release: 2008 Wat is het: De consoleversie in de bekende Civilization-reeks op de PC. In Civilization Revolution is het de bedoeling om je eigen volk naar de overwinning te leiden. Je kunt kiezen uit zestien verschillende volken waarmee je de wereld kan verkennen, en zo verdere kennis op kan doen voor de ontwikkeling van je volk. Naast een singleplayer is er een online multiplayer beschikbaar waarin je eens in de zoveel tijd zelfs tegen de maker van het spel, Sid Meier himself, kunt vechten. Civilization Revolution is de eerste Civilization game die op consoles uitgebracht zal worden. Waarom wel: De Civilization-reeks heeft bijna altijd kwalitatief goede games. De DS-versie heeft alvast onze zegen. Waarom niet: Simulatiespellen op de consoles werkten vooralsnog niet zo goed als op de PC. Het besturen van een pointer met een gamepad is nog altijd wat vermoeiend. 38. Frontlines: Fuel of War (X360, PS3, PC) Ontwikkelaar: Kaos Studios Uitgever: THQ Release: 25 februari Wat is het: De makers van Battlefield: Desert Combat leveren met Frontlines een game die erg op eerstgenoemde lijkt, maar zich onderscheidt door het gebruik van drones en het veroveren van de frontlinies. In plaats van dat je vecht om een vlag (in multiplayer) of het einde van het level te bereiken (in singleplayer), ben je hier bezig met de controlepunten van de tegenstander in jouw volgorde over te nemen. Dit levert, vooral online, een constant veranderend slagveld op. Omdat je in de nabije toekomst vecht (brandstoffen zijn wereldwijd schaars en Rusland en China vechten tegen Europa en de VS om het laatste restje), zijn de wapens gebaseerd op technieken die over een aantal jaar echt gebruikt kunnen worden. Dat maakt de ervaring realistisch, terwijl het toch gewoon een game durft te blijven zijn: alles ondergeschikt aan het plezier dus. Waarom wel: Het spel bestuurt lekker, heeft haar eigen grafische gezicht en geeft de speler de keuze zelf zijn pad en speelstijl te bepalen. De drones die je in kan zetten zijn zeer gebruiksvriendelijk en erg leuk om te gebruiken. Online moet haast wel een feest worden. Waarom niet: Het zoveelste schietfestijn, is dat nog wel leuk? Het huidige aanbod is al enorm. Frontlinies veroveren in de singleplayer-mode zou een veredelde manier kunnen zijn om gewoon progressie in een level aan te duiden.

 

37. Advance Wars: Dark Conflict (DS) Ontwikkelaar: Intelligent Systems Uitgever: Nintendo Release: 25 januari Wat is het: Het vierde deel in de succesvolle turn-based strategy fanchise, die zich vooral wat betreft de presentatie onderscheidt van de eerdere delen. Ontwikkelaar Intelligent System wilde de ervaring fris houden, wat zich heeft geuit in een veel realistischere game. Het verhaal is bijvoorbeeld een stuk grimmeriger geworden. Dark Conflict speelt zich af in de nabije toekomst, waarin een aantal inslagen van metorieten een groot deel van de aarde heeft verwoest. Tussen de overlevenden ontstaat een ernstig conflict. De ene groepering wil de vrede handhaven en zoveel mogelijk mensen redden, terwijl de overigen de macht over de wereld willen overnemen. Dit resulteert natuurlijk in een bloederige strijd. Ook is de muziek een stuk ernstiger, zijn de graphics veel minder kleurrijk en is de animé-stijl van de eerste drie delen zo goed als verdwenen. Waarom wel: De nieuwe units, de uitgbreide online mode, de getweakte gameplay en het interessante verhaal lijken een verslavend en goed uitgewerkt spel te garanderen. Waarom niet: Een van de sterke punten van de Advance Wars-franchise, de aansprekende stijl en de humoristische persiflages, hebben plaats moeten maken voor een realistische en serieuze aanpak. 36. No More Heroes (Wii) Ontwikkelaar: Grasshopper Manufacture Uitgever: Rising Star Release: 29 februari Wat is het: Een artistieke explosie aan actie en een over-de-top grafische stijl, zo is No More Heroes kort te typeren. In het spel speel de nerd Travis Touchdown uit de stad Santa Destroy. Travis bevindt zich na wat vreemde gebeurtenissen onderaan de ladder in een organisatie van huurmoordenaars. Je zult jezelf moeten bewijzen om hogerop te klimmen en zelf de ultieme huurmoordenaar te worden. Pas echter wel op, want het grut onder je op de ladder heeft het ook op jouw leven gemunt. Als speler moet je dus aan de ene kant letten op je doelwitten, maar ook constant in je achterhoofd hebben dat je zelf doelwit bent. Qua actie moet Travis het vooral hebben van zijn lightsaber-achtig zwaard. Waarom wel: De Nintendo Wii mist nog echt goede actietitels, en de actie van dit spel ziet er in ieder geval al heel stijlvol en tof uit. Waarom niet: Het spel is duidelijk alleen bedoeld voor de hardcore gamers, en zijn er daar wel genoeg van met een Wii? En is het niet te Japans voor de Westerse markt? 35. Soul Calibur IV (PS3, X360) Ontwikkelaar: Namco Bandai Uitgever: Namco Bandai Release: 2008 Wat is het: Het vierde deel in de franchise, die zijn oorsprong kent in de arcadehallen en nu voor het eerst de next-gen systemen onveilig gaat maken. Soul Calibur staat al jaren bekend om de verbluffende graphics, de uitgebalanceerde personages en de moordende wapens. In deze jongste telg van de serie kun je online strijden met je favoriete vechtersbazen en is het daarnaast mogelijk je eigen personage te creëren. Ook zijn er enkele nieuwe personages toegevoegd, zijn de arena's nóg interactiever en zullen er enkele nieuwe modi, zoals een heuse online mode, hun intrede doen. Waarom wel: De gameplay van Soul Calibur staat al jaren als een huis en nu de game ook imponerende en epische gevechten op onze High Definition-televie's verzorgt, kunnen ook onze ogen hun geluk niet op. Waarom niet: De grootste vernieuwing, de online functie, staat of valt met het hebben van lag. Deze mode zal dus zeer goed uitgewerkt moeten worden opdat Soul Calibur IV een volwaardig vervolg genoemd mag worden. 34. Burnout Paradise (PS3, X360) Ontwikkelaar: Criterion Uitgever: EA Release: 25 januari Wat is het: Het snelle Burnout keert terug in een gigantische, open wereld stad genaamd 'Paradise City'. Wanneer Guns N' Roses' Take me down to the Paradise City door de speakers galmt, je met duizelingwekkende snelheid over het circuit zoeft en tegenstander na tegenstander aan de kant duwt, weet je het weer: dit is Burnout ten top. In tegenstelling tot de vorige games rijd je nu free-roaming rond door de stad en kun je op bepaalde plekken races starten. Tussen de races door is er genoeg te doen. Zo kent Paradise City een avontuurlijk berggebied, zijn er overal wel schansen te vinden en is het verkennen van de stad an sich al een klus van jewelste. Waarom wel: Er was nog nooit zoveel te doen in een Burnout-game: Paradise City biedt een oneindigheid aan mogelijkheden. Schademodel en snelheidsgevoel blijven een klasse apart. De uitstraling van de game is lekker ruig en grafisch ziet alles er behoorlijk goed uit. Online multiplayer is door de hele game heen geïntegreerd. Waarom niet: Open wereld doet wat af aan de traditionele Burnout-ervaring: een druk op de knop om te racen is er niet meer bij. Vrij te kiezen route tijdens races niet altijd even makkelijk. 33. World of Warcraft: Wrath of the Lich King (PC) Ontwikkelaars: Blizzard Uitgever: Activision Blizzard Release: 2008 Wat is het: Voor de tweede keer op rij zal Azeroth, de fictieve wereld binnen World of Warcraft, weer een stukje groter worden, nadat Wrath of the Lich King op de markt is verschenen. De uitbreiding zal namelijk het continent Northrend aan de reeds bestaande omgevingen toevoegen. Deze ijzige landmassa zal niet enkel dienst doen als een vers gebied om nieuwe voorwerpen te vergaren, ook het populaire personage Arthas zal er voor het eerst opduiken. Tel daarbij op dat spelers hun reeds bestaande personages kunnen opwaarderen tot level tachtig of ervoor kunnen kiezen om als Death Knight, de allereerste Hero Class ooit, door het leven te gaan, en je weet dat menig gamer alweer heel wat uurtjes met zijn of haar personage zal doorbrengen. Waarom wel: Op dit moment zijn er zo'n negen miljoen mensen over heel de wereld die World of Warcraft spelen. Het is zeker dat het merendeel van al deze spelers Wrath of the Lich King in huis zal halen, waardoor Blizzard nu al mag spreken van een verkoopssucces. Het vooruitzicht om als Death Knight door het leven te gaan is bovendien al jaren de droom van heel wat Warcraft-fans. Waarom niet: Wrath of the Lich King brengt géén nieuwe rassen of klassen met zich mee, wat een lichte teleurstelling is, gezien de vorige uitbreiding (The Burning Crusade) dat wel deed. Ook blijft het nog even afwachten of Northrend wel genoeg afwisselende activiteiten zal bevatten om spelers tot level tachtig geamuseerd te houden. 32. Borderlands (PC, PS3, X360) Ontwikkelaar: Gearbox Software Uitgever: 2k Games Release: Q4 Wat is het: Borderlands is een science-fiction shooter met RPG-elementen. Op een verre planeet zul je vechten tegen wilde beesten en criminelen, die zich hier bevinden. Op deze planeet is echter ook iets wat bekend staat als 'The Vault', waar je naar opzoek gaat. Borderlands leent veel inspiratie van de Diablo games van Blizzard. Zo zullen wapens automatisch gegenereerd worden. Hierdoor kunnen er ruim een half miljoen verschillende wapencombinaties optreden, zoals een revolver die shotgunkogels kan schieten. Of zelfs een wapen waarbij iemand spontaan ontploft als je er maar lang genoeg op richt. Waarom wel: Diablo in shootervorm. Een half miljoen wapencombinaties kan voor heel gevarieerde gevechten zorgen. Waarom niet: Nog niet bijster veel bekend over de gameplay. 31. Operation Flashpoint 2: Dragon Rising (PC, X360, PS3) Ontwikkelaar: Codemasters Uitgever: Codemasters Release: 2008 Wat is het: Operation Flashpoint 2: Dragon Rising is het vervolg op perslievelingetje Operation Flashpoint, een first-person shooter die bekend stond om zijn realistisch gehalte. In dit vervolg zul je wederom met je squad op tactische wijze missies tot een goed einde brengen, waarin het gebruik van voertuigen en luchtbombardementen eerder regel dan uitzondering is. Waarom wel: Het is een vervolg op een van de meest realistische shooters ooit, terwijl deze tevens voor een breed publiek toegankelijk was. Bovendien zien de screenshots er likkebaardend goed uit. Waarom niet: De originele ontwikkelaar Bohemia Interactive is niet meer het meesterbrein achter het vervolg, en terugblikkend op soortgelijke gevallen is dat meestal geen goed teken. Daarnaast draait de game op de DiRT engine, inderdaad, what the hell? 30. Ghostbusters: The Videogame (X360, PS3, Wii, PC, PS2, NDS) Ontwikkelaars: Terminal Reality, Red Fly Studio Uitgever: Sierra Release: Q4 Wat is het: Ghostbusters vertelt het derde verhaal uit de Ghostbusters-filmreeks. Enkele jaren na de tweede film zijn de Ghostbusters weer nodig om spoken te verjagen. Het verhaal wordt geschreven door de schrijvers van de films en ook de stemmen van alle belangrijke personages zullen door de acteurs die deze in de films hebben gespeeld, ingesproken worden. Met proton packs zul je spoken kunnen vangen, al zal dat niet altijd even gemakkelijk gaan. Deze proton packs bestaan uit drie verschillende types: Proton, Elektron en Slijm, waarvan de laatste natuurlijk weer de groene smurrie die we uit de films kennen zal zijn. Ook zullen we spoken uit eerdere films zelf mogen vangen. Waarom wel: De screenshots beloven een goede Ghostbusters-sfeer. De bedenkers van de Ghostbusters houden zich persoonlijk bezig met de ontwikkeling van de game. Daarnaast is het een licentiegame die niet aan de uitgave van een film vastzit. Waarom niet: Het blijft toch een licentiegame. De ontwikkelaar heeft nog niet bijster veel goede games op de markt gebracht (BloodRayne anyone?) 29. Battlefield: Bad Company (X360, PS3) Ontwikkelaar: Digital Illusions Uitgever: EA Release: 28 maart Wat is het: Battlefield: Bad Company is de eerste op singleplayer gerichte Battlefield. We volgend Company B, oftewel de Bad Company. In deze 'company' zijn soldaten die niet gehoorzamen geplaatst, opdat ze als kanonvoer kunnen dienen. De personages zijn dan ook stuk voor stuk soldaten met komische karaktereigenschappen. Zo is er een soldaat die de neiging heeft zo veel mogelijk op te blazen. En dat komt goed uit, want in Bad Company is 90% van de omgeving vernietigbaar. Vervolgens besluiten de soldaten dat ze goud gaan stelen, omdat het leger ze niet genoeg betaalt. Een directe parodie op de film Three Kings dus. Naast de uitgebreide singpleplayer is er natuurlijk ook een multiplayer, zodat je ook online alles kunt opblazen. Waarom wel: Een voor 90% vernietigbare omgeving kan behoorlijk leuk worden. Daarnaast brengt de komische ondertoon een lekkere verfrissing in het shooter-genre. En de belofte van Three Kings in gamevorm klinkt veelbelovend. Waarom niet: Digital Illusions heeft nog nooit een singleplayer game gemaakt. En hoe vaak is ons die volledig vernietigbare omgeving al niet beloofd? 28. Warhammer: Age of Reckoning (PC) Ontwikkelaar: EA Mythic Uitgever: EA Release: Q2 2008 Wat is het: Is Warhammer Online: Age of Reckoning dan eindelijk de titel die het nog steeds ongelooflijk populaire World of Warcraft van de troon kan stoten? EA Mythic heeft zonder enige twijfel met Warhammer een franchise in handen die reeds in het bezit is van een grote achterban, wat de kans van slagen natuurlijk enkel ten goede komt. Bovendien zal het spel een gloednieuw Realm vs. Realm-systeem introduceren, waardoor het mogelijk is om de verschillende facties tijdens PvP- én PvE-gevechten tegen elkaar uit te spelen. Telkens als er een winnaar uit de bus komt zal deze een stuk land van de tegenpartij veroveren, waardoor er een constante strijd kan ontstaat tussen spelers van over heel de wereld. Waarom wel: Het Warhammer-universum is er eentje met heel wat diepgang wat kan dienen als de ideale basis voor een MMORPG. Ontwikkelaar EA Mythic heeft daarnaast duidelijk besloten om met vernieuwende ideeën op de proppen te komen, waarvan vooral het Realm Vs. Realm-systeem interessant klinkt. Waarom niet: Het zou best kunnen dat niet-Warhammer-kenners niets voor het spel zullen voelen doordat de verhaallijn te complex is of de gameplay simpelweg té ingewikkeld is. Ook is het nog afwachten of spelers daadwerkelijk zin zullen hebben om deel te nemen aan de constante krachtmeting tussen de verschillende facties. 27. Mario Kart Wii (Wii) Ontwikkelaar: Nintendo Uitgever: Nintendo Release: Q2 Wat is het: De nieuwste telg in de meest lollige raceserie die er verkrijgbaar is. Personages uit het Mario-universum nemen het tegen elkaar op in karts. Met behulp van items zoals Koopa-shells kunnen tegenstanders een welverdiende ass whooping krijgen. Tot dusver is er helaas nog bar weinig van deze potentiële (online!) multiplayer topper bekend. Wel weten we bijvoorbeeld dat er nu voor het eerst in een Mario Kart-game ook motors de weg onveilig zullen maken en dat maar liefst twaalf karts per race zullen deelnemen. In Double Dash werd het al een grote zooi met acht deelnemers, hoe gek moet een track met twaalf dan wel niet worden? Bij het spel gaat een plastic stuur geleverd worden waarin je je Wiimote 'klikt', zodat je je (hopelijk) nog meer achter het stuur van een kart waant. De tracks die tot nu toe werden getoond in een video laten een mix tussen oude en nieuwe locaties zien, zoals een race rondom het kasteel van Princess Peach en een tocht over meterslange paddestoelen. En zagen we daar de racers nou stunts uit voeren? Het moet niet gekker worden! Waarom wel: Dit is de eerste consoleversie van Mario Kart die online zal gaan. Verder zullen er weer lekker veel tracks verkrijgbaar zijn (zowel oude als nieuwe) en zitten er ook voor het eerst motors in. De dubbelzitskarts zijn weer verdwenen. Waarom niet: Gaat het gebruik van de Wiimote (en plastic stuurtje) wel lekker werken? Zal online (net als bij de DS-versie) verpest worden door 'snakers'? En het belangrijkste: vindt Nintendo de goede balans tussen vernieuwing en vertrouwde gameplay? 26. Brütal Legend (PS3, X360) Ontwikkelaar: Double Fine Productions Uitgever: Activision Blizzard Release: 2008 Wat is het: Een samenwerking van Tim Schafer (het brein achter diverse LucasArts avonturenspellen en Psychonauts) en Jack Black (singer/songwriter, lid van Tenacious D en acteur) genaamd Brütal Legend. Inderdaad, met een umlaut. De naam klinkt misschien als een typische B-hack-and-slash-titel, maar er is meer aan de hand met deze game. Brütal Legend is een avonturenspel boordevol actie waarin je als Eddie Riggs speelt, een roadie van zijn favoriete heavy metal band Brütal Legend. Op een moment gebeurt er een ongeluk en Riggs begint te bloeden. Het bloed drupt op zijn riem die toevalligerwijs vervloekt is. Het beest in zijn riem komt tot leven en transporteert hem in een fantasiewereld waarin Rock 'n Roll, heavy metal en demonen leven. Red je daar maar eens uit! Wapens waarmee je je uit deze benaderde situatie moet redden zijn een bijl en uiteraard, je gitaar. Look how awesome that sounds, dudes! Waarom wel: Tim Schafer is een ware legende in het gamewereldje, iets nieuws van deze man kan nooit slecht worden. Dat Jack Black de stem van Eddie Riggs doet, maakt het alleen nog maar mooier. En hoe meer Rock & Roll in een game, hoe beter toch? Waarom niet: Gebrek aan varatie kan het spel verpesten. Wordt het toch teveel hack-and-slash'en, ondanks de originele insteek? Krijgt het spel dit keer wel de promotie en spotlights die Schafer's eerdere titel Psychonauts wel verdiende maar niet kreeg?