Review
Saints Row

Saints Row is een extreem ruwe diamant

Lol maken is heilig

Geschreven door Lars Cornelis op

Conclusie

Saints Row is een geslaagde reboot: het neemt de beste ingrediënten uit de serie en remixt die op succesvolle wijze. De straten van San Ilesos met je gang veroveren en aanpassen staat centraal en is goed uitgewerkt. De activiteiten zijn veelzijdig, de cast in charmant en de game loopt over van humor zonder over de schreef te gaan. Helaas wordt het spel ook geplaagd door legio bugs. Die staan het plezier zelden echt in de weg, maar ze verhinderen wel dat Saints Row zijn imago als lollige B-game van zich af kan schudden.
8
Score
80
Score: 80
  • Pluspunten
  • Lekker bouwen aan je eigen misdaadorganisatie, veelzijdige activiteiten, humoristisch zonder door te slaan, uitgebreide opties om je personage te maken, co-op slim uitgewerkt
  • Minpunten
  • Bugs, bugs en nog eens bugs
Met Saints Row 4 ging Volition zó ver van het padje dat de ontwikkelaar niet echt meer een weg vooruit zag. De computersimulaties, superkrachten en alieninvasies hadden immers nog maar weinig te maken met de oorspronkelijke straatbendes. Gelukkig bestaat er voor media altijd nog een rigoureuze weg terug: de reboot. De nieuwe Saints Row, zonder ondertitel of getal, is een volledig frisse start, met een nieuwe stad, nieuwe personages en een nieuwe gang om zelf op te richten.

Het toneel voor dit verhaal is Santo Ileso, een fictieve stad in het zuidoosten van de Verenigde Staten, in de buurt van de grens met Mexico. Het stoffige maar karaktervolle stadje en de omliggende woestijn zuchten niet alleen onder een permanente hittegolf, maar ook onder het juk van drie gangs die de verschillende districten regeren. Of ja, ‘gangs’… alleen Los Panteros passen nog een beetje binnen het stereotype imago van een straatbende. De Idols bestaan uit kleurrijke anarchisten die midden in een gevecht selfies nemen, terwijl de Marshalls meer weg hebben van een particulier militair bedrijf. 

Saints Row

Begin voor jezelf

Jij en je huisgenoten zitten toevallig allemaal bij een andere gang. Dat blijkt bepaald geen vetpot en als jullie weer eens moeite hebben om de huur te betalen, zijn jullie het zat om voor anderen te werken. Tijd om een eigen gang te beginnen: de Saints! Wat volgt is een heus origin story over het oprichten en uitbouwen van de Saints, waarin je voortdurend op pad bent met je huisgenoten en daar een steeds hechtere band mee schept.

Mocht je denken dat Saints Row het nu rustiger aan gaat doen, dan helpt de game je snel uit die droom. Al tijdens het maken van je personage blijkt dat het spel zichzelf alles behalve serieus neemt, want je kunt zonder al te veel moeite de Joker, een groene alienrobot of Donald Trump creëren. Jezelf namaken is natuurlijk ook een optie en je kunt op ieder moment je personage weer volledig aanpassen. Vervolgens knal je met hypermodern wapentuig dwars door een verlaten Western-themapark terwijl de explosies en hoverjets je om de oren vliegen. En een van je eerste speciale skills die je kunt ontgrendelen, is er eentje waarbij je een granaat in de broek van een vijand propt om hem of haar vervolgens als levende explosief terug naar diens vriendjes te gooien. Welkom in Santo Ileso, waar dit niet eens de gekste dag uit je week is. 

Saints Row

Mesjogge hoogtepunten 

Eigenlijk gaat er nooit iets normaal in de wereld van Saints Row. De verhaalmissies zijn een aaneenschakeling van mesjogge hoogtepunten. De ene keer schiet je een compleet natuurhistorisch museum overhoop, het andere moment pleeg je een klassieke treinoverval, of knal je op een luxe jacht vol vuurwerk – dat uiteraard allemaal de lucht in gaat. Maar ook tussen de missies door is er weinig sprake van rustig rondrijden.

Santo Ileso is weliswaar vrij te verkennen, maar Saints Row is gewoonweg niet gemaakt voor ontspanning. Tik je in de bocht tegen een brandkraan, dan is de waterstraal hard genoeg om je auto metershoog de lucht in te slingeren. Ram je een billboard, dan stort de boel meteen met grof geweld in elkaar. Kijk ook niet raar op als je opeens explosies in de verte hoort; waarschijnlijk is een automobilist gewoon tegen een stoepje aangereden. Dat is hier soms al genoeg om meteen te ontploffen. Twee decennia later is het Red Faction-DNA nog altijd sterk voelbaar bij ontwikkelaar Volition: alles moet kapot en het liefst zo spectaculair mogelijk.

Saints Row gedijt goed in die chaos. Een van de grappigste missies is zonder twijfel eentje waarbij je een Dixi-wc achter je auto sleept en zoveel mogelijk straatmeubilair in puin moet achterlaten. Toch weerstaat Volition ditmaal de verleiding om wéér volledig door te draven. Hoewel je er zelf nog wel voor kunt kiezen om met blote borsten rond te huppelen (en als je geen broekje aantrekt wordt daar een nette emoji-sticker naar keuze overheen geplakt), zijn er geen seksspeeltjes als wapens en ook geen buitenaardse vijanden om tegen te vechten. De humor is weliswaar scherp en regelmatig grof, maar vervalt niet in puberale onderbroekenlol of goedkope parodieën. Saints Row is vooral zichzelf en straalt in die rol meer dan ooit tevoren. 

Saints Row

Steun de lokale ondernemingen

Centraal daarin staat het uitbouwen van je eigen bende. Je eerste missies plan je nog vanuit jullie flatje, maar al snel verhuis je naar een nieuwe uitvalbasis. Wat begint als een gammele bouwval, verandert naarmate het verhaal vordert steeds meer in een waardig hoofdkwartier. Ook bouw je door de stad heen een aantal ondernemingen om geld in het laatje te brengen. Een garage is dan natuurlijk een logische asset voor je gang (je moet immers ergens je auto kunnen pimpen), maar Saints Row zou Saints Row niet zijn als er niet ook een verzekeringsfraudebedrijf, wapengroothandel of LARP-kasteel tussen zouden zitten.

Deze ondernemingen doen denken aan de bedrijven die je kon kopen in Grand Theft Auto: Vice City, aangezien ze ook allemaal een reeks thematische missies met zich meebrengen. Voor je garage moet je bijvoorbeeld specifieke auto’s stelen, terwijl het verzekeringsfraudebedrijf de bekende missies terugbrengt waarin je jezelf voor rijdend verkeer moet gooien om zoveel mogelijk schade op te lopen. Voor je wapengroothandel mag je dan weer de vuurkracht van het zwaarste wapentuig publiekelijk ‘demonstreren’.

Maar waar de bedrijven in Vice City op vaste locaties zaten, kies je in Saints Row zelf welk bedrijf je waar plaatst. Dat lijkt misschien een onbenullig verschil, maar het maakt de impact die jij en je Saints op Santo Ileso hebben meteen zichtbaar. Je ziet zelfs advertentieborden van jouw ondernemingen langs de weg. Je verovert San Ilesos echt zichtbaar wijk voor wijk.

Saints Row
Saints Row
Saints Row

Citytrip voor twee

San Ilesos is sowieso erg goed gelukt. De stad is duidelijk niet gemaakt als serieus decor, maar vooral als vette speeltuin. Er is een casinostrip, prominente wolkenkrabbers domineren de skyline en er ligt woestijn omheen waar je off-road kunt crossen. Ook zijn er allerlei toeristische pleintjes en locaties te vinden waar je meer kunt ontdekken over de geschiedenis van het fictieve stadje.

Misschien nog wel het leukste van alles is dat je met vrienden de spelwereld kunt verkennen, want de hele game is in co-op te spelen. Je bevindt je dan wel in de stad van de host, dus je ziet ook zijn of haar gebouwen en progressie. Geboekte progressie neem je wel gewoon mee naar ‘jouw’ Santo Ileso. Zijmissies zijn dan direct afgestreept en voltooide verhaalmissies kun je overslaan zodra jij dat punt in het verhaal bereikt. De hele co-op-modus steekt prima in elkaar, al hadden we soms even moeite om elkaars spel te joinen.

Bugplaag

Helaas steekt er verder niet heel veel prima in elkaar. We zouden een boek kunnen schrijven over wat er allemaal kapot is aan Saints Row en dan waarschijnlijk nog genoeg vergeten om een vervolg te kunnen vullen. Kleding verdwijnt of verliest aanpassingen, ledematen worden onzichtbaar door bepaalde kledingcombinaties, de stem van je personage verandert soms spontaan, het komt regelmatig voor dat je plotseling geen wapens meer kan gebruiken, je skills verdwijnen soms of weigeren domweg, en een enkele keer lukt het zelfs niet om een missie te voltooien, bijvoorbeeld omdat een tussenfilmpje niet wil afspelen of omdat je niet tegen een personage kan praten. 

Saints Row

En dan hebben we het nog niet eens gehad over de pertinent aanwezige problemen, zoals de pop-in, pop-up, navigatie met een eigen wil, ondertiteling die hopeloos asynchroon met het geluid loopt en missieomschrijvingen die van geen kant kloppen. Kijk niet gek op als er staat dat je vijf politiebusjes moet vernietigen, terwijl je eigenlijk alleen maar vredig wat toeristenbordjes moet activeren. Er zijn bovendien allerlei grafische opties, maar in 4k wordt de game haast onspeelbaar van de ghosting. Ray tracing in sommige andere modi lijkt bovendien nauwelijks iets toe te voegen. Wij hielden het daarom vooral op de modus waarbij een 1440p-resolutie wordt gecombineerd met een hoge framerate.

Het moge duidelijk zijn dat Saints Row niet de afwerking of het productiebudget heeft van de spellen van Rockstar, om de vergelijking met GTA maar weer eens van stal te halen. Hoewel de lijst met bugs enorm is, zijn ze doorgaans snel opgelost door het spel te herstarten. Daarmee vormen ze slechts een milde irritatie die zelden de overhand krijgt. Soms dragen de bugs zelfs onbedoeld bij aan de hilariteit. Zo komt het nog weleens voor dat je personage blijft hangen in een bepaalde animatie en daardoor zichzelf in het gelaat blijft slaan, en kun je zelfs op een motor een zware truck aan de kant beuken.

Toch mogen de bugs zeker niet onbenoemd blijven en staat het een nog hoger eindcijfer in de weg. Saints Row doet echt heel veel goed en Volition grijpt de reboot succesvol aan om het beste van Saints Row naar de voorgrond te schuiven, namelijk het uitbouwen van je eigen misdaadorganisatie. Het resultaat is een game die qua ambiance en structuur misschien nog wel dichter bij klassiekers als Vice City en San Andreas ligt dan diens opvolgers, maar haalt het qua afwerking gewoon niet bij die games. Saints Row zal ook niet de geschiedenisboeken ingaan als een klassieker, maar dat er veel lol met de game te beleven valt, staat buiten kijf.

Saints Row is vanaf 23 augustus beschikbaar voor pc, PlayStation 4 en 5, Xbox One en Series X|S en Google Stadia. Voor deze review is de game gespeeld op een Xbox Series X.

Dit artikel delen:

Lees meer

PlayStation VR2 komt ergens begin 2023 uit Nieuwe game van Yakuza-bedenker moet als Tarantino-film aanvoelen
37

Reacties op: Saints Row is een extreem ruwe diamant

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Reson.nl

    • 22 augustus 2022 16:33
    Bugs, bugs en nog eens bugs.

    Eindcijfer: 8

    Seems legit!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    poklaan

    • 22 augustus 2022 16:36
    Altijd interessant wanneer reveiws zo extreem ver uit elkaar zitten. De een geeft het een 8, de ander een 4. Staat nu op 60/100 op Metacritic.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    TommyVercetti

    • 22 augustus 2022 16:37
    Jammer dat er zo een dikke woke saus overheen gegoten is.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    LarsCornelis

    • 22 augustus 2022 16:45
    @TommyVercetti welke woke-saus?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    poklaan

    • 22 augustus 2022 23:08
    @LarsCornelis
    Ban dit soort gekkies aub gewoon. Voor hun is alles wat niet gedomineerd word door witte mannen woke. Je moet die Baudet pijpertjes hier niet willen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    watashi wa maurice desu.

    • 22 augustus 2022 18:21
    @TommyVercetti

    Jij bent ook wel echt een -ik denk alleen maar aan woke- persoon.
    Ik zie jou nooit anders reageren laatste tijd. En nee zo extreem vaak komt het niet in het nieuws.

    En je hebt mijn reacties voorheen al gelezen en jij hebt schuld dat je zo langzamerhand een zeur word. En dat wordt enkel erger hoor. Woke zal niet minder worden maar jij zult dus enkel nog meer in de maatschappij overkomen als negatief als je niet gewoon dingen kunt negeren en doen wat je dan wel leuk vind.

    Maar als je dat niet wilt zien dan is dat ook wel enkel jou probleem hoor.

    En nogmaals ik ben het wat de inhoud met je eens. Maar ik leg dingen die me niet aangaan langs me en die speel ik dan gewoon niet of kijk ik niet. Simpel. En soms is dat jammer. En baal ik ook van maar ik laat het geen invloed op mijn leven hebben door dat de maatschappij verandert. Ik wil nog altijd overkomen als een vrolijke goede gast en niet de ouwe zeikerige zeur waarbij in een verpleegtehuis de zusters er later hartstikke gek van worden.
    En ze hebben dan gelijk want voor heb is het gewoon zoals ze zijn opgegroeid, en dus kom jij dan over als die eeuwige oude zeur en zullen ze je wel met plezier verschonen als je niet meer zelf kunt.

    En ja eenmaal je persoonlijkheid zo veranderen is er geen weg terug.

    Meer zeg ik deze keer niet.
    Ik wens je serieus succes in de huidige maatschappij als je zelf niet wilt mee golven op de beweging van de maatschappij.
    Ik heb wel met je te doen.
    Je maakt het namelijk vooral jezelf moeilijk,

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    TommyVercetti

    • 22 augustus 2022 18:49
    @watashi wa maurice desu. Zeg dat maar tegen She-Hulk, ze hebben de Hulk echt ver…… en in de kou achter gelaten. Tegenwoordig word heel veel verpest door een bepaalde agenda zo zonde om te zien hoeveel games, series en films worden verpest.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    watashi wa maurice desu.

    • 22 augustus 2022 18:53
    @TommyVercetti

    Mag ik jou dan simpel 2 vragen stellen?

    Kun je daar wat aan veranderen denk je door te mokken?
    Denk jij dat het minder wordt als je zo blijft negatief denken? Dat dan de hele situatie dan wel weer terug komt ?

    Als je ja zegt de wordt het tijd dat je wakker wordt.
    En als je nee zegt wordt het tijd dat je dit toch naast je gaat leggen.

    De makers van Hulk veranderen dit toch niet. Dus jij zult er mee komen te zitten en niemand anders. Of je gelijk hebt of niet.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    TommyVercetti

    • 22 augustus 2022 21:46
    @watashi wa maurice desu. Ik neem liever de rode pil om te zien hoe diep het konijnenhol gaat.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    DarkraverX

    • 23 augustus 2022 01:29
    @TommyVercetti Ik ben het met je eens dat de wereld ziek is wat betreft woke, maar wat is er woke aan de game?

    Heb hem zelf nog niet gespeeld dus het is een oprechte vraag.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    TommyVercetti

    • 23 augustus 2022 17:07
    @DarkraverX Ik hoef alleen maar naar het kapsel en outfits van de personages te kijken.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    LarsCornelis

    • 23 augustus 2022 20:46
    @TommyVercetti tja als je daar de keuzes van je games van af laat hangen…

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Ardyn

    • 23 augustus 2022 08:22
    @TommyVercetti
    Je hebt vast de uurlange reviews gezien, in plaats van de aflevering zelf gekeken.
    Anders zou je misschien snappen dat de scene waarin Jen Bruce een behoorlijke belediging geeft, wordt neergezet als onder een verdoemende toon…. En dat er voor het eerst sinds 2008 ofzo weer echt wordt gerefereerd naar de gebeurtenissen van The Incredible Hulk… en ja… dat. *kuch* World War Hulk-achtige taferelen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    TommyVercetti

    • 23 augustus 2022 08:36
    @Ardyn Het is allemaal zo overdreven feministisch in She-Hulk.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Ardyn

    • 23 augustus 2022 14:30
    @TommyVercetti
    Als je een uurlange review kijkt over een aflevering van 30 minuten, snap ik waarom het overdreven overkomt….
    Maar ja, tegenwoordig is alles "woke". Ik blijf erbij het hilarisch te vinden dat Star Trek, Doctor Who en House of the Dragon deze stempels krijgen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Snoop213

    • 22 augustus 2022 16:39
    Mag ik vragen hoe jij Lars bij een 8 uitkomt als de game volzit met bugs. Het schijnt gemiddeld 59 procent niet zo goede game te zijn. Misschien beter om deze serie te begraven.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    LarsCornelis

    • 22 augustus 2022 16:46
    @Snoop213 tja de ene bug is de ander niet. In Saints row staan ze het plezier zelden in de weg, en dat vind ik toch belangrijker.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Snoop213

    • 22 augustus 2022 16:53
    @LarsCornelis Maar een game hoort toch gewoon af in de winkel te liggen. En deze game is ondanks het half jaar uitstel niet af. En wordt daar voor beloond hier met een 8.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    LarsCornelis

    • 22 augustus 2022 17:04
    @Snoop213 tja wat versta je onder af? Ik heb m gewoon uit kunnen spelen en tientallen uren lol mee gehad. Dat voelt meer af dan sommige games die te kort zijn of waar bepaalde mechanics diepgang missen. Het is bovendien zeker meegewogen, als de game minder bugs had zou het cijfer hoger zijn geweest.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Lavalera

    • 22 augustus 2022 16:42
    Wel jammer dat deze op overige sites zo slecht scoort. Ik had toch de hoop dat dit weer een beetje zo goed kon worden als Saints Row 3. Maar helaas een buggy mess. Ik wacht wel op een sale. Was er al bang voor daarom had ik maar gewacht tot de review of ik het ging kopen of niet, nu sla ik een rondje over. Ik wacht wel op een deep sale of dat het in gamepass/ps plus komt

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.