NBA Live 07 is het nieuwste deel in de NBA Live serie van Electronic Arts en is alweer het elfde deel in de serie. De laatste NBA Live game die ik gespeeld heb was nog op de eerste PlayStation, NBA Live ’99. Ik heb dus niet echt heel veel ervaring met basketbalgames, hoewel ik basketbal als sport wel een warm hart toedraag en zo nu en dan eens een wedstrijd bezoek. Deze review is dan ook niet gebaseerd op een vergelijking met voorgaande delen, maar zoveel mogelijk vanuit het oogpunt van een nuchtere Hollander die zich voor het eerst waagt aan een basketbalgame. Persoonlijk vind ik het jammer dat basketbal in Nederland niet de populariteit krijgt die het verdient, want het is een snelle en aantrekkelijke sport waar ook nog eens veel gescoord wordt. Zeker in vergelijking met het soms toch wel saaie voetbal, vind je in een basketbalwedstrijd altijd genoeg spektakel terug. Gebeurt dit niet door de spelers, dan zijn er altijd nog wel de cheerleaders die het publiek vermaken met hun uitdagende dansjes. Deze cheerleaders zijn helaas niet terug te vinden in de game. Wel aanwezig in de game zijn de bekende sfeerverhogende orgeldeuntjes die tijdens een wedstrijd door de boxen het stadion ingepompt worden. Ook het commentaar is goed verzorgd en een stuk beter aan te horen dan het commentaar van Youri Mulder en Evert ten Napel in EA’s FIFA 07. Met de sfeer zit het in deze game in ieder geval wel goed. Op gameplay gebied kun je NBA Live 07 misschien wel het best vergelijken met een soort Pro Evolution Soccer, maar dan van de basketbalgames. Net als met de FIFA games gooit Electronic Arts het ook met de NBA Live serie over een realistischere boeg en daarmee is deze game dan ook een stuk moeilijker geworden en zeker niet meer te vergelijken met de over the top NBA Street serie van EA Sports BIG. Je kunt heel diep gaan met NBA Live 07, doordat EA allerlei gameplay toevoegingen heeft gedaan zoals het nieuwe Total Freestyle Control. Met Total Freestyle Control kun je beschikken over Freestyle Superstars, spelers die boven normale spelers staan op basis van een achttal bepalende eigenschappen waarmee ze het tij in een wedstrijd kunnen keren. Tijdens de game kun je de stereigenschappen van de speler wisselen, waardoor je bijvoorbeeld spectaculaire aanvallen op kunt zetten. Naast Total Freestyle Control zijn er nog tal van nieuwe dingen in NBA Live 07 gebouwd die de game een stuk dieper maakt ten opzichte van de vorige versie in de serie. Belangrijk bij een sportgame is dat de actie snel en vloeiend op je beeldscherm verschijnt. Zijn de animaties slecht en de framerate laag, dan is game behoorlijk onspeelbaar. Zelfs als het met de gameplay wel goed zit. Bij sportspellen is het helemaal van belang omdat je snel moet reageren op aanvallen van de tegenstander en het gevoel moet hebben dat als je een speler een bepaalde kant op stuurt dat deze dan ook daadwerkelijk naar je commando luistert en de goede kant op loopt. Nu heb ik de Xbox 360-versie en de PS2-versie van de game gebruikt om te testen en de Xbox 360-versie komt er op het gebied van framerate en animaties toch een stuk beter af dan de PS2-versie. Natuurlijk is het niet helemaal eerlijk om NBA Live 07 op de Xbox 360 met de PS2 versie te vergelijken, maar wat EA op de PS2 laat zien is niet om aan te zien en zorgt ervoor dat de realistischere gameplay van die nieuwe NBA Live op de PS2 ondergesneeuwd raakt door de slechte speelbaarheid. .

NBA Live 07 ziet er op de PS2 gewoon niet uit en met de framerate en de animaties is het niet veel beter gesteld. Je zou anno 2006 toch wel mogen verwachten dat zelfs de PS2 sportgames er nog wel aardig uitzien en soepeltjes lopen (ik neem Pro Evolution Soccer 5 hierbij als voorbeeld). De game loopt zo houterig dat ik nooit het gevoel heb gehad dat ik de volledige controle over mijn team had en dat, als ik maar een paar knoppen indrukte, dat het dan wel goed zou komen.                                             PS2 screenshots NBA Live 07

De Xbox 360-versie is een stuk beter speelbaar en ik heb dan ook behoorlijk wat meer tijd doorgebracht met deze versie van de game dan met de PS2-versie. Naast de betere graphics en animaties, heeft de Xbox 360 ook een onlinemode die tot mijn grote verbazing niet in de PS2-versie te vinden is. Zou dit komen omdat basketbal niet zo populair is in Nederland? Of komt het door de technische limieten van de PS2? FIFA 07 kan wel online gespeeld worden, dus waarom NBA Live 07 niet? Naast het gebruikelijke online tegen elkaar spelen, heeft de Xbox 360 versie van NBA Live 07 een ESPN mode. ESPN is het sportkanaal bij uitstek in Amerika en via de Xbox 360 versie kun je on demand ESPM Radio luisteren met commentaar en sportnieuws. Ook is mij opgevallen dat onder in het beeld een nieuwsbalk loopt met het laatste sport nieuws. Zelfs het voetbalnieuws en de uitslagen zijn hierin opgenomen. Erg tof gedaan van EA.

Een onderdeel waar NBA Live 07 op beide consoles uitblinkt, is de uitgebreidheid van de game, alhoewel de Xbox 360-versie wel heel wat singleplayer gamemodes minder heeft dan de PS2-versie. In beide versies vind je de zogenaamde Dynastiemode. De Dynastiemode is een soort van coachmode waarbij je een team voor een bepaald aantal NBA seizoenen moet coachen en waarbij je onder andere moet letten op de chemie tussen de spelers (hoe beter de chemie, des te lekkerder loopt je team) en het scouten en aankopen van nieuwe spelers. Verder heb je natuurlijk een seizoensmode en een quickplaymode die in beide versies zit. De PS2-versie heeft onder andere een Payoff mode die niet in de Xbox 360-versie zit, waarin je in plaats van aan het begin van een seizoen speelt, je meteen begint met de playoffs.  Conclusie

NBA Live 07 is en blijft een lastige game om te spelen. Van beide geteste versies komt NBA Live 07 voor de Xbox 360 toch het beste uit de verf. De game is op de Xbox 360 gewoon veel beter speelbaar en daarmee een stuk leuker om te doen, ondanks dat de mindere PS2-versie meer gamemodes kent (met uitzondering van de onlinemode). Grafisch is er op de Xbox 360-versie niks af te dingen, terwijl de PS2-versie in vergelijking met andere PS2 sportgames gewoon zwaar onder doet. Het cijfer van deze review is gebaseerd op de Xbox 360-versie. Voor het cijfer van de Playstation 2-versie trek je twee punten af van het eindcijfer van de Xbox 360-versie. NBA Live 07 is een leuke sportgame die de basketbal sport goed weergeeft, maar mijn voorkeur gaat zeker niet uit naar de PS2 versie.