Review

Lost Judgment houdt een kritische loep op maatschappelijke vraagstukken

Maar het oordeel is zoek

Geschreven door Sander Hölsgens op

Conclusie

Lost Judgment vertelt een overtuigend detectiveverhaal, vol ontluisterende personages en enerverende plotwendingen. Het is misschien niet de beste Yakuza-game, maar qua verhaalvertelling maakt ontwikkelaar Ryu Ga Gotoku Studio wederom veel indruk.
8
Score
80
Score: 80
  • Pluspunten
  • IJzersterke verhaalvertelling, boeiende hoofdpersonages, relatief hoog tempo
  • Minpunten
  • Niet zo eigen en origineel als Judgment uit 2019
Lost Judgment onderzoekt wat de verschrikkelijke gevolgen van pesten en treiteren kunnen zijn. Inhoudelijk is het een van de meest serieuze titels uit de Yakuza-reeks. Dat is een goed iets.

Tuurlijk, je kunt net als in vrijwel iedere Yakuza vermakelijke en soms maffe dingen doen – darten, dansen, golfen, gokken, dronevliegen, boxen, skateboarden, vr-gamen, Shogi. Nog steeds stuit je te pas en te onpas op bizarre activiteiten die stuk voor stuk de moeite waard zijn. Maar het hoofdverhaal zelf is allesbehalve luchtig.

Ontwikkelaar Ryu Ga Gotoku Studio slaagt er wederom in om je het ene moment euforisch en dan weer vol schaamte te laten voelen.

Net als in Judgment (2019) speel je als Takayuki Yagami, een voormalig advocaat die inmiddels een aantal jaar zijn brood verdient als privédetective. Lost Judgment begin gelijk met een nare casus: een ex-politieagent zou zich tijdens een treinrit vergrepen hebben aan een vrouw. Het kantoor waar Yagami voor werkt verdedigt hem (zonder te geloven in zijn onschuld), maar de werknemers vermoeden dat er meer aan de hand is.

Dit alles neemt al gauw een vogelvlucht. Tijdens een onderzoek naar pestgedrag op een middelbare school in Yokohama vindt Yagami een mogelijke link met het eerdere vergrijp. De ex-politieagent is op een onverwachte manier verbonden met de school. Langzamerhand ontpopt zich een gelaagd verhaal over onrecht, misbruik en macht.

Nuance

We prezen het vorig jaar verschenen Yakuza: Like a Dragon om de sociale kritiek die het levert. Waar die game verschillende maatschappelijke taboes probeert te doorbreken, daar is Lost Judgment moreel gezien veel genuanceerder. Het is een psychologische thriller die laat zien hoe mensen elkaar volledig kapot kunnen maken, zowel mentaal als lichamelijk. Als Yagami probeer je dit gedrag in de kiem te smoren, maar ook vanuit die goede bedoelingen kun je natuurlijk een ethische grens overschrijden. Is het bijvoorbeeld oké om tijdens een onderzoek privé-eigendom te stelen als dat betekent dat je mogelijk iemand kunt redden van ellende?

Lost Judgment buit de traditionele verhaalvertelling over goed en kwaad volledig uit. Naarmate de hoofdstukken verstrijken is het steeds minder duidelijk hoe je als advocatenkantoor (of, in de persoon van Yagami, als privédetective) onrecht nu het beste kunt bevechten. Wat doe je bijvoorbeeld als het rechtssysteem niet strookt met je persoonlijke overtuigingen? Of de ogen dichtknijpt voor onschuldigen? Hoe zorgen we nu eigenlijk met z’n allen voor maatschappelijke orde? Met de harde hand van de politie en de machthebbers, of vanuit een andersoortig moreel kompas?

Precies dit nevelige gebied der rechtvaardigheid staat centraal. Ontwikkelaar Ryu Ga Gotoku Studio slaagt er wederom in om je het ene moment euforisch en dan weer vol schaamte te laten voelen. Zelfs al is het je rol om onrecht tegen te gaan, betekent dat niet dat je te allen tijde volledig vrijuit gaat. En andersom geldt dat ook: verdachten zijn niet per definitie monsters die de wet te pas en te onpas overtreden. Hun beweegredenen kunnen gegrond zijn, ook al zijn de middelen onwettig of onethisch.

Zonder het verhaal uit de doeken te doen, is dat misschien ook wel de boodschap van de titel van de game: het oordeel is soms behoorlijk zoek.

Op tempo

De kwaliteit van de verhaalvertelling staat dus buiten kijf. De personages zijn niet alleen gelaagd en complex, maar ontwikkelen zich ook gedurende de om en nabij twintig uur durende verhaallijn. Cliffhangers houden je scherp en zijn tegelijkertijd genuanceerd genoeg om het geheel geloofwaardig te houden.

In tegenstelling tot de meeste Yakuza-games van de afgelopen jaren kent Lost Judgment een voortreffelijk ritme en tempo. In eerdere delen was het vaak nog zo dat je talloze confrontaties met maffia en straatbendes moest uitvechten voordat er weer iets van betekenis gebeurde.

Dat is in Lost Judgment anders: buiten je zelfgekozen beslommeringen om is vrijwel ieder gevecht op een overtuigende manier verweven in het grotere verhaal. Aangezien het om een thriller gaat en niet om een of andere maffiacomplot, is dit een passende keuze.

Minder onderzoek

Wel is het zonde dat de game minder om onderzoek draait dan Judgment uit 2019. In die game was je veelvuldiger bezig met het vergaren van bewijsmateriaal, bijvoorbeeld met je fotocamera of drone. Tijdens gesprekken met hoofdpersonen deed het er daadwerkelijk toe wat je zei of als bewijs leverde.

In Lost Judgment is dit alles een stuk gestroomlijnder. Dit soort elementen zijn er nog wel, maar dan vooral binnen zijmissies. Hierdoor krijgt het hoofdverhaal wellicht meer gewicht en richting, maar het vraagt ook een minder kritische en onderzoekende houding van jou als speler.

Toch is dit wederom een uitstekende detectivegame, met een overduidelijke invloed van de Yakuza-reeks. Maar weet wel: Lost Judgment dwingt je om kritisch te kijken naar je eigen morele kompas.

Lost Judgment is nu verkrijgbaar voor PlayStation 4, PlayStation 5, Xbox One en Xbox Series. Voor deze review is de game op Xbox Series X getest.

Dit artikel delen:

Lees meer

EA is 'op zoek' naar oplossingen voor spelers die extreem veel geld spenderen in Fifa 'Grote PlayStation-remake wordt eind dit jaar aangekondigd'
1

Reacties op: Lost Judgment houdt een kritische loep op maatschappelijke vraagstukken

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Lavalera

    • 8 oktober 2021 14:52
    Echt weer een uitstekende game. Heb er inmiddels al meer dan 60 uur inzitten en het verveelt geen moment. Het ene moment kijk je naar de cutscenes voor het verhaal, het volgende moment mep je wat boeven neer met een fiets om vervolgens een potje baseball te spelen of een drone race te doen. De diversiteit en varieteit van dingen om te doen en de pakkende verhalen maken het dat de RGG games voor mij de favoriete games zijn. Kan me dan ook prima vinden in deze review

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.