Wie droomde er niet van om later politieagent te worden tijdens zijn jeugdjaren? Naast muziekicoon en superheld moet dit een van de meest voorkomende fantasieën geweest zijn bij jongens tussen de zeven en tien jaar oud. En laten we eerlijk zijn, er is nog steeds een stukje jeugd aanwezig in ons onderbewustzijn dat er stiekem naar verlangt om één van die dingen alsnog als beroep uit te oefenen. Welnu, iedereen die het met mij eens is en bovendien een DS bezit mag een vreugdesprongetje maken: in Elite Beat Agents vertolk je als speler de rol van drie agenten die als superhelden allerlei problemen gaan oplossen door, je kunt het al raden, als echte popprinsen ter plaatse te gaan swingen.

Laat mijn inleiding je echter niet misleiden, in Elite Beat Agents neem je de rol aan van drie agenten, maar schieten zal er nooit aan te pas komen. Ook superkrachten zijn nergens te bespeuren in het spel, het is vooral de manier waarop de dansende 'armen der wet' aanzien worden door de bevolking dat hun dit krachtige statuut verschaft. Het enige wat je zult moeten doen is dansen, dansen en nog eens dansen. Klinkt saai, maar niets is minder waar! Elite Beat Agents is een spel dat enkel en alleen op de DS kan verschijnen. Je laat je agenten namelijk niet swingen door, zoals in andere dansspellen, op het juiste tijdstip knoppen in te drukken, maar door met je stylus gekleurde bollen aan te tikken of een rollend balletje met je pennetje te volgen. Dit moet natuurlijk allemaal gebeuren op het ritme van de muziek, eens je dat kwijt bent gaat het namelijk helemaal mis en mag je er zeker van zijn dat je drie dansende agenten als gieters zullen afgaan. Zodra je echter onder de knie hebt hoe het spel werkt, dan laat je je tweeschermige handheld niet snel meer los.

Dat komt doordat Elite Beat Agents is op z'n minst verslavend te noemen is. Telkens weer probeer je om je score te verbeteren om op die manier te stijgen in de rangorde én nieuwe liedjes vrij te spelen. Punten verdien je trouwens door missies tot een goed einde te brengen. Elke missie is verbonden aan een bepaald lied, waaraan natuurlijk ook weer een andere dans verbonden is. De nummers in het spel zijn erg verschillend, gaande van Cher met Believe tot Avril Lavigne met Sk8er Boi. Zelfs groepen als Deep Purple en The Rolling Stones passeren de revue, voor ieder wat wils dus. De muziek in het spel is, net zoals in Guitar Hero, niet ingezongen door de originele artiesten, maar de imitaties zijn van een erg hoog niveauen ze zullen daarom ook nooit gaan storen. Overigens moet je geen metal of keiharde punk verwachten in dit ritmespel, de nummers moeten immers dansbaar blijven.

Terwijl de eerste missies in het spel belachelijk simpel zijn gaat de moeilijkheidsgraad vanaf dan enkel maar omhoog. Zo rond de laatste vijf nummers zullen zelfs de meest vingervlugge of ritmisch sterkste personen meerdere keren opnieuw moeten beginnen doordat het aanklikken van de bolletjes zo ingewikkeld en verwarrend is geworden. Dit is echter geen negatief punt: het is juist goed dat je om Elite Beat Agents uit te spelen eerst wat moet oefenen, wat heb je er nou aan als alles meteen van een leien dakje loopt. Bovendien zijn er verschillende moeilijkheidsgraden zodat zowel de beginneling als de eerder gevorderde dansagenten zich kunnen uitleven.

Grafisch weet het spel trouwens ook indruk te maken. De missies worden uit de doeken gedaan aan de hand van kleurrijke filmpjes die verknipt zijn in kleine, stripachtige vensters. Nadat je opdracht helemaal duidelijk is splitst de actie zich in twee op: het bovenste scherm van je DS zal constant een filmpje afspelen dat, naargelang je dansprestaties op het onderste scherm, situaties zal weergeven. Op een bepaald moment moet je bijvoorbeeld een meisje helpen dat graag in een musical zou willen meespelen en auditie moet gaan doen. De swingende agenten moeten, zeg maar om haar morele steun te geven, terwijl een dans uitvoeren. Weet je als speler het juiste ritme te behouden en klik je op het goede moment de bollen aan, dan zal de auditie lukken. Doe je dit niet, dan krijg je onder ogen hoe het meisje de rol van haar leven niet krijgt en uiteindelijk terug naar huis afdruipt.  

Visueel weet Elite Beat Agents dus te overtuigen, maar nog veel belangrijker is de kwaliteit van het geluid in een spel als dit. Ook hierover kunnen we positief zijn, al is het aan te raden de game met een hoofdtelefoon op je oren te spelen. De luidsprekers van de DS zijn namelijk niet geschikt om de liedjes aanwezig in Elite Beat Agents mooi en vol te laten klinken, iets wat na een tijdje gaat knagen aan het speelplezier. Laat dit je echter niet beïnvloeden, zowat iedereen is in het bezit van zo'n hoofdtelefoon en meestal speel je de games op je DS toch eerder discreet. Dit was trouwens ook meteen een van de weinige (kleine) minpunten die aan het spel verbonden zijn, er is namelijk nog meer moois te ontdekken.

Naast een uitdagende singleplayermodus (meer dan vijftien nummers die telkens op meerdere moeilijkheidsgraden uit te spelen zijn) is het ook mogelijk om samen met een vriend van Elite Beat Agents te genieten in een heuse coöperatieve modus. Het spel zal tijdens deze manier van spelen alle aanwezige nummers in stukjes opdelen waardoor spelers om de beurt een bepaald gedeelte voor hun rekenen zullen moeten nemen. Vergelijk het met 'Pass the Mic' uit Singstar, en je voelt aan dat er heel wat gelachen zal worden tijdens het spelen van deze spelmodus. Daarnaast is het ook mogelijk om het in de VS-mode tegen elkaar op te nemen, met als interessant detail dat je slechts één iemand een Elite Beat Agents-exemplaar in zijn bezit moet hebben, het is namelijk mogelijk om via Gameshare de nummers naar je tegenstander door te sturen.  

Als je daarnaast nog weet dat, mits je in het bezig bent van een DS Rumble Pack (apart verkrijgbaar) je handheld met het ritme dat jij aangeeft zal meetrillen is het feest helemaal compleet. Men heeft met Elite Beat Agents een ontzettend leuke titel weten af te leveren die in principe iedereen kan bekoren, als je maar zin hebt in een leuk spel waarin voor de verandering eens geen gevechten of kogelregens centraal staan. Kopen die handel, je gaat er geen spijt van hebben!