Electronic Arts heeft onder het EA Sports merk al een groot deel van de belangrijkste sporten op deze aardkloot gedigitaliseerd. Ook het edele spel der voetbal wordt al jaren door EA virtueel speelbaar gemaakt, zodat we ook bij slecht weer ons kunnen wagen in opgetrokken kousen op de groene velden. Elk jaar wordt dit doel verwezenlijkt door een nieuwe telg in de FIFA serie en ook worden alle grote toernooien in de voetbalwereld gebruikt om een “nieuwe” game van te maken. Zo ook het aankomende Wereld Kampioenschap wat op 9 juni in Duitsland zal starten. EA zou EA niet zijn als niet iedereen van deze game kan genieten en daarom komt deze titel naar de PlayStation Portable, zodat je ook onderweg met Togo wereldkampioen kunt worden. Games als 2006 FIFA World Cup zijn toch altijd een stuk minder uitgebreid dan dat je een voetbalgame erbij pakt die ook het clubvoetbal bestrijkt. Neem nu World Cup’s grote broer FIFA 06 waar naast een heel groot aantal landen ook tientallen competities in verwerkt zijn, inclusief alles spelers en teams. Is de aanschaf van 2006 FIFA World Cup dan eigenlijk wel verantwoord voor mensen die al in het bezit zijn van FIFA 06? Voor iedereen die alle FIFA games in huis wil hebben en ook van de grote toernooien de game willen spelen natuurlijk wel, maar voor iedereen die zit te wachten op nieuwe opties en nieuwe gameplay denk ik dat de game toch een beetje overbodig aanvoelt.  Natuurlijk weet EA de sfeer in deze game goed te raken. Alle officiële WK-stadions zijn in de game verwerkt en ook alle landen die aan de eindronde deelnemen kun je in deze game terugvinden, samen met nog een groot aantal andere landen die we niet meer op het WK terug zullen zien. Een aardige toevoeging is dat op het moment van het ontwikkelen van deze game de toenmalige FIFA ranglijst ook in de game is opgenomen waarin Nederland op de tweede plaats staat. Ook opgenomen in deze game zijn de kwalificatiepoules waarin Nederland het onder andere moest opnemen tegen Tsjechië. Je bent overigens niet gebonden aan deze poules en je kunt de indeling aan je eigen smaak aanpassen. Naast de kwalificatiepoules zijn ook de poules van de eerste ronde van het WK opgenomen, zo kun je alvast kijken of Nederland de tweede ronde kan halen.  Naast de WK- en kwalificatieronde kun je ook kiezen voor de gamemode Global Challenge. Hierin kun je na het kiezen van je favoriete land, het opnemen tegen andere landen in een aantal challenges, waarin je bijvoorbeeld minimaal twee goals moet scoren of gewoon moet proberen te winnen van een bepaald land. Door een land te verslaan in een bepaalde challenge worden weer nieuwe challenges vrijgespeeld. Des te verder je komt, des te moeilijker wordt het. Zo moet je tegen Spanje twintig schoten op doel maken, scoren met drie verschillende spelers en daarnaast ook nog met één speler twee goals scoren.  Naast de singleplayermode kun je in 2006 FIFA World Cup het ook opnemen tegen je vrienden door middel van de Ad Hoc (lokaal) en Infrastructure (internet) modes. In de Ad Hoc mode is het mogelijk om met vier mensen tegelijk het veld te betreden. Online is dit aantal beperkt tot een tweetal spelers. Het nadeel als je met 2006 FIFA World Cup online wil gaan, is dat je of geld moet betalen aan EA of je door SoccerNet.com moet laten sponsoren, wat betekent dat je lastig gevallen wordt door hun reclame.  Een voetbalgame kan nog zo compleet en historisch correct zijn, maar als de gameplay niet goed is kun je de game net zo goed meteen als wegwerpding gebruiken bij een voetbalwedstrijd. Als vervent Pro Evo-speler pakt de gameplay van 2006 FIFA World Cup me niet echt. Nou wil ik zeker niet zeggen dat deze game slecht is, in tegendeel, de besturing is prima en er is goed omgesprongen met het beperkte aantal knoppen waar de PSP over beschikt. Het is dan geen Pro Evolution Soccer, maar toch is 2006 FIFA World Cup een prima speelbare game.  Wat voor mij persoonlijk bijdraagt aan een goede gameplay ervaring, zijn vloeiende beelden. Nu wil het zo zijn dat de PSP-versie van 2006 FIFA World Cup naar mijn mening niet echt lekker vloeiend speelt, zelfs een beetje hakkelig. Ook de animaties zijn soms niet zo vloeiend, waardoor je het gevoel kunt hebben dat je niet de volledige controle over je spelers hebt. Grafisch zou deze game ook nog wel iets mooier kunnen en moeten. We hebben met Daxter al kunnen zien hoe een PSP game op grafisch vlak hoort te zijn. De spelers lijken qua uiterlijk behoorlijk op hun levendige equivalenten, maar zien er een beetje zombie-achtig uit. 2006 FIFA World Cup is zeker geen lelijke game en doet gewoon wat het moet doen, maar er had meer ingezeten wat misschien de gameplay ook iets soepeler zou maken. Wel heeft EA weer wat leuks gemaakt van de soundtrack en de wederom gelikte menu’s. Daar moet wel bij vermeld worden dat de snelheid van het surfen door de menu’s wat sneller had gemogen.  Conclusie

2006 FIFA World Cup is een leuke en vooral complete voetbalgame geworden. De poules en teams van het aankomende WK zitten allemaal in deze game en ook de Global Challenge mode is een leuke extra om je een tijdje zoet te houden. Voetbalfans die toch meer een meer uitgebreide game verwachten met nieuwe gameplay toevoegingen, kunnen misschien toch beter wachten op FIFA 07 of Pro Evolution Soccer 6. 2006 FIFA World Cup is best wel een goede voetbalgame, maar naar mijn mening eigenlijk alleen het aanschaffen waard voor de mensen die het WK en de voorrondes willen spelen.