EA heeft het afgelopen jaar niet bepaald een goede naam opgebouwd als ontwikkelaar voor de Nintendo DS. De meeste games die de Amerikaanse gamegigant voor Nintendo’s tweeschermige handheld op de markt bracht, waren ronduit bagger. Vooral Burnout: Legends, Marvel Nemesis en Need for Speed: Most Wanted zijn ons in negatieve zin bijgebleven. Eigenlijk was alleen FIFA 06 voor de DS een uitzondering op de regel. Het spel speelde lekker weg en zag er ook nog eens behoorlijk uit. Dikke kans dus dat de ‘opvolger’ van deze game, 2006 FIFA World Cup, ook goed uit de hoek zal komen. Dat FIFA 06 de basis vormt voor 2006 FIFA World Cup is vanaf het begin overduidelijk. Grafisch is het verschil tussen beide games haast niet op te merken en ook de touchscreen-mogelijkheden zijn onveranderd gebleven. Het onderste scherm wordt gebruikt om een overzicht te tonen van het speelveld, waarop de spelers als bolletjes worden weergegeven. Daarnaast bevinden zich enkele knoppen, waarmee je kunt wisselen tussen een offensieve en defensieve speelstijl. Tijdens de herhalingen kun je met het touchscreen de camera vrij bewegen om zo de acties vanuit een zo mooi mogelijke hoek te bekijken.Ook aan het spelletje zelf is weinig veranderd. De besturing is nog hetzelfde en ook de AI heeft niet veel bijgeleerd sinds FIFA 06. Echt dom is de AI niet, maar het aantal verschillende tactieken is beperkt. Hierdoor vallen de spelsituaties steeds weer in herhaling. Wat ook irritant is, is dat het spel bij passes vaak een andere speler de bal toespeelt, dan je zelf in gedachte had. Daarbij duurt het erg lang voordat de speler überhaupt begint met passen. Het grootste verschil met FIFA 06 is eigenlijk alleen het WK-sausje waarmee 2006 FIFA World Cup overgoten is. Je speelt alleen met landenteams en kunt ervoor kiezen om het eigenlijke toernooi te spelen, of ook de kwalificatierondes te doorlopen. Verder zijn de menu’s opgeleukt met plaatjes uit de verschillende landen en de WK-mascotte en kun je een droog quizje spelen waarin vragen over het WK beantwoord dienen te worden. Helaas komt in het spel zelf de WK-sfeer amper naar voren. Je ziet weliswaar publiek met de kleuren van de landen voor aanvang van de wedstrijd, maar dat is ook het enige. De laagstaande zon, die zo kenmerkend is voor de ’s avonds gespeelde wedstrijden, is nergens te bekennen. Het commentaar is grotendeels hetzelfde als in FIFA 06 en maakt bijzonder weinig referenties naar het WK, daar waar je in de consoleversie nog een mooie analyse kreeg van de WK-geschiedenis van de spelende landen. Een andere vernieuwing tenopzichte van FIFA 06 zijn de speciale uitdagingen die zich concentreren op één onderdeel van het voetbal, zoals vrije trappen, strafschoppen, hoekschoppen of het overspelen van de bal. Dit laatste onderdeel doet sterk denken aan het schoolpleinspelletje lummelen, al neemt het aantal lummels toe naarmate je meer succes boekt. Een beetje debiel is dat EA de highscorelijsten van al deze uitdagingen gemakshalve maar met de getallen één tot en met tien heeft gevuld, terwijl je bij sommige spelletjes tientallen punten tegelijk scoort. Een ander nadeel van de uitdagingen is dat je elke keer dat je opnieuw begint, weer tien seconden naar een laadscherm moet kijken. Dat zijn we op een DS niet gewend!

Ondanks de minimale verschillen tussen FIFA 06 en 2006 FIFA World Cup voor de DS, heeft EA het toch voor elkaar gekregen het een en ander flink stuk te maken. Allereerst ligt de framerate bij 2006 FIFA World Cup een stuk lager. Met name wanneer de keeper de bal uitspeelt of wanneer veel spelers samenscholen op het scherm, kakt de framerate flink in en heb je eigenlijk geen controle meer over wat je aan het doen bent. Dit doet een serieuze inbreuk op de spelervaring. Een ander gemis is de mogelijkheid om multiplayer te spelen met één exemplaar van het spel. FIFA 06 kende nog wel Download Play, maar in 2006 FIFA World Cup eist men ineens dat je twee exemplaren van het spel moet gebruiken. Hiervoor is eigenlijk geen geldige reden te bedenken, behalve dat men de effectiviteit van deze melkkoe, want 2006 FIFA World Cup is niets anders dan dat, nog wat extra kracht bij wil zetten.