Reload
Halo Reach

Halo: Reach is de beste Halo

Het perfecte afscheidscadeau van Bungie

Geschreven door Brian Artiles Govita op
In 2010 moesten we er echt aan geloven: Bungie nam definitief afscheid van Halo. Of Microsoft er goed aan heeft gedaan om het stokje over te dragen aan het toentertijd kersverse team van 343 Industries is voor fans een twistpunt. Waar veel minder over te twisten valt is dat Reach, Bungie’s afscheidscadeau, de beste Halo-game is die we tot nu hebben aanschouwd.

Ruim tien jaar na de lancering wordt er met veel liefde teruggeblikt op Bungie’s laatste avontuur in het Halo-universum. Dit was echter niet altijd het geval, gezien het feit dat Halo: Reach een belangrijk element achterwege liet, namelijk Master Chief. Nog groter was de teleurstelling van liefhebbers toen ze erachter kwamen dat de game brak met een aantal gameplaytradities. Desondanks biedt het meeslepende verhaal genoeg spektakel om het gemis van de Chief en de omstreden aanpassingen aan de multiplayer goed te maken.

Halo Reach

Een team, een nobele taak

Zo kruipen we in de huid van Noble Six, een derde generatie Spartan en jongste aanwinst van Noble Team. Als onderdeel van deze elitegroep worden we op pad gestuurd om te achterhalen waarom een communicatiepost op de planeet Reach offline is gegaan. Een wezenlijke taak gezien het belang van Reach als militaire basis voor de mensheid en tevens geboorteplaats van de Spartans.

Al snel krijgt het team het vermoeden dat er meer aan de hand is: ze vrezen dat dit het werk is van de vijandige Covenant. Die vrees blijkt terecht, wanneer ze ontdekken dat de Covenant een spoor van vernielingen heeft achterlaten rondom de post. Het is een fenomenale opbouw naar de eerste confrontatie met deze allesvernietigende vijand, die je tegelijkertijd doet beseffen hoe uitzichtloos de situatie op Reach is.

Halo Reach

De Covenant is in grotere getalen aanwezig en gaat op verschillende fronten het gevecht aan tegen de mensheid. Dit levert niet alleen waanzinnige gameplay op, maar ook bijzondere vergezichten en verrassende geluidseffecten die in voorgaande Halo’s afwezig waren. De missie Tip of the Spear waarin de strijd om Reach echt losbarst en in de verte grote veldslagen te bewonderen zijn, het geluid van ratelende geweren en zware explosies in de stad New Alexandria of de epische dogfight in de ruimte waarin het geluid nagenoeg gedempt is, zijn onvergetelijk en brengen een zekere mate van geloofwaardigheid met zich mee die bijvoorbeeld in Halo 3 minder aanwezig is, terwijl in die game meer op het spel stond.

Vergane glorie

Daarin speelt natuurlijk mee dat in de drie jaar tussen Halo 3 en Reach technologische ontwikkelingen niet hebben stilgestaan. De variatie en schaal van de gevechten zijn overduidelijk groter, maar ook de kunstmatige intelligentie is op de schop gegaan in Reach. De ietwat lompe Brutes hebben grotendeels plaatsgemaakt voor de oude vertrouwde Elites die als vijanden veel behendiger zijn, gewiekster in hun tactieken en bovenal leuker om tegen te vechten. Ook de Skirmishers zijn formidabele tegenstanders die vooral op lange afstanden de strijd aangaan en zich snel over het slagveld verplaatsen.

Dat vijanden zichtbaar sterker en slimmer zijn wordt extra benadrukt door de beperkingen van de Spartans zelf. De derde generatie Spartans zijn ogenschijnlijk zwakker en springen dan ook minder hoog, moeten als vanouds health-packs oppikken om te genezen en lopen meer schade op als ze van te grote hoogtes naar beneden springen.

Het is overduidelijk dat deze elitesoldaten uit pure wanhoop tot Spartan gemaakt zijn en laat het nou net zo zijn dat wanhoop zegeviert op Reach. In de zeven uur durende singleplayer zien we een planeet vol weelderige natuur en steden met prachtige futuristische wolkenkrabbers veranderen in een troosteloze, geruïneerde wereld. En hoewel het vanaf het begin duidelijk is dat de strijd verloren is – we zien immers in het begin van de game al een desolate Reach – zijn de vasthoudendheid van Noble Team, de emotionele band die je in zo’n korte tijd met ze krijgt en de ontknoping van het verhaal reden genoeg om tot het bittere eind door te vechten.

Kinderlijke vreugde

Het gevecht gaat verder in de ijzersterke multiplayer, die ten tijde van de lancering voor behoorlijk wat verdeeldheid zorgde in de Halo-community. De toevoeging van armor-abilities kon namelijk niet iedereen bekoren. Armor-lock zou volgens sommigen te krachtig zijn en de jetpack vooral irritant. Maar uiteindelijk maakte deze toevoeging de multiplayer alleen maar dynamischer en complexer, waardoor teamwork en tactiek nog belangrijker werden. Dat je tegen de verwachtingen in van spelers een Warthog compleet kon verwoesten door op het juist moment armor-lock te gebruiken, levert glorieuze momenten op, en met een sniper een opstijgende Spartan uit de lucht schieten zorgt alleen maar voor kinderlijke vreugde.

Ook de vele spelmodi, nieuwe wapens en gelaagde maps maakten de multiplayer een waar genot om te spelen. Niet alleen vanwege het sublieme werk van Bungie zelf, maar ook die van de levendige community. Met enige regelmaat werden populaire maps en modi, die door spelers zelf in de Forge-modus bedacht zijn, toegevoegd aan de game waardoor de multiplayer vrijwel oneindige lol bood — en biedt, de game is nog steeds online speelbaar via The Master Chief Collection.

Remember Reach

Dat Halo: Reach zo tjokvol content zit, nieuwe gameplay-elementen introduceerde, Master Chief niet nodig had en tegelijkertijd zo dicht bij de essentie van Halo wist te blijven, getuigt van de immense creativiteit van Bungie en het respect dat de ontwikkelaar voor de community had. Die prestatie is des te indrukwekkender als je kijkt naar hoe braaf 343 Industries vervolgens met Halo 4 verhaaltechnisch in de voetsporen trad van Halo: Combat Evolved. Of spelers juist op het verkeerde been zette door Master Chief in de promotiecampagne van Halo 5 neer te zetten als een deserteur, een shock die in werkelijkheid behoorlijk zou meevallen.

Een beter afscheidscadeau hadden we dan ook niet kunnen wensen, en dat is reden te meer om deze fantastische shooter nog altijd een warm hart toe te dragen.

In de rubriek Reload bekijken we klassiekers uit de geschiedenis van de game-industrie vanuit het huidige perspectief. Lees ook:

Dit artikel delen:

Lees meer

Ruim een uur aan gameplaybeelden van Rainbow Six: Parasite gelekt Australië weigert classificatie aan Disco Elysium - The Final Cut te geven
11

Reacties op: Halo: Reach is de beste Halo

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    hulstpower

    • 21 maart 2021 09:23
    Beste halo is halo 1, ja reach en 3 deden dingen beter maar dat is altijd zo met series maar halo 1 deed zo veel goed dat het 1 van de beste shooters ooit is voor mij samen met golden eye staat ie boven aan bij mij.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • ritchashbayjaz

    • 22 maart 2021 01:57
    @hulstpower Sluit ik me volledig bij aan!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    SmartTies

    • 22 maart 2021 14:12
    @hulstpower
    Halo 1 was wel heel verrassend en heeft qua eerste ervaring zeker het meest indruk gemaakt. En zelfs tot de dag van vandaag in de MC collection nog even goed. Maar Halo 3 is voor mij het hoogtepunt van de serie. Hoe lekker die wegspeelt maakt het voor de beste fps game die er is.
    Reach vond ik teveel een firefight. Ik speel hoofdzakelijk de campaigns en vond de constante enemy aanvoer net iets te geforceerd aanvoelen. Tevens heeft dit deel teveel het dude brah Gears of War sfeertje wat me minder ligt. Verder nog steeds een fantastische game hoor.
    Maar ook ODST is heerlijk. Ik heb eigenlijk alleen maar echte kritiek op de 343 delen. Ik hoop dat ze met Infinite eindelijk de boel onder controle hebben.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 22 maart 2021 14:24
    @SmartTies ik wou eerst 3 zeggen omdat de hype toen zo groot was weet ik nog, maar toen ging ik toch maar 1 zeggen omdat halo 1 toch liet zien hoe shooters op consoles moesten en ook online nog eens. Het deed zoveel goed in 1 x dat het 1 van de beste shooters ooit is ( voor mij gelijk aan golden eye)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    SmartTies

    • 23 maart 2021 10:56
    @hulstpower
    Ik kocht ten tijden van de Xbox en Gamecube release nog altijd alles Amerikaans. De keuze was toen heel makkelijk; De Gamecube met Luigi's Mansion en Wave Race Blue Storm wilde ik eerst en de Xbox met een vreemde scifi shooter en een Robocop lookalike sprak me totaal niet aan, dus die kon wel wachten tot de PAL release. Hoe fout kon ik zitten :)
    Na de game te hebben gespeeld bij een vriend die wel voor de Xbox koos om te importeren ivm Dead or Alive 3 kreeg ik toch wel een beetje spijt van mijn keuze om de Gamecube als eerste te kopen nadat we die vreemde shooter opeens 8 uur achtereenvolgend zaten te spelen in co-op. Helemaal toen ik de andere dag smachtte naar nog een sessie… En zo raakte ik opeens in de ban van deze franchise en nu 20 jaar later nog steeds groot fan met zelfs figures en collectors editions van zowel de games als consoles in mijn collectie. Ik ben ook blij dat het constant in het Xbox ecosysteem meegaat en steeds van een upgrade geniet waardoor je het om de zoveel tijd weer opstart. Een lot wat in een perfecte gamewereld iedere klassieker zou moeten krijgen.
    Halo 3 staat zelfs op een derde plaats in mijn all time top 100.

    Goldeneye was ook zeker lang mijn favoriet. Echt een hele goede campaign en een hoop lol beleefd aan de local multiplayer. Veel PS eigenaren in mijn vriendenkring kochten allemaal een N64 nadat ze verslaafd raakte bij mij aan deze game. Echter is Goldeneye door de framerate en controls haast niet speelbaar meer vandaag de dag. Al is het met 2 controllers nog best wel leuk voor even. Jammer dat de remaster nooit officieel is uitgebracht. Perfect Dark was wellicht de betere game, maar dat X-Files stijltje maakte een stuk minder indruk.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 25 maart 2021 06:55
    @SmartTies Ik sluit me helemaal bij je aan.
    Ik weet nog dat ik me xbox kocht dit was pas met de release van de 1e splinter cell ik vond die game zo next gen toen en haalde toen ook halo er bij.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Oxymorphone

    • 24 maart 2021 17:51
    @hulstpower Nou, de singleplayer campaign is toch best treurig in deel 1. De helft is letterlijk de eerste helft terug lopen. Doe mij maar deel 2 dan!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 25 maart 2021 06:52
    @Oxymorphone kan maar wat halo 1 perfect maakte toen was hoe het speelde en online multiplayer.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    GoofyZ3

    • 21 maart 2021 11:10
    Master chief zei toch nooit wat. Vond het verhaal nooit zo boeiend van Halo. En de shooter was ook redelijk matig vergeleken met andere games. Sci fi shooters ben ik sowieso nooit zo van gecharmeerd, lasers en photons schieten is het net niet, behalve star wars dan maar die universe is gewoon veel vetter mede ook door de films en de omgevingen waar de films en games afspelen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    SmartTies

    • 22 maart 2021 21:06
    @GoofyZ3
    Je doet je forumnaam eer aan ;)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    SmartTies

    • 23 maart 2021 10:57
    Overigens net het hele stuk gelezen. Mooi geschreven Brian!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.