Het zal de gemiddelde Gamer.nl bezoeker niet ontgaan zijn dat we momenteel aan het aftellen zijn, van 100 naar 1. Onze jaarlijkse eindejaarsfeature, de “Top 100 meestbelovende games van volgend jaar” is namelijk weer van start gegaan. We zijn inmiddels al bij nummer 26 aanbeland. Het einde van de lijst is bijna in zicht, al staan de belangrijkste games van volgend jaar ons nog te wachten. Zo’n lijstje is natuurlijk heel speculatief en het is altijd maar weer afwachten hoe de games in de praktijk uit zullen pakken. Voor de gelegenheid heb ik de lijst van vorig jaar er eens bij gepakt, om te zien hoe onze speculaties met de werkelijkheid overeen komen. Qua releasedates heeft iets meer dan de helft van de games 2006 ook daadwerkelijk gehaald. 66 van de 100 titels is namelijk al op de markt en nog eens vijf titels, zijn al uit in de VS maar nog niet in Europa. De hoogst genoteerde game van vorig jaar die nog steeds niet is verschenen is de RTS game Supreme Commander, vorig jaar nog op nummer 3. We zullen echter nog niet verklappen welke positie de nieuwste game van Chris Taylor dit jaar ingepikt heeft. Van de 29 games die nog niet zijn verschenen, zijn vier games voorgoed van de releaseschema’s verdwenen. Een aantal daarvan zijn we niet echt rouwig om, zoals de vergaming van Taxi Driver (de nummer 100 uit de lijst), de hip-hop-game Fear & Respect (nummer 95) met Snoop Dogg in de hoofdrol en Frame City Killers (nummer 89), een ‘next-gen’ GTA-kloon die er vrij current-gen uit zag. Wel jammer is dat Starcraft: Ghost na veel tegenslagen en aanpassingen, vorig jaar voorgoed werd afgevoerd door Blizzard. Het spel stond in onze 2006 lijst nog op een nette negentiende plek. De overige 25 games zijn allemaal uitgesteld en de meeste daarvan staan dit jaar wederom vrolijk genoteerd in onze lijst. Een aantal hebben we al langs zien komen de afgelopen dagen, zoals Free Running (vorig jaar 83, nu nummer 69), Timeshift (van nummer 90 naar 100), Ancient Wars: Sparta (eerst 86, nu 96), The Witcher (eerst 38, nu 50), City of Metronome (eerst 50, nu 81) en Battlestations Midway (eerst 70, nu 47). Andere games komen later in onze lijst nog langs, sommige zijn iets gestegen, anderen zijn enkele plaatsen gedaald. Na lang wachten wil voor sommige games immers de interesse wat afnemen. Er zijn ook nog een handje vol games die vorig jaar wel in de lijst stonden, maar dit jaar niet, simpelweg omdat we niet weten of deze games nu wel of niet in 2007 uitkomen. Sommige van die games zijn zelfs al officieel bevestigd voor 2008, zoals Alan Wake. Andere games die niet meer in de lijst staan om die reden zijn Enemy in Sight, Operation Flashpoint 2 en Gran Turismo voor de PSP. Lang niet alle games waren door ons even goed ingeschat. Zo stond Black in onze top 10, terwijl het eigenlijk ergens voorbij de dertigste positie had thuisgehoord. Ook The Outfit op nummer 12, had een stuk lager gemogen, terwijl achteraf Company of Heroes, van dezelfde ontwikkelaar, in de top 10 had thuisgehoord in plaats van bijvoorbeeld Splinter Cell: Double Agent. Ook Anno 1701 (nummer 67), Bully (nummer 60) en Dead Rising (nummer 44) hadden achteraf wel wat plaatjes hoger gemogen. Maar achteraf lullen is natuurlijk makkelijk. Toch komt de lijst nog wel redelijk overeen met de ‘Best of 2006’ lijstjes die nu verschijnen en dat is wel iets waar we trots op zijn. Hopelijk zal voor de 2007 lijst hetzelfde gelden!