Ik ontken het niet langer meer: ik ben geniaal. Het klinkt misschien nogal arrogant, maar het is gewoon de waarheid. Ik heb namelijk in mijn eentje ontdekt waarom het illegaal downloaden van software zo populair is. Dit heeft niets te maken met te hoge prijzen van games of luiheid om even naar de lokale gameboer te lopen. Nee, illegale downloadpraktijken hebben maar met één ding te maken: de naam. Het is al heel lang geleden, ongeveer 3300 jaar, maar ook toen kwam het al voor. Ook de Vikingen behoorden tot de geliefde groep mensen waar ik over schrijf. Bij ons zijn ze echter bekend geworden door de mannen (en vrouwen) die ongeveer 300 jaar geleden de wateren in het Caribische gebied onveilig maakten. Ik heb het hier natuurlijk over piraten. Piraten, zeerovers, boekaniers. Al sinds mensenheugenis hebben de goede zeelui die slechts handel willen drijven een verschrikkelijke angst voor de met papegaai, ooglap en houten been uitgeruste zeevaarder. Begrijpelijk natuurlijk, aangezien piraten gevaarlijke gozers zijn die voor niets of niemand terugdeinzen tijdens hun rooftochten. Ook tegenwoordig zijn er nog behoorlijk wat boekaniers te vinden, en dan vooral in Afrikaanse en Aziatische wateren. Er is echter één persoon waarvoor zelfs de piraat bang is: de ninja. Zoals iedereen weet (tenzij je de laatste jaren onder een steen hebt gelegen), vechten de piraten al jaren tegen de ninja’s op het internet. Beide kampen hebben behoorlijk wat fans. Persoonlijk ben ik altijd een echte piratenfan geweest, net als onze eigen Frans trouwens. Het gaat nog altijd nek aan nek in deze race en een winnaar is nog steeds niet bekend. Wat heeft dit alles nu met illegaal downloaden van games te maken, hoor ik je vragen. Het is simpel: dit onwettelijk verkrijgen van software, films en muziek kent namelijk de naam piraterij. Case closed, lijkt me zo. Voor de mensen die traag van begrip zijn nog een kleine uiteenzetting. Piraten hebben een ongekend hoge coolheid-factor, bezitten een papegaai, varen onder de Jolly Roger-vlag en gebruiken zinnen als ‘shiver me timbers’ en ‘yarrgh, walk the plank, matey!’. Op het moment dat je illegale praktijken aan dit soort personen gaat verbinden, verheerlijk je de daad alsof het iets is dat een beloning verdient. Wanneer je een game downloadt, doe je aan piraterij, oftewel: iemand die games downloadt is een piraat! Dit verklaart meteen waarom de groep mensen die software, films en muziek downloadt zo groot is: iedereen wilt een piraat zijn! Elke keer wanneer een bestand klaar is met neerhalen, kan er grote ‘YARRRGH’ van vreugde uitgeschreeuwd worden om daarna de schatkist die illegale software heet te openen. Wanneer je dit inzicht eenmaal hebt in het brein van de piraat, lijkt het ook makkelijk om de piraterij te bestrijden. Er zijn twee mogelijkheden, waarvan de eerste de meest vreedzame (en saaie) is. Dit houdt in dat de naam van piraterij veranderd moet worden. Het woord ‘piraterij’ moet niet langer gebruikt worden wanneer het gaat om illegaal downloaden. Op het moment dat dit namelijk veranderd wordt, zullen de ‘timbers’ van de piraten ‘shiveren’ en zullen ze niet langer geprikkeld worden om als een echte boekanier loos te gaan op internet. Simpel en doeltreffend. De andere oplossing, die is een stuk leuker. Denk hierbij aan werpsterretjes en een groot zwaard. Juistem! Ninja’s zijn de oplossing! Alhoewel ik geen voorstander ben van de in zwart geklede moordmachines, zie ik hier bijna geen andere oplossing. Ninja’s weten hoe ze piraten aan moeten pakken. Ze bewegen in de schaduwen en benaderen de softwarepiraten van achter. Eerst zullen de ninja’s de papegaaien een snaveltje kleiner maken, waarna de piraat er ook aan moet geloven. Op deze manier zal het enorme aantal piraten een stuk kleiner worden binnen zeer korte tijd, waarna alleen de echt goede zeerovers overblijven. Het klinkt allemaal nogal surrealistisch, maar zodra je een paar uurtjes hebt kunnen nadenken over deze theorie en de eventuele oplossingen, lijkt het niet meer dan logisch om het probleem van de illegale software op deze manier op te lossen. De piraten verliezen namelijk hun roem en status wanneer ze geen piraat meer zijn, maar gewoon ‘crimineel’ worden genoemd. Ook de moordacties van de ninja’s zullen ervoor zorgen dat kinderen er wel twee keer over nadenken voordat ze besluiten om software te downloaden. Hierbij waarschuw ik dan ook iedereen: De stichtingen BREIN en B.I.G. hebben al contact met me opgenomen om een uitgebreid actieplan op te stellen. Voor iedere piraat die zich dus veilig voelt op zijn schip: watch out, ninja’s are coming your way!