Harry Potter is populairder dan ooit. Wanneer er een nieuwe Harry Potter-film in de zalen verschijnt swingt de ticketverkoop abnormaal uit de pan en ook het laatste boek rond de bekende tovenaar vloog wereldwijd letterlijk de deur uit. Magie is vandaag de dag 'hotter' dan ooit, misschien daarom ook dat ontwikkelaar Clockstone's nieuwste actie-RPG Avencast: Rise of the Mage nogal wat raakpunten met de Harry Potter-reeks vertoont.  

Ten eerste gaat het verhaal van start in een school voor tovenaars, de Avencast Academy. Het is onvermijdelijk dat je tijdens de eerste minuten van het spel automatisch gaat denken aan Hogwarts, het bekende internaat voor tovenaars uit de boeken van J.K. Rowling. Die gelijkenis gaat echter nog wat verder, tijdens Avencast maak je namelijk kennis met allerlei keurig in uniform uitgedoste medestudenten (waarvan er natuurlijk ééntje is waarmee je niet overweg kunt) en moet je zo nu en dan klusjes opknappen voor je leerkrachten om de verhaallijn te laten vorderen.   Als je door het Harry Potter-achtige thema kijkt ontdek je echter een leuke actie-RPG die, net zoals Diablo of Neverwinter Nights, voor heel wat uurtjes speelplezier kan zorgen. De previewversie waarmee wij aan de slag mochten gaan liet ons kennismaken met een aantal verschillende omgevingen, gaande van het reeds genoemde Avencast Academy tot een weidse grot vol met magische kristallen. Natuurlijk ben je niet moederziel alleen op deze plaatsen, meestal zijn er de nodige monsters, beesten en ander fantasierijk gespuis aanwezig die jij vakkundig uit de weg dient te ruimen. Aanvallen doe je met de linker- en rechtermuisknoppen, links om korte afstandsaanvallen in te zetten en rechts om vijanden van veraf schade toe te brengen. Je personage beweeg je rechtstreeks met de toetsen van je klavier, vergelijkbaar met de besturing van een first person shooter. Het camerastandpunt bevindt zich echter, net zoals bij de meeste games binnen het genre van Avencast, boven de actie, waardoor je een mooi overzicht krijgt van het speelveld. Dit alles voelt eerst wat onwennig aan doordat je tijdens dit soort spellen normaal gesproken het personage voorbeweegt door met je muis te klikken op de plaats waar je naartoe wilt gaan. Na tien minuten lukt het echter wel en merk je dat de ontwikkelaar bewust gekozen heeft voor deze besturingsmanier. Clockstone wil de speler duidelijk 'in beweging' houden, vooral tijdens gevechten moet je soms snel bepaalde acties uitvoeren. Zo dient het toetsenbord niet enkel om met je personage door de wereld te lopen, ook aanvallen ontwijken doe je met je klavier. Door twee keer snel op de toets te drukken die je normaal gebruikt om naar links te lopen zal je personage een snelle duik naar diezelfde richting maken, terwijl twee maal achteruit drukken zal resulteren in een snelle sprong achterwaarts. Daarnaast is het ook mogelijk om door gebruik te maken van knoppencombinaties spreuken- en aanvalsbewegingen uit te voeren. Het in gang zetten van deze combo's vereist de nodige oefening, maar eens je onder de knie hebt wat je dient te doen om een bepaalde aanval in te zetten is het leuk om via een knoppenreeks je vijand naar de eeuwige jachtvelden te sturen. Eigenlijk zou Avencast: Rise of the Mage perfect naar een console kunnen omgezet worden, de besturing en de knoppencombo's zijn namelijk prima uitvoerbaar met een controller.   Het enige wat ons nog wat twijfels bezorgde was het uiterlijk van het spel. Avencast: Rise of the Mage is namelijk geen grafisch wonder: de omgeving zien er vaak soms nogal flets en zelfs saai uit. Het lanceren van magische spreuken daarentegen ziet heeft wel de nodige uitstraling meegekregen, met flitsen en ontploffingen als hulpmiddel. Verder stemden het uitvoeren van de knoppencombinaties ons positief, maar Clockstone moet wel nog wat werken aan de snelheid waarmee sommige spreuken het gewenste effect laten plaatsvinden. Zo lanceerden we bijvoorbeeld een vuurbal naar een vijand, maar doordat het projectiel zo traag ging was ons doelwit al lang van zijn oorspronkelijke plaats verdwenen. Dit zijn echter allemaal dingen die nog verholpen kunnen worden in de periode tot het spel daadwerkelijk in de winkelrekken terug te vinden zal zijn. Avencast: Rise of the Mage laat ons dan ook met een overwegend positief gevoel achter. We zijn benieuwd naar het eindproduct.