De laatste jaren bevond de Need for Speed-reeks zich in een crisis, op zijn minst een identiteitscrisis. Wilde men nu de hardcore racefanaat bedienen, of toch de casual gamer die gewoon rondjes wilde scheuren in de 'vetste' bolides? Vooral bij de laatste Need for Speed: Undercover bracht deze tweeledigheid het gehele spel in onbalans, wat resulteerde in een saai, doodeenvoudig spel dat op tenenkrommende wijze hip probeerde hip te doen.

EA bracht Need for Speed naar de dokter en die kwam al snel met een simpele remedie: maak gewoon meerdere games, één voor elke doelgroep! En zo krijgen we dit jaar Need for Speed: Nitro voor de casual gamers op de Wii en DS en Need for Speed: Shift voor de racefreaks. Voor deze laatste game heeft EA ontwikkelaar Slightly Mad Studios ingeschakeld, een studio opgericht door de makers van GT Legends. Race-expertise genoeg dus. Het resultaat is niet meer als een Need for Speed-spel te herkennen. Screenies maestro!