Ongeveer een half jaar geleden berichtten we je al over de HomeStation, een soort van semi-opvolger van de Xbox, die ook PC games kon draaien, en een versie van Windows bezat.

Microsoft ontkende alles wijselijk, maar verschillende bronnen beweren nu toch dat de HomeStation er wel degelijk gaat komen. Zo zegt Richard Doherty, een marktanalist dat de console al wel dit najaar zou kunnen gaan verschijnen.

Hans Mosesmann, een andere analist verwacht dat MicroSoft de set-top box niet voor 2003 af zal hebben. Mock-up van de HomeStation

"They are different approaches that help the HomeStation do its media center job," Doherty said.

Where it hits home

Mosesmann said HomeStation could have a major effect on the PC market by drawing a sharp distinction between home PCs and business PCs.

"I think the consumer PC market becomes pretty tough if something like the HomeStation becomes real," he said. "Then it doesn't matter where you're located in the home. That's been the problem with getting the consumer PC to do more: It sits in your den, and nobody wants to watch movies in their den."

HomeStation could also give Microsoft a leg up in the game market by expanding the Xbox with functionality that console market leader Sony would be hard-pressed to match in its PlayStation 2 (news - web sites), Mosesmann said.Microsoft zegt zel dat er geen plannen voor iets als een HomeStation zijn in de komende 12 tot 18 maanden. Verder dan die periode wilde het bedrijf nog niet speculeren.