Na een viertal delen Tony Hawk's Pro Skater de normale nummering 1 t/m 4 toegepast te hebben, vond Neversoft het bij het vijfde deel tijd worden voor wat nieuws. Men had immers het spelconcept flink aangepast en Tony Hawk's Underground werd geboren. Door de grote hoeveelheid innovatie wist men het helaas niet klaar te spelen om bij de opvolger wederom met iets compleet nieuws te komen, en in de naamgeving is men dan ook eerlijk. Geen Tony Hawk's Hot Pursuit maar gewoon Tony Hawk's Underground 2.

Naast de bekende nieuwe moves, levels en mogelijkheden om je skater te 'customizen' heeft Neversoft nog een aantal andere vernieuwingen doorgevoerd. Zo zal Tony Hawk's Underground 2 een bullettime mode bevatten, die je kunt triggeren wanneer de specialmeter volgelopen is. Tevens heeft men iets uit de hoge hoed getoverd dat zou moeten voorkomen dat je, wanneer je op je snuffel valt, direct op de retry-knop drukt. Wanneer je valt kun je namelijk op de 'Freak Out' knop drukken, waarna een kortstondige woedeuitbarsting volgt. Je vogende truukje zal dan direct van een bonus voorzien zijn.