We staan weer aan het begin van een nieuwe maand die ons heel wat te bieden heeft. Mei staat namelijk, zoals elk jaar, in het teken van de E3, de Electronic Entertainment Expo, alwaar de nieuwste ontwikkelingen op computergame gebied aan de pers voorgesteld worden. Maar naast de E3 belooft mei ook nog een aantal interessante gamereleases zodat ook naast het E3 gebeuren er genoeg te beleven valt op gamegebied.Enter The Matrix Omdat Zelda stiekem al voor het begin van de maand mei in de winkels lag is Enter The Matrix (15 mei) dé game die deze maand menig gamer in de ban zal houden. En dit kan nog in positieve of negatieve zin, want normaal gesproken zijn games gebaseerd op films, vooral de gelijktijdig uitgebrachte games, niet bepaald om over naar huis te schrijven. Doch Enter The Matrix zou wel eens een uitzondering op de regel kunnen gaan worden. Het spel wordt namelijk ontwikkeld door de talentvolle jongens bij Shiny Entertainment, volgt een uniek script geschreven door de Wachowski Brothers zelf, bevat meer dan een half uur origineel filmmateriaal en vertelt een verhaal parallel aan de tweede Matrix film zodat het spel ook aan de film enige meerwaarde toekent. Of de game echter ook op het gebied van gameplay indruk zal weten te wekken zullen we deze maand zien: absolute topper of complete afgang? PS2 Doch Enter The Matrix is niet alles wat de klok slaat. Zo zullen PS2 bezitters op 23 mei hun hartje kunnen ophalen met Silent Hill 3 van Konami. De heerser in het survival-horror genre keert terug en wij Europeanen mogen de game als eerste aan de tand voelen. Silent Hill 3 is vooral nog enger en goorder dan het origineel. Doch men heeft ook aandacht besteed aan de gameplay. Zo zouden de controls nog wat geperfectioneerd moeten zijn waardoor de gevechten wat uitdagender zouden moeten worden. In het derde deel nemen we de rol aan van het tienermeisje Heather, en samen met haar zullen we de nodige angsten moeten trotseren. We blijven nog even bij de PS2, want ook de topper SOCOM: US Navy Seals (30 mei) zal deze maand uitgebracht worden. Eigenlijk vooral succesvol in de States vanwege de uitgebreide multiplayermogelijkheid met speciaal bijgeleverd hoofdtelefoontje, maar ook in singleplayer erg vermakelijk. Ook komt SEGA's Retro-actiegame Shinobi (16 mei) deze maand naar de PS2. In onze review ondervonden we reeds dat het een pittig spelletje was dat de feeling van de klassieker echter goed naar 3D om weet te zetten. Voor de liefhebbers van babes met ballen is er natuurlijk Tomb Raider: The Angel of Darkness, dat of in mei of in juni zou moeten verschijnen. We hopen 'm in ieder geval nog deze maand te mogen spelen om te zien of Core Designs haar belofte waar weet te maken. Verder brengt Wanadoo ons nog de Romeins getinte actiegame Rygar: The Legendary Adventure (16 mei). Daarnaast hoopt LucasArts ons toch eindelijk RTX Red Rock (30 mei) te leveren. Ook komt Inforgrames met de ietwat onbekendere spokenjachtgame Ghost Vibration op de proppen. GameCube De GameCube bezitters hebben eigenlijk de hele maand mei al ingepland voor één enkele game: Zelda: The Wind Waker. Maar mocht dit je om een of andere, vreemde reden niet aanspreken, of mocht je het halverwege de maand al helemaal beu gespeeld hebben, dan zijn er gelukkig ook nog enige andere GameCube games het bekijken waard. Zo kan je met de Dreamcast-port van Ikaruga helemaal op de retro-toer. Deze scrollende space-shooter bied je een uitgebreid wapenarsenaal om hordes tegenstanders mee om zeep te helpen welke in gevarieerde patroontjes van boven op opzij het beeld in komen zetten. Niet meteen de meest innoverende game, maar zeker verslavend en altijd leuk voor even tussendoor. Een andere Dreamcast-port die deze maand haar opwachting maakt is Skies of Arcadia Legends, een opgewaardeerde versie van de Dreamcast topper van weleer waarin je met een groot luchtschip een avontuur van epische proporties mee mocht maken. Men heeft er alles aan gedaan om ervoor te zorgen dat de GameCube versie aan de hedendaagse standaard voldoet. Xbox Ook de Xbox bezitters mogen deze maand een aantal toppers verwachten. Zo zal Tao Feng: Fist of the Lotus verschijnen. Deze beat 'm up, ontwikkeld door mensen die eerder bij Midway al aan Mortal Kombat werkten, hoopt de console van Microsoft eindelijk van een stevige game in dit genre te voorzien. Jammer genoeg waren de kritieken internationaal erg wisselvallig: de een was er weg van, de ander moest ervan huiveren. Hoe het in Europa ontvangen wordt zullen we deze maand te zien krijgen. Maar veel Xbox bezitters kijken vooral uit naar Moto GP2 van THQ en dit dan weer vooral om de multiplayeroptie. Het eerste deel van Moto GP is immers enorm populair via Xbox Live en het vervolg belooft alvast spelplezier voor zestien mensen tegelijk aan duizelingwekkende snelheid met nóg betere graphics dan voorheen. Aan de essentie van de game wordt natuurlijk niets veranderd, namelijk met een tweewielig racemonster een parcours af zien te leggen, liefst sneller dan je tegenstanders. Moto GP2 komt trouwens ook naar PC maar zal vooral op de Xbox furore maken. Verder komt er vanuit Duitsland de futuristische flightgame Yager (2 mei), voorzien van prachtige graphics, duizelingwekkende actie maar vooral een sterk verhaal, tenminste als we de makers mogen geloven. Het spel speelt zich af boven het planeetoppervlak maar bied gameplay die we kennen uit space-sims als Freelancer. Het ziet er dan ook naar uit dat Yager wel eens een onverwachte hit zou kunnen worden die we deze maand zeker in de gaten zullen moeten houden. PC PC gamers zullen in mei vooral gaan genieten van GTA: Vice City (16 mei). Het spel is reeds een half jaar uit op de PS2 en het wachten duurde wel erg lang, maar deze maand zal het dan toch eindelijk allemaal voorbij zijn. Of men dit keer wat meer aandacht heeft besteed aan de port is nog even afwachten, want ondanks dat GTA3 een dijk van een game was liet de port toch echt wat te wensen over. De systeemeisen waren immens en veel gamers klaagden over het gemis aan multiplayer. Dit laatste zal wederom niet aanwezig zijn, maar hopelijk is het spel dit keer wat beter omgezet zodat het wat minder problemen met zich mee brengt op de wat tragere PC's. De strategen met een PC komen deze maand ook aardig aan hun trekken. Zo kan je de Tweede Wereldoorlog dunnetjes over doen in Blitzkrieg (16 mei), een op Sudden Strike gelijkende RTS die met de toevoeging van 3D eenheden heel wat levendiger over komt. Wil je niet alleen je eenheden in 3D, maar de volledige game, dan heeft men bij Bitmap Brothers World War 2 Frontline Command (6 mei) voor je klaar staan. Maar de meeste strategen zullen uitkijken naar Rise of Nations (23 mei), de prachtige mix van de klassieke RTS met de gameplay van games als Civilization. Ongekende diepgang wordt ons beloofd en het feit dat Rise of Nations nu al getipt wordt als de beste RTS van het jaar maakt deze titel eentje om zeker in de gaten te houden. Zoek je strategie in een iets ander jasje, zeg maar oorlogsvoering binnenshuis, dan staat er zelfs voor jou deze maand een game op de schappen! Nee, twee zelfs. Want in Ghost Master zal je op strategische wijze een aantal mensen uit hun woning moeten verjagen met de nodige bovennatuurlijke verschijnselen, terwijl je in Neighbours from Hell je buurman met wat meer aardse middelen de hel zal moeten bezorgen. Actiefanaten kunnen deze maand op zoek naar Day of Defeat, de Half-Life mod die Activision in een doos heeft gestopt en deze maand in de winkel neer zal leggen. Multiplatform De meeste games zullen deze maand echter op een groot aantal platformen tegelijk verschijnen, zodat iedereen plezier eraan kan beleven. Zo zal Red Faction II, na vorig jaar al op de PS2 te zijn verschenen, nu op Xbox, PC en GameCube verschijnen. Ook Return to Castle Wolfenstein zal anderhalf jaar na de PC versie op PS2 en Xbox verschijnen, doch beide versies verschillen zowel onderling als ten opzichte van de PC versie enorm, dus je zou zowat van losstaande games kunnen spreken. Ook BurnOut 2 zal na release op PS2 nu op de Xbox en GameCube verschijnen. EA Big pakt deze maand uit met een aparte variant van haar basketballreeks met NBA Street Vol 2. waarin de nadruk ligt op nóg snellere gameplay, betere controle, stoerdere acties en de nodige speciale combo's en moves die ervoor zouden moeten zorgen dat deze game een brok puur spelplezier is geworden. Zowel PS2, Xbox als GameCube bezitters kunnen zich deze maand met deze game vermaken. Ook een aparte invulling aan het sportgenre biedt Black & Bruised, een knotsgekke boksgame met cel-shaded graphics en de nodige vreemde karakters. Zowel PS2 als GameCube zitters kunnen in mei deze game in de winkel aantreffen. Een andere aparte knokgame is Def Jam Vendetta, alwaar je met rappers het knokfestijn aan kan gaan. Def Jam zal in mei op de PS2 verschijnen doch de GameCube versie zal tot juni op zich laten wachten. Ben je eerder toe aan een bloederige orgie van geweld dan kan je terecht bij Bloodrayne op alle platformen. Neem de rol aan van een vrouwelijke vampier tijdens de Tweede Wereldoorlog en zuig de Nazi's letterlijk het bloed onder de nagels vandaan. Bloodrayne is niet alleen gewelddadig, maar ook overdreven seksistisch en vrouwonvriendelijk, en kan daardoor op veel tegenstand rekenen. Maar er zijn genoeg gamers die daar geen boodschap aan hebben en die zullen begin deze maand genieten van de gewelddadig spectaculaire gameplay van Bloodrayne. En tot slot is daar nog Midnight Club II, de stedelijke racegame van Rockstar welke begin deze maand op PS2 en eind deze maand op de Xbox zal verschijnen, met een PC versie ergens in juni. Midnight Club II belooft snelle gameplay in een mooie, gedetailleerde stad waarin de speler vrij is zijn eigen route te kiezen. Vooral de multiplayer opties maken van Midnight Club II een op-en-top racegame die menig consolefanaat deze maand weer de nodige adrenalinekicks zal bezorgen.