Voor de activatie is naast het hebben van een Steam-account ook de installatie van de bijbehorende Steam-applicatie noodzakelijk. Verder is er een internetverbinding vereist om de game via het platform te activeren. Na de activatie kan de game wel zonder verdere verbinding gespeeld worden, via de offline-modus van Steam.

Sega stelt dat het deze beslissing genomen heeft vanwege de de hoge mate van illegaal gedownloade exemplaren van het spel. "Als een kwart van de mensen die de game normaal gesproken illegaal downloaden een betaalde versie van Football Manager 2012 aanschaft, zouden de wereldwijde verkopen meer dan verdubbelen", aldus Sega.