Wat gebeurt er wanneer iemand virtueel kritiek heeft op een virtuele wereld? Bij de The Sims Online blijkt het simpel te zijn. EA trekt gewoon je account in. Het overkwam Peter Ludlow, een professor psychologie. Al eerder zijn er berichten geweest dat het niet alleen vrolijkheid en gezelligheid is in The Sims Online. Virtuele afpersing, maffia groeperingen en bedreigingen zijn aan de orde van de dag.

Peter Ludlow trad voor zijn onderzoek in contact met één van de meest beruchte personages uit het spel, genaamd Evangeline. Hij geeft leiding over een aantal verschillende virtuele hoeren, perst nieuwe spelers af en zet aan tot discriminatie. Een uitgebreide handel, zeker als je bedenkt dat de speler achter Evangeline minderjarig is, evenals zijn virtuele hoeren.

Een tweede gebeurtenis schokte Peter Ludlow nog meer. Tijdens een chat met een ander karakter bekende de jongen dat hij zijn zus het ziekenhuis in had geslagen. Of het waar was kon Peter niet nagaan, maar hij heeft Maxis er wel over geinformeerd. Vanuit daar kreeg hij geen respons, zelfs niet naar herhaaldelijk aandringen. Uit protest hiertegen heeft hij een protestbrief online geplaatst. Vier dagen later was zijn account ingetrokken. In "The Sims Online," prostitution is, necessarily, an occupation that is more of the mind than of the flesh. "Sex" in this world consists mostly of dirty talk. "It basically involves typing to each other in descriptive ways -- typing with one hand, let's put it that way," Ludlow says. Evangeline told him that she would pleasure other characters that way, and they would give her simoleans in return -- sometimes as much as 500,000 simoleans, which at the time was more than $50. (Due to massive inflation in Alphaville, the value of the simolean has since plunged.) Lees alle ervaringen van Peter Ludlow bij Salon.com (verplicht 1x een advertentie te kijken)