Nieuws
Activision Blizzard

Bobby Kotick noemt reactie Activision Blizzard op aantijgingen toondoof

CEO van het bedrijf belooft verandering in brief

Geschreven door Michel Musters op
Bobby Kotick, de CEO van Activision Blizzard, noemde de initiële reactie van het bedrijf over de aantijgingen omtrent een giftige werkcultuur "toondoof".

Dat deed hij in een open brief. "Onze initiële reacties op de problemen waar we samen aan moeten werken, was eerlijk gezegd toondoof." In de brief laat hij weten dat advocatenbureau WilmerHale ingeschakeld is om de werkwijze van het bedrijf te analyseren om zo "een respectvolle en inclusieve werkplek te promoten". De uitgever "blijft elke claim onderzoeken en zal niet twijfelen om besluitvolle acties te ondernemen". Daarbij belooft hij in de brief iedereen "die de integriteit van ons proces om de claims te evalueren in de weg staat" zal ontslaan.

Vorige week klaagde de staat van Californië Activision Blizzard aan wegens discriminatie en seksuele intimidatie, op basis van twee jaar aan onderzoek. Binnen het bedrijf zou er op verschillende manieren discriminatie plaatsvinden, onder andere op het gebied van promoties en salaris, voornamelijk bij vrouwen. Zij zouden op de werkvloer ook seksueel worden geïntimideerd. Een vrouwelijke werknemer heeft na seksuele intimidatie - naaktfoto's van haar circuleerden op een bedrijfsfeest - zelfmoord gepleegd.

De eerste reactie van Activision Blizzard, kort nadat het nieuws van de aanklacht naar buiten kwam, viel bij veel werknemers en gamers niet in goede aarde. Ook lekte er een interne memo van chief compliance officer Frances Townsend uit. Volgens Townsend schetsen de aantijgingen een "vertekend en onjuist beeld van de uitgever en worden er feitelijk incorrecte, oude en uit context getrokken verhalen gebruikt". Eerder deze week ondertekenden meer dan 2000 werknemers van het bedrijf een brief waarin kritiek wordt geuit op de initiële reactie van Activision Blizzard. Ook staat er vandaag een staking binnen de uitgever gepland.

Bobby Kotick laat in de gepubliceerde brief verder weten dat het naar spelers luistert om content in games te verwijderen die als ongepast wordt gezien. Daar lijkt het bedrijf inderdaad mee bezig te zijn: zo heeft Blizzard aangegeven referenties naar voormalig creative director Alex Afrasiabi uit World of Warcraft te verwijderen. Afrasiabi wordt specifiek genoemd in de aantijgingen. Hij zou zich seksueel hebben misdragen binnen het bedrijf zonder dat dit nadelige gevolgen voor hem had.

De brief van Bobby Kotick valt hieronder in zijn geheel en onvertaald te lezen.

'This has been a difficult and upsetting week.

I want to recognize and thank all those who have come forward in the past and in recent days. I so appreciate your courage. Every voice matters - and we will do a better job of listening now, and in the future.

Our initial responses to the issues we face together, and to your concerns, were, quite frankly, tone deaf.

It is imperative that we acknowledge all perspectives and experiences and respect the feelings of those who have been mistreated in any way. I am sorry that we did not provide the right empathy and understanding.

Many of you have told us that active outreach comes from caring so deeply for the Company. That so many people have reached out and shared thoughts, suggestions, and highlighted opportunities for improvement is a powerful reflection of how you care for our communities of colleagues and players – and for each other. Ensuring that we have a safe and welcoming work environment is my highest priority. The leadership team has heard you loud and clear.

We are taking swift action to be the compassionate, caring company you came to work for and to ensure a safe environment. There is no place anywhere at our Company for discrimination, harassment, or unequal treatment of any kind.

We will do everything possible to make sure that together, we improve and build the kind of inclusive workplace that is essential to foster creativity and inspiration.

I have asked the law firm WilmerHale to conduct a review of our policies and procedures to ensure that we have and maintain best practices to promote a respectful and inclusive workplace. This work will begin immediately. The WilmerHale team will be led by Stephanie Avakian, who is a member of the management team at WilmerHale and was most recently the Director of the United States Securities and Exchange Commission’s Division of Enforcement.

We encourage anyone with an experience you believe violates our policies or in any way made you uncomfortable in the workplace to use any of our many existing channels for reporting or to reach out to Stephanie. She and her team at WilmerHale will be available to speak with you on a confidential basis and can be reached at ATVI@wilmerhale.com or 202-247-2725. Your outreach will be kept confidential. Of course, NO retaliation will be tolerated.

We are committed to long-lasting change. Effective immediately, we will be taking the following actions:

Employee Support. We will continue to investigate each and every claim and will not hesitate to take decisive action. To strengthen our capabilities in this area we are adding additional senior staff and other resources to both the Compliance team and the Employee Relations team.

Listening Sessions. We know many of you have inspired ideas on how to improve our culture. We will be creating safe spaces, moderated by third parties, for you to speak out and share areas for improvement.

Personnel Changes. We are immediately evaluating managers and leaders across the Company. Anyone found to have impeded the integrity of our processes for evaluating claims and imposing appropriate consequences will be terminated.

Hiring Practices. Earlier this year I sent an email requiring all hiring managers to ensure they have diverse candidate slates for all open positions. We will be adding compliance resources to ensure that our hiring managers are in fact adhering to this directive.

In-game Changes. We have heard the input from employee and player communities that some of our in-game content is inappropriate. We are removing that content.

Your well-being remains my priority and I will spare no company resource ensuring that our company has the most welcoming, comfortable, and safe culture possible.

You have my unwavering commitment that we will improve our company together, and we will be the most inspiring, inclusive entertainment company in the world.

Yours sincerely,

Bobby'

Dit artikel delen:

Lees meer

Death’s Door is een verrassende en uitdagende Zelda-like AMD-voorzitter verzekert Zen 4 en RDNA3 voor 2022
2

Reacties op: Bobby Kotick noemt reactie Activision Blizzard op aantijgingen toondoof

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    WvA

    • 28 juli 2021 15:45
    Voelt toch een beetje ''Als A niet werkt, dan maar B''

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Tad

    • 28 juli 2021 21:18
    Ik ben nu wel nieuwsgierig na die 'ingame changes', want WoW bijv. zat al the falen voordat al deze prut boven water kwam en ik vraag mij dan niet af of ze zich op dingen gaan richten die niet met het kritiek over de spellen zelf te maken hebben.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.