Column
Spencer

Stiekem het grootste E3-nieuws: Microsofts nieuwe studio's

Klaar voor de toekomst

Geschreven door Erik Nusselder op
De grote onthulling van Cyberpunk 2077, eindelijk gameplay van The Last of Us: Part 2, of verrassingen als Dying Light 2, Super Mario Party of Devil May Cry 5: allemaal leuke momenten tijdens de afgelopen E3. Het grootste nieuws was stiekem echter niet eens een nieuwe game.

Microsoft begon deze E3 met een simpele missie: we hebben games nodig, en niet zo’n klein beetje ook. Concurrent Sony loopt met de overwinning weg, mede door de vele exclusieve spellen van hun eigen studio’s en deals met andere ontwikkelaars. De Xbox One heeft daar een aantal grote franchise tegenover staan, maar het kan niet ontkend worden dat daar best een tandje bij kan.

En jawel, Microsoft heeft dit jaar laten zien dat het ze menens is om Sony weer bij te benen. Tijdens de show pakten ze uit met tientallen games, rap achter elkaar. Oké, de meeste van die games kun je ook op het platform van de concurrent spelen, maar toch bracht het Amerikaanse bedrijf ook zijn drie grootste wapens in stelling. Ik kan me niet herinneren dat het ooit is voorgekomen dat zowel Halo, Gears of War én Forza tegelijk in een persconferentie voorbij kwamen. De hardcore Xbox-fan had het tijdens deze show dus prima naar zijn zin. Maar als je die games tegenover Sony's exclusives zet, heb je nog altijd niet een overtuigende reden om een Xbox One te kopen.

Gears 5

The moment we've all been waiting for

Hett belangrijkste moment van de show kwam niet in de vorm van een game, maar een aankondiging van Phil Spencer. Met een jongensachtige nonchalance vertelde hij over zijn nieuwste aanwinsten: maar liefst vijf studio's die exclusieve games voor het platform gaan maken. Eentje is nieuw gevormd, vier anderen werden opgekocht.

Het is een ongekende powermove, een teken dat Microsoft wel degelijk in de toekomst gelooft, hoe ver ze ook achter liggen in de huidige consolerace. Een tijd geleden gingen er nog geruchten dat het Amerikaanse bedrijf de Xbox-divisie zou willen afstoten, maar daar kan na deze beurs gelijk een streep doorheen. Xbox doet mee om de prijzen, en ze blijven nog wel even.

Xbox One

De vijf studio's

Je zou met opgetrokken wenkbrauwen kunnen kijken naar sommige namen op Microsofts lijstje. Ninja Theory vind ik een briljante acquisitie, een studio die met een bescheiden budget toch een AAA-game als Hellblade: Senua's Sacrifice heeft kunnen maken. Ik kan niet wachten om te zien wat zij met een wat vollere portemonnee tevoorschijn toveren. Over de nieuw opgerichte studio The Initiative kunnen we nog weinig zeggen, al is het nieuwe hoofd Darrell Gallagher wel een bekende. Hij had bijvoorbeeld de leiding over de reboot van Tomb Raider.

Bij andere keuzes zou je je vraagtekens kunnen zetten, als je echt iets zoekt om over te zeuren. Compulsion Games heeft zich nog nauwelijks bewezen, met de middelmatige lanceringsgame Contrast en het nog niet verschenen We Happy Few als enige spellen op hun cv. Ze hebben in die projecten echter wel laten zien dat ze over een grote creativiteit beschikken, waar Microsoft klaarblijkelijk veel in zag. Bovendien moeten we ons hier vooral concentreren op de vólgende game, waarvan we nog lang niet weten wat het wordt. Microsoft wel, en die werd blijkbaar enthousiast van de ideeën binnen de studio.

De overige twee, Undead Labs en Playground Games, maken al zo lang exclusieve games voor de Xbox, dat ik bijna was vergeten dat ze nog niet first party waren. De State of Decay-serie en natuurlijk paradepaardje Forza horen gewoon bij Microsofts console. Je kunt je dus afvragen of deze aankopen echt iets toevoegen aan Microsofts line-up van exclusives, maar dan onderschat je wat zo'n overname eigenlijk doet voor een studio.

Reken maar dat het er bij deze twee teams heel wat relaxter aan toe gaat nu ze weten dat Microsoft voortaan alle salarissen en andere rekeningen betaalt. Natuurlijk kunnen ze niet ineens alles doen wat ze willen en moeten ze nog steeds milestones halen en binnen budgetten blijven, maar er is wel een stuk meer ruimte om te experimenteren. Zo weten we dat Playground inmiddels een tweede team heeft opgericht, dat bezig is met 'een openwereldgame' (lees: de nieuwe Fable).

Hellblade
Hellblade: Senua's Sacrifice

Klaar voor de strijd

Kortom: Microsoft is niet van plan om op te geven. Het moet ongelooflijk hoop geld kosten om ineens vijf extra studio's in de lucht te houden. Toch is dit is voor iedereen goed nieuws. Voor Xbox-bezitters betekent het meer fraaie games, en voor Xbox-haters betekent het een sterkere concurrent, die hun eigen console naar grotere hoogtes zal dwingen.

Het bedrijf laat zien dat ze hun ogen al op de toekomst hebben gericht, getuige ook het feit dat Spencer al over de volgende Xbox-console begon. Microsoft verliest de strijd van deze generatie misschien, maar de oorlog is nog niet gestreden. De Xbox heeft voor de volgende generatie in ieder geval vijf nieuwe troeven om uit te spelen.

Elke zaterdag verschijnt er een column op Gamer.nl die ingaat op actuele gebeurtenissen in de game-industrie.

Dit artikel delen:

Lees meer

Shape of the World Voorspel: Hoe gay was E3 2018?
14

Reacties op: Stiekem het grootste E3-nieuws: Microsofts nieuwe studio's

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Aces-82

    • 23 juni 2018 10:47
    'Maar als je die games tegenover Sony's exclusives zet, heb je nog altijd niet een overtuigende reden om een Xbox One te kopen' ……. dit is toch een smaak kwestie?? Ik heb liever een goeie multiplayer shooter dan een story game. En laat Xbox nou net 2 van die games hebben (gears en halo) plus dat ze allebei ook nog een vermakelijke story hebben . Nogmaals het is smaak uiteraard

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • ErikNus

    • 23 juni 2018 11:02
    @Aces-82 dat klopt, het is dan ook een column met mijn mening :-)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • timtim96

    • 23 juni 2018 15:04
    @ErikNus en zeer subjectief verwoord. Met Sony exclusives is er ook geen overtuigende reden om een PS4 te kopen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • ErikNus

    • 23 juni 2018 15:41
    @timtim96 voor mij wel! Ik had Persona 5, Nier, Horizon, Yakuza, Nex Machina, Uncharted, en Gravity Rush 2 vorig jaar niet willen missen! De Xbox zette daar voor mij alleen Cuphead en Tacoma tegenover.

    Natuurlijk is het subjectief opgeschreven, heb je wel eens een objectieve column gezien?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • timtim96

    • 23 juni 2018 18:53
    @ErikNus zeker weten dat ik dat heb gezien.
    Die games doen mij niet veel. Ik verwoordt dat echter persoonlijk, in plaats van generaliserend.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • casualkiller

    • 23 juni 2018 10:56
    Maar Erik, denk je ook niet dat je pas op zijn vroegst over 2 tot 3 jaar games (zeg gebaseerd op huidige AAA develop-tijden) van deze nieuwe studio's kan verwachten? Want hoe leuk het ook is dat ze 5 nieuwe studios hebben gekocht, ze hebben er nog geen 1 titel van aangekondigd..

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • ErikNus

    • 23 juni 2018 11:03
    @casualkiller ja absoluut, daarom denk ik ook dat het vooral voor de strijd om de volgende generatie belangrijk is. Maar dat maakt het niet minder belangrijk :-)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Ghost

    • 23 juni 2018 14:41
    Ms en overnames…. 90% daarvan mislukken Of te duur of over z'n hoogtepunt heen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • -it-

    • 24 juni 2018 21:03
    @Ghost pssst je weet dat ms een van de grootste bedrijven ter wereld is he? Met een omzet van >100 Miljard en dito winst..

    Daar kunnen veel andere bedrijven alleen dromen

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Sander999

    • 24 juni 2018 22:21
    @-it-
    Wat heeft dat er mee te maken?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Xbox One GTA V

    • 24 juni 2018 21:31
    Als je van AAA Single-player-only emotional first-party Japanese Cinematic games houdt koop je PS4. Voor action packed all american Hollywood games koop je de Xbox One/S/X.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • armilo-theus

    • 25 juni 2018 04:06
    @Xbox One GTA V lol zulke games heb je ook op de ps4 en pc

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Sander999

    • 25 juni 2018 08:19
    @Xbox One GTA V
    Nou inderdaad, The Last of Us en Uncharted zijn op en top Japans….

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Oxymorphone

    • 25 juni 2018 18:17
    Mooie studios. Wat Microsoft allemaal liet zien was erg overtuigend. Sony liet naar mijn idee echt een aantal steken vallen. Het is een zeer mooie console, dit heeft mij wel overtuigd die van Microsoft aan te schaffen. Tis allemaal Japanse meuk op de Playstation en van hun exclusives wordt ik nu echt niet warm.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.