Wie kent die verschrikkelijke Wii-filmpjes niet waarin een gezin vol overgave een game speelt? Waarin ze rondspringen, hun armen en benen druk bewegen en glimlachend een spel ‘spelen’ dat eigenlijk alleen maar bestaat uit voorgerenderde beelden die totaal niet op het eindproduct lijken? Waar Wii-games uiteindelijk een stuk minder beweging vereisen, daar lijkt Kinect een rechtstreekse kopie van deze reclamefilmpjes. En dat is geen compliment.

Mini-games zijn aan de orde van de dag. Bijvoorbeeld in Kinect Adventures, waarin een bootje over een wilde rivier moet worden gemanoeuvreerd of een obstakelbaan waarin… jawel, obstakels ontweken moeten worden. De gladde acteur die met een grote glimlach aan het spelen was leek er van te genieten, maar gelukkig waren de bewegingen zo slecht getimed dat het duidelijk was dat hij niet eens speelde. We geven hem geen ongelijk.

Een nieuwe Star Wars-game is natuurlijk een goed idee, ware het niet dat het een logischere titel lijkt voor de Wii, waar je tenminste iets in je handen houdt dat lijkt op een lichtzwaard. De animatie in de game kwam echter te vloeiend over voor een game en we kunnen ons dan ook nauwelijks voorstellen dat we echt gameplay voorgeschoteld hebben gekregen.

In Kinectimals zien we hoe spelers met tijgertjes interactie kunnen hebben. Nintendogs dus, maar dan met tijgers. In Dance Central kun je verschrikkelijk foute dansjes doen. Joy Ride is een racegame geworden waarin je je handen beweegt alsof je een stuur vasthoudt. In Boys vs. Girls nemen meerdere spelers het tegen elkaar op in spannende evenementen zoals speerwerpen en bowlen. Moeten we doorgaan?

Het komt er op neer dat de getoonde games op geen manier overtuigen. Dat zeggen we deels omdat we natuurlijk niet de doelgroep zijn, al hadden we, misschien wat naïef, stiekem gehoopt dat Microsoft wel zou denken aan de hardcore gamer. Dat is niet het geval, maar daar zou je nog wat voor kunnen zeggen. We denken echter dat ook voor de mainstream gamers Kinect niet zo’n geslaagde optie wordt. Met de Wii-controller heb je daadwerkelijk iets in je handen, krijg je feedback. Belangrijker is dat Nintendo-games het eerder deden en ook een zelfverzekerdheid uitstralen die bij deze titels nog niet aanwezig is. Dat het videochatten via de Xbox 360 en foto’s delen de meest interessante optie is die we gezien hebben, zegt genoeg.

Het was een prachtige show die Microsoft opgezet had. Er stond een peperdure jungle-set in de zaal, er waren draaiende platformen waar mensen op stonden, de lenige mensen van Cirque du Soleil haalden trucjes uit. Aan kost voor het oog was dus geen gebrek. Maar Kinect zelf? We zien gewoon niet wie hier echt vrolijk van gaat worden. Hopelijk moeten we onze mening bijstellen wanneer we er zelf mee aan de slag mogen. Mochten we fout blijken te zitten, dan geven we dat dolgraag toe, maar vanavond leek het alsof er meer geld in de show dan in de Kinect-games voor gestoken is.