Column

Ik haat item-decay in games

Waarom moet alles stuk?

Geschreven door Harry Hol op
Ik heb een bloedhekel aan ‘item decay’ in games. Item decay betekent dat voorwerpen die je door hard werken hebt verzameld, de duurzaamheid hebben van een bij AliExpress bestelde smartphone waar de sticker ‘I-FOON’ bij het openmaken van de verpakking al los aan het laten is.

Oftewel: dat wapens of andere handige dingen die je gedurende een spel verzamelt kapot kunnen gaan. Met ‘kunnen’ bedoel ik ‘zullen’. Er is geen enkele kans dat een voorwerp in een spel met item decay langer heel blijft dan CD Projekt’s reputatie na het verschijnen van Cyberpunk 2077.

Item decay is niet nieuw in games, maar kreeg zijn grote kans in de schijnwerpers door een hoofdrol in The Legend of Zelda: Breath of the Wild. Ik bedoel hoofdrol op dezelfde manier als dat Jar Jar Binks een hoofdrol had in The Phantom Menace.

Maar ook indiegames vinden het blijkbaar belangrijk om je een les te leren over de eindigheid van het bestaan. Is het niet genoeg, roguelike Pixel Dungeon (onder andere beschikbaar op iOS), dat je een freakin’ roguelike bent en dat de gemiddelde levensduur van mijn personage om en nabij de vier minuten ligt? Als ik dan eindelijk een jasje heb dat me een minuut langer laat leven, moet dat dan ook kapot? Moet ik me niet alleen zorgen maken over mijn virtuele dood, maar ook over de belabberde kwaliteitsbewaking van de Fantasy-versie van de Primark? Waar kleiding al begint te scheuren als een goblin er alleen maar verkeerd naar kijkt?

Ik snap op zich wel waarom ontwikkelaars het toevoegen. Als je maandenlang bezig bent met het bedenken van een vuurzwaard +5, een waterdolk +4 en een ijsschep +6 (extra chocolade!), dan is het best frustrerend om te zien dat de speler op een gegeven moment ontdekt dat een jeukzweep +9 eigenlijk voldoet voor de rest van het spel. Hoe krijg je de speler dan zover dat hij gaat experimenteren? De speler doet het verkeerd! Hij moet eigenlijk ook eens de gif-pumps +2 proberen, dan weet hij pas wat plezier is!

Ik ben een voorstander van een spel dat me de keuze geeft om te spelen op mijn manier en allerlei nieuwe mogelijkheden voor me openbaart. Nieuwe manieren waarop ik vijanden naar de andere digitale wereld kan helpen. Maar mijn speelgoed kapotmaken is dus niet de manier.

“Hallo, Harry, hier is een nieuw wapen!” aldus het spel. “Cool hè? Extra effectief tegen grasmonsters, maar raak er niet te veel aan gehecht!”

Het probleem met item decay is tweeledig. Om te beginnen introduceren ontwikkelaars dit onder het mom van ‘realisme’. Want in het echt gaan dingen ook niet eeuwig mee. Maar item decay is in games bijna altijd binair: of het ding is perfect, ideaal, 100% effectief, of verkruimelt in je handen middenin een baasgevecht. Zo zit de wereld niet in elkaar, behalve als je je spullen dus bestelt bij AliExpress. Pro tip: ga nooit een baasgevecht aan met een zwaard van een Chinese webwinkel.

Het tweede punt is dat het je er juist van weerhoudt om de beste spullen in het spel te gebruiken. Dat probleem kennen we al uit rpg’s, die je soms verrassen met superkrachtige spreuken of voorwerpen die je maar één keer kan gebruiken. Leuk hoor, dat je één keer een zwart gat kan oproepen die alle monsters in je pad weg kan zuigen, maar wanneer gebruik je het nou?

Nee, niet bij de drie goblins. Ik vecht wel. Misschien dan bij die reus? Nah, er komt later vast een sterkere reus.

Die vijf reuzen dan? Nee, als ik er één aankan, kan ik er vijf ook aan.

Bij die enorme draak aan het eind van het spel dan? Nah, straks heeft hij een nieuwe vorm halverwege het gevecht.

Ik bewaar die zwart-gat-spreuk wel tot… DE AFTITELING?!

Item decay zorgt ervoor dat je het overgrote deel van een spel als Breath of the Wild speelt met een oude stok als zwaard en een potdeksel als schild, omdat je je mooie, glanzende wapens niet durft aan te raken.

Dat wil niet zeggen dat een spel geen slijtage of ander onderhoud kan introduceren in een game. Neem bijvoorbeeld Monster Hunter, waar je wapen bij elke klap die je uitdeelt wat botter en dus minder effectief wordt. Dat is een prima idee. Tenminste, bij dingen die van nature scherp zijn. Ik geloof zomaar dat een zwaard dat botter wordt minder snel door de schubben van een monster kan dringen en dat het helpt om zo’n zwaard af en toe te scherpen.

Waar ik dan toch weer vragen bij heb, is hoe een strijdhamer ‘bot’ kan worden. Het hele idee van een strijdhamer ís zijn botheid. Vooral als die hamer gemaakt is van botten, wat bij Monster Hunter toch best vaak het geval is.

Hoe dan ook: het is een bizar systeem en het bezorgt me tijdens het spelen vooral stress en irritatie. Het is ook eigenlijk het enige aspect van Zelda: Breath of the Wild wat ik verafschuw. En het is ook de reden dat ik stiekem (en nooit hardop, want dit is een geheim wat ik voor eeuwig bij me houd) Assassin’s Creed Odyssey eigenlijk een betere game vind. BotW bestraft me voor het gebruik van de beste voorwerpen, maar Odyssey beloont me voor het vinden en gebruiken van de beste voorwerpen.

Tenslotte speel ik spellen voor mij plezier. In het echte leven maak ik me al zorgen genoeg over slijtage. Dat mijn vaatwasser het opeens begeeft, of mijn auto opeens niet meer start, of dat mijn I-FOON van AliExpress ’s nachts in de lader explodeert en mijn huis afbrandt. Ik heb dat soort stress niet nodig in mijn spellen.

Elke zaterdag verschijnt er een column op Gamer.nl die (meestal) ingaat op actuele gebeurtenissen.

Dit artikel delen:

Lees meer

Dolby Vision nu beschikbaar op Xbox Series voor Xbox Insiders Sega wil ergens in de komende vijf jaar een 'Super Game' uitbrengen
34

Reacties op: Ik haat item-decay in games

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    Baukereg

    • 15 mei 2021 15:24
    Alweer een column die de spijker op zijn kop slaat. In het verlengde hiervan is ook stamina een overschat principe. Dat ik in Valheim tijdens het houthakken om de tien seconden verplicht wordt om een paar tellen pauze te nemen. Ontzettend toffe game mechanic die veel toevoegt, not.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    watashi wa maurice desu.

    • 15 mei 2021 17:10
    @Baukereg
    Sterker nog als ik het zo hoor komt het over als erg onrealistisch. Iemand die tijdens houthakken zo uitgeput raakt gaat misschien wel te fanatiek hakken. Meeste mensen zouden het met beleid doen naar gelang hun kunnen en dus niet zo extreem buiten adem raken. Tuurlijk zou dat houthakken dan langer duren maar wel zoals het echt zou gaan. Tenzij in Highland games natuurlijk waar het draait om snelheid,
    Maar gewoon voor je eigen zou niemand zo gek hakken dat ze om de tien seconden moeten rusten. Dat komt op mij heel nep over. Ik ken de game niet dus kan verder niet oordelen, maar klinkt inderdaad als overschatte toegevoegde waarde.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Michael-Raymond-Clayton

    • 15 mei 2021 17:29
    @watashi wa maurice desu. Sowieso: realisme?! Doe me een lol: in spellen met monsters, mythische wezens, etc. Hordes vijanden die door één persoon (de hoofdpersoon) worden verslagen? Kom dan alsjeblieft niet aanzetten met realisme. En dat hoeft ook niet! Realisme is er al genoeg om ons heen. In games mag het (afhankelijk van het genre) zo gek als je maar kunt bedenken. Leuk! En dus hoef je je ook niet druk te maken om botter wordende zwaarden of afbrekende speren o.i.d.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    watashi wa maurice desu.

    • 16 mei 2021 11:44
    @Michael-Raymond-Clayton

    Waar zeg ik dat ik realisme wil?
    Nu net dat wil ik niet. Ik kraak het toch ook af dat deze game probeer realistisch te zijn en daarom onrealistischer is dan al die fantasy bij elkaar.

    Ik weet niet waar jij het vandaan haalt dat ik graag realisme wil.
    In mijn reactie heb ik het enkel over hoe nep een stamina issue van 10 seconden hakken is.

    Ik zie ook het liefste geen realisme. Daarom ook dat ik BotW zo afkraak in mijn eigen reactie hier op dit onderwerp over hoe ‘master’ het master sword is( oftewel totaal niet master).
    En hoe tergend irritant het is om in een gevecht al je goede wapens te verliezen en dan die zogenaamde ‘master sword’ te moeten gebruiken om daarna weer te moeten zoeken naar wapens en het zwaard te laten rechargen.

    Ik speel zelden games die op realisme is gebaseerd en als ze al iets van realisme hebben dan wel over de top met een realisme inslag.
    Zoals een setting die er echt uitziet, met respect naar de bron…maar dan wel over de top gebracht voor de rest. En vooral geen wapens issues.
    Zoals Ghost of Tsushima voelt voor mij redelijk realisme kwa setting(ook al klopt de kleding en alles totaal niet met het jaartal van de game), net alle shrines, temples en de manier hoe de samurai zowel bushido uitstraalt en toch rogue gaat.
    En dat lekker in een game waarbij je toch overpowered voelt met wapens die niet kapot gaan.
    Dus realisme behalve in gameplay.


    Maar sorry dat ik niet snap waarom je me hierop aanvalt omdat ik niet het gevoel heb dat ik in een van mijn reacties hier aangaf dat ik graag realisme zoek.
    Maar misschien was mijn omschrijving niet goed genoeg?

    Kwa lengte zal het niet zijn denk ik, hahah. Want ik ben denk ik degene met gemiddeld de langste berichten.

    Maar afsluitend zoals gezegd, ik snap je en ben het helemaal met je eens.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Michael-Raymond-Clayton

    • 16 mei 2021 12:48
    @watashi wa maurice desu. Haha, mijn reactie was geen aanval op jou, maar juist een steunbetuiging. Zo van: "inderdaad! Hoezo komen mensen steeds met dat realisme-argument?". We waren, zijn en blijven het op dit punt dus roerend met elkaar eens :)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    watashi wa maurice desu.

    • 16 mei 2021 14:57
    @Michael-Raymond-Clayton

    Ah dan heb ik het helemaal fout begrepen.

    Mijn excuses.
    Dan is eigenlijk mijn hele reactie nutteloos geweest, hahahah
    😂

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • livelived

    • 15 mei 2021 21:14
    Leuk geschreven en ik ben het helemaal met je eens. Niets aan toe te voegen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • St3ve

    • 17 mei 2021 09:56
    Mooie column, en precies raak. Exact dit met decay in games. Veel te extreem uitgevoerd idd in veel games.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    LordLuc

    • 18 mei 2021 12:45
    Ik zou wel wat meer lichaams decay willen zien trouwens. Bijv. in Fallout heb je ziektes maar je blijft er kerngezond uitzien. Als ik 'glowing pustules' heb wil ik een vieze gore kop zien.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Diamond8d

    • 19 mei 2021 08:46
    Het is gewoon kak idd. Om die reden heb ik BOTW nooit zoveel gespeeld als dat ik zou willen en krijgt het van mij persoonlijk een 8 ipv 9. Het verpest het plezier in het spel.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Perfection

    • 19 mei 2021 13:46
    Volledig eens met het artikel en de frustratie. Voordeel van een jailbroken Switch is dat je mods toe kan passen, zoals een mod voor BOTW die dit probleem oplost en de wapens heel laat :), zo veel leuker!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    HunterSeeker

    • 19 mei 2021 13:49
    Toevallig zat ik er laatst nog over te denken waarom ze dat in Breath of the Wild hebben gestopt.
    Mijn conclusie: doordat je andere wapens van monsters kan oppakken.

    Als er geen decay zou zijn, dan zou je al snel alle verschillende wapens hebben of juist helemaal niet omdat je een mastersword zou hebben. Wat voor nut heeft een wapen oppakken wanneer je iets beters in je handen hebt? de hele gimmick zou onderuit zakken.

    Met decay kunnen ze dingen doen zoals erg goede wapens zeldzamer maken en verstoppen op plekken als beloning voor een moeilijk obstakel. Maar is dat er niet dan zit er iets schraals in of worden de uitdagingen minder in aantal.

    Verder vind ik wel dat ze te snel kapot gaan in BotW, zou cool zijn als het in een clash is met een sterke aanval van een vijand die dan je zwaard kapot slaat wanneer je zijn, te sterke, aanval wilt blokkeren.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • DjZiggy1

    • 24 mei 2021 22:01
    Je hebt het over BotW, ga maar eens de originele Darkcloud spelen op de PS2, dan heb je pas klagen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • jan.vinck

    • 25 mei 2021 20:49
    Eens.

    Als weapon decay nu eens wat realistischer was. Een zwaard wordt inderdaad vrij snel bot als je er vlees, vet en vooral botten mee hakt, maar de integriteit blijft goed en je kunt het daarna gewoon netjes slijpen. Het zwaard valt dus niet in 10.000 stukken als je er 10 vijanden mee verslagen hebt, al zal de efficiency afnemen. Zelfde met vuurwapens.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.