Ik heb een probleem. Gedurende het overgrote gedeelte van mijn leven komen mensen al naar mij toe om te vragen welke console ze het beste kunnen aanschaffen. Dat begon al op de basisschool. Moeten ze voor de Nintendo gaan of voor de SEGA? Voor de PlayStation? Of toch maar blijven gamen op de PC? Sinds ik een jaar of zeven geleden ben begonnen met het schrijven over games is het natuurlijk alleen maar gekker geworden. Soms ben ik een lopend adviesbureau. Vooral voor vrienden en kennissen natuurlijk, ik word niet herkend op straat (dat zou vreemd zijn ook), maar goed, ik moet altijd maar mijn antwoord paraat hebben.

Meestal noem ik dan de marktleider in console-land op dat moment, behalve als ze een heel specifieke smaak hebben. Vele mensen zijn grote fans van Nintendo zonder dat ze het zelf blijken te weten bijvoorbeeld. Of sommige gamers kunnen echt beter bij hun PC blijven. Maar meestal is het verstandig de marktleider aan te wijzen - daar komen immers de meeste games op en is het meest gevarieerde aanbod te vinden.

Maar nu heb ik geen antwoord meer klaar. Het aanbod van consoles is te ingewikkeld geworden. De drie consoles lopen erg uiteen en hebben toch ook weer sterke overeenkomsten. Wat voor advies moet ik mensen in hemelsnaam nog geven? Houden ze van online gamen? Ga dan voor de Xbox 360... tenzij de PlayStation 3 daar dit jaar ook sterk in gaat worden. Nintendo's consoles waren altijd de thuishaven van solide platform- en adventuregames, maar nu vraag ik mij af of dat zo blijft. De PlayStation 3 zou volop geweldige games kunnen krijgen, maar zou binnen een paar jaar ook nagenoeg onbelangrijk kunnen zijn als ze de 360 en Wii niet in kunnen halen. De Wii is de marktleider, maar blijft dat? En zo ja, biedt het wel games die leuk genoeg zijn voor de persoon in kwestie?

Weet je wat ik tegenwoordig altijd antwoord? Dat het nu zo moeilijk is om te kiezen, dat je altijd het beste nog alle drie de consoles kan kopen. Dan kijkt de persoon die tegenover me zit me een beetje ongeloofwaardig aan, grinnikt wat, kijkt dan weer ongeloofwaardig. Ik zie ze denken: meent hij dat nou? Voor de meeste personen slaat die tip natuurlijk nergens op - wie gaat nu drie spelcomputers kopen?!

Ik bijvoorbeeld. Ik doe dat wel, omdat ik alle games die mij leuk lijken niet wil missen, maar ik kan het de gemiddelde gamer, de gamer die af en toe een spelletje speelt en websites als deze niet bezoekt, niet aanraden. Ze zullen mij voor gek verklaren. Maar ik ben niet gek. Het is dat de industrie mij in deze positie dwingt.

Het probleem is namelijk dat voor het eerst sinds... nou ja, sinds dat ik games speel, geen console het complete plaatje biedt. De pluspunten zijn verdeeld over verschillende consoles, geen console biedt meer de ultieme ervaring. Het lijkt alsof elk voordeel een nadeel heeft. De Xbox 360 is goed voor online gamen en lekkere knalactie, maar geef toe: de lichtere genres, vooral platformers, zijn nergens te bekennen. Er is zo verschrikkelijk veel 'kale-militair-schiet aliens-of-monsters-af-actie'. De PlayStation 3 heeft Blu-ray en de meeste kracht voor spectaculaire graphics en een paar topgames die gevarieerde gameplay bieden: Motorstorm, Ratchet & Clank, Uncharted. Maar er is nog te weinig om van een killer line-up te spreken. De Wii biedt een revolutionaire besturingsmethode, maar zijn er ook veel leuke games voor verkrijgbaar? Mario, Zelda, Metriod en dan? Komt er nog wel genoeg of krijgen we alleen maar 'rijden-op-je-paarden' games?

Je ziet het, elke console heeft haar onzekerheden te bieden aan potentiële consumenten. Waar zijn de tijden dat je bij aankoop van een PlayStation of een Super Nintendo in ieder geval wist de nagenoeg complete ervaring van die generatie te krijgen? Ik denk werkelijk dat we dit uitsluitsel niet zullen krijgen deze generatie, omdat elke console zich echt richt op bepaalde sterke punten.

Veel publicaties zijn hier dolenthousiast over. Samen bieden de drie consoles een variatie aan games die nog niet eerder gezien is! Heel fijn, meneer de journalist, maar hoeveel gamers hebben werkelijk het geld of de tijd om ze allemaal in huis te halen? Juist.