Column
assassin's creed column

De moderne Assassin’s Creed-games zijn uit balans

Wat de reeks kan leren van de oude AC-games

Geschreven door Ruan Moleman op
Assassin’s Creed is een lichte metamorfose ondergaan sinds Origins. Na vele games met lichte rpg-elementen wilde Ubisoft een volwaardige actie-rpg maken van de franchise. De grootste klus was dan ook balans vinden tussen het oude en het nieuwe Assassins’s Creed, want er is een sterke verdeling tussen spelers van de oude garde en nieuwe fans. Volgens ons is er nog veel ruime voor verbetering.

De Assassin’s Creed-fans van het eerste uur zouden gewoon weer een grote stad willen zien met alle stealth-mechanieken van dien. Persoonlijk vind ik de vele rpg-elementen die sinds Origins zijn toegevoegd, het beste wat de franchise is overkomen. Toch verlang ook ik erg naar een Assassin’s Creed die wat beter de balans weet te vinden. Dat kan Ubisoft doen door de volgende problemen op te lossen.

Assassin's Creed Origins

Combat en stealth

Het was voor een lange tijd een kernonderdeel van Assassin’s Creed: het mengen met de menigte, op bankjes zitten, of via daken je doelwit volgen. Niets was zo bevredigend als een belangrijk doelwit in stilte vermoorden zonder dat iemand het doorhad, om vervolgens rustig de crime scene weer te verlaten. De focus op deze manier van spelen was zo groot, dat de daadwerkelijke combat er een beetje voor onder deed.

Zo kon je in vrijwel alle oude AC-games rustig een heel peloton aan vijanden neerhalen terwijl je een slok water nam met je andere hand. Deze chain executions maakten de games slaapwekkend makkelijk tijdens momenten dat je je stealth-plannen in de soep liepen. In Origins is de combat dan ook behoorlijk aangepakt en dat werd alleen maar verder uitgedost in Odyssey en Valhalla. Het heeft geresulteerd in verfijndere combat wat zich meer meet met andere openwereldgames, inclusief abilities met cooldowns.

assassin's creed column

Deze keuze leed ertoe dat het stukken aangenamer is om in de moderne AC-games de voordeur te nemen en er vol op in te hakken met je zwaard. In Odyssey werden er maar liefst drie ‘klassen’ of speelstijlen geïntroduceerd. Op deze wijze werd er in één game van de titulaire naam een optionele klasse gemaakt: assassin. Stealth is in Odyssey zeker mogelijk en ik heb de game dan ook nagenoeg volledig als een assassin gespeeld. Dit is voornamelijk te danken aan de aanwezigheid van verticale levels en omgevingen en de mogelijkheid om op elk oppervlak te kunnen klimmen.

Hoewel Valhalla zeker zo leuk en mooi is als Odyssey, mist het oude Engeland een grote troefkaart: verticaliteit. De grote open, lege velden en een gebrek aan dichtbebouwde steden levert minder klimwerk op. Nu gaan stealth en de mogelijkheid voor klimmen erg goed samen, maar door het ontbreken van klimmen is er een sterke vermindering in stealth-mogelijkheden. Het lijkt daarmee alsof Assassin’s Creed steeds meer de parkourmogelijkheden, en dus stealth, aan het inleveren is voor een grotere focus op combat.

assassin's creed column

Moderne wereld

Sinds we niet meer met Desmond te maken hebben, is de moderne tijdlijn een mengelmoes van verschillende experimenten geworden. Zo werden we als een willekeurige Abstergo-medewerker kort gameplay vanuit het eerstepersoonsperspectief voorgeschoteld. Dit bleek erg oninteressant te zijn, dus om het verder uit te dunnen kregen we in Unity een paar tussenfilmpjes met een dame via een webcam, zonder enige vorm van gameplay.

Dit was het dieptepunt van de tijdlijn in de moderne wereld. In Syndicate kregen we hetzelfde webcamidee, maar had het meer substantie door oude bekenden Rebecca en Shaun. Door nu helemaal geen invloed meer te hebben op de moderne wereld, geeft het simpelweg niet de voldoening die we wel kregen rondom Desmond en zijn vrienden.

assassin's creed column

Met de soft reboot van Origins werd het duidelijk dat ook Ubisoft een - enigszins hopeloze - poging doet om de franchise een nieuwe Desmond te geven in de vorm van Layla. Layla is een oud Abstergo-agent die langzaamaan meer naar de Assassins lijkt te leunen. Toch worden we vrijwel midden in haar verhaal gegooid zonder enige emotionele connectie met het personage. Het feit dat ze van Abstergo komt, zet haar in een grijs gebied. Als speler is het dan ook lastig om een emotionele band met haar op te bouwen. Het voelt niet als Assassin’s Creed.

Layla blijft wel aanwezig in zowel Odyssey als Valhalla. Vooral in Valhalla doet Ubisoft wat grotere plannen uit de doeken die veelbelovend zijn, al gaan we er om spoilers te vermijden niet verder op in. Hoe dan ook is de moderne tijdlijn een rommeltje geworden, waardoor spelers het alleen maar als obstakel zien die in de weg staat voor de ‘werkelijke’ game. Met een diepe zucht wacht ik weer tot ik terug in de Animus mag stappen.

Hoe dan ook is de moderne tijdlijn een rommeltje geworden, waardoor spelers het alleen maar als obstakel zien die in de weg staat voor de ‘werkelijke’ game.

De Hidden Ones-trilogie

Een veel voorkomend probleem dat spelers hebben met de moderne Assassin’s Creed-games, is dat het Assassins-gevoel mist. Het gevoel van een mentor hebben, een hoofdkwartier hebben en uitpluizen wat de tempeliers van plan zijn. In Origins zet je weliswaar het begin van de ‘Hidden Ones’ in gang, maar je bent nooit echt bezig met de strijd tussen jouw Creed en de Templars, want het clubje wordt nog opgezet. In Odyssey is er een Cult, maar geen Creed. In Valhalla zijn de Hidden Ones veel meer bezig met hun strijd tegen de Templars, maar Eivors rol in deze deze strijd is vooral voor zijn of haar eigen belang, en niet voor die van de Hidden Ones. Dat laatste steekt behoorlijk als je veel tijd in een game in de Assassin’s Creed-franchise stopt.

Je zou je kunnen afvragen of de drie moderne Assassin’s Creed-spellen wel als echte AC-games gezien kunnen worden. Hadden ze er niet beter een spin-off van kunnen maken onder de noemer Hidden Ones?. De games kunnen immers als een trilogie over de Hidden Ones beschouwd worden. Om het nog denkbeeldiger te maken, geven de namen van de drie games ook een trilogie aan. Origins is een begin, Odyssey is een reis en Valhalla is een eindpunt. Ik hoop dan ook dat de volgende Assassin’s Creed een sterker verhaal krijgt en wat stapjes terugneemt naar de roots van de serie, waar de vertrouwde Assassins een prominentere rol krijgen en wat meer in de schaduw werken.

assassin's creed column

Balans

Bovenstaande drie problemen hebben allemaal een vergelijkbare oorzaak: het gebrek aan balans. De balans tussen combat en stealth is flink uitgeschoten naar combat. We zitten ondertussen eerder een ruige hack & slash-game te spelen dan dat we rondsluipen. De balans tussen een boeiende oude en moderne wereld is ook compleet scheef. Dit zorgt ervoor dat we alleen maar sneller de moderne secties willen vergeten. Tot slot is de dosering geschiedenis vertellen en Assassins-lore openvouwen niet meer wat het was. De volgende Assassin’s Creed-game mag best een volwaardige rpg blijven, maar zou er goed aan doen bovenstaande elementen opnieuw te balanceren. Op die manier blijven Assassin’s Creed-fans van weleer ook geboeid.

Lees meer columns:

Dit artikel delen:

Lees meer

Mod voegt Gravity Gloves uit Half-Life: Alyx toe aan Skyrim VR Zo zag Johnny Silverhand uit Cyberpunk 2077 er voor Keanu Reeves uit
38

Reacties op: De moderne Assassin’s Creed-games zijn uit balans

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • inkmasteryPS4

    • 25 januari 2021 09:19
    @DarkraverX Black Flag was naast de Ezio lijn een van de beste AC.

    Ik zou ook graag China of Japan zien als locatie maar dan ook echt weer op de OG AC manier.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    RdamRambler

    • 25 januari 2021 09:36
    @inkmasteryPS4 soort 'Tenchu, stealth assasins'… Daar mogen ze wel eens een remake of vervolg op maken.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Red Dead Demon

    • 24 januari 2021 15:36
    Ze hadden de naam moeten veranderen.
    De latere AC games zijn fantastisch. Maar de naam zorgt voor tweestrijd. Vooral de fans van de oude formule vinden het niks.
    Verander de naam, dan kan die oude garde ook de franchise links laten liggen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    coola

    • 24 januari 2021 16:58
    Het gedeelte in het heden is imho weer geweldig sinds odyssey ( the fate of Atlantis) en dat gedeelte is met Valhalla helemaal een geweldige weg in geslagen


    Vorige week zondag na 164 uur en 18 minuten mijn avontuur in 9de eeuw Engeland jammer genoeg afgerond. Wat overigens een geweldig en mooi avontuur was dat mij heeft laten lachen, huilen maar vooral speechless heeft gelaten. Die plottwist net voor het einde is echt een wtf mindfuck (op een goede manier). Oh en zoals ik al had verwacht Game is wel een stuk grauwer dan z'n voorganger, nu liep het bij Odyssey ook niet vaak goed af voor de npcs die Alexios hielp maar daar was het vaak humoristisch, bij Valhalla loopt het echt gruwelijke af voor de meeste npcs en de opmerkingen die Eivor dan maakt zijn echt van het kaliber ertreme dark humor.

    Pluspunten

    De speeltijd

    De grote en detail van de spelwereld Dat mede door de side quests echt tot leven komt.

    Het verhaal zowel Eivors verhaal als Layla's verhaal ( met laatstgenoemde die echt voor een mindfuck zorgt en er voor zorgt dat het overkoepelende verhaal een heel erg grote stap maakt)

    De voice acting is echt geweldig op een paar npcs na, vooral de voice actor van Basim levert geweldig werk.

    De soundtracks zijn echt geweldig. Als je door de wereld loopt is het erg rustgevend , maar zodra je in combat zit krijg je een soundtrack voor je kiezen die je in juiste mood zuigt.

    Minpunten

    Cairns, die verschrikkelijke k*t cairns..in het begin zijn nog leukish, maar verder in de game zijn ze echt bloed irritant.

    Geen Spartan kick, nu zijn er wel andere toffe abilities en zelfs een soort van Spartan kick, maar allereerst krijg je die pas laat in de game en ten tweede geeft het niet zo'n kick als een nietsvermoedende npc met een sparta kick van een berg te kicken.

    Een aantal minor bugs, zoals onder andere een fakkel die wel licht geeft maar je geen vlam ziet, de drunken glitch ( die door te mediteren te fixen is) en één keertje een npc die zn mond niet open deed terwijl hij aan het praten was. Niks game breaking in ieder geval.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Laurensje

    • 24 januari 2021 18:18
    Goed stuk en veel punten waar ik mij in herken.
    Ik was echt een Assassin's Creed fanboy. Het is zelfs het spel waardoor ik 'een gamer' ben geworden. Niet meer even een potje fifa tussendoor, maar jezelf uren verliezen in een andere wereld. De link met het heden maakte die wereld zo boeiend voor mij. Ik vond het leuk om uit te zoeken hoe alles in elkaar stak, theorieën hierover op het internet te lezen en ook in het heden korte stukjes te spelen. Na het einde van Desmond voelde dat alles als uitgemolken.

    Daarnaast was Assassin's Creed ook het spel dat ik voor het eerst fanatiek online speelde. De community was klein, waardoor er in latere delen (helaas) geen multiplayer meer kwam, maar ik leerde hier veel mensen digitaal kennen, joinde een clan en deed mee aan toernooien. Van mij mogen ze dus ook multiplayer wel weer terugbrengen, al zal hier te weinig interesse voor zijn, ben ik bang.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    bigds9fan

    • 24 januari 2021 20:00
    @Laurensje Dat vond ik zelf ook het leukste. Je kreeg een stukje geschiedenis mee en wat je niet van de game leerde, zocht je wel online op.

    Sinds de dood van Desmond is ook de link en dus het gevoel met de personages in de moderne tijd kwijt.

    Ja in Valhalla was het leuk om Rebecca en Shaun weer te zien maar meer dan een cameo was het niet.

    En dan die onzin aan het einde. Laat maar zitten.

    Zelf had ik niet veel met de MP maar voor mensen die het wel leuk vinden is het een kleine moeite voor…

    …misschien ook niet. Mag je -Ubisof-kennende daar ook extra voor betalen om het überhaupt te kunnen spelen en dan nog eens geld voor skins en wapens.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Floks

    • 24 januari 2021 22:26
    Ik speel nu valhala op de ps4 en vorige games op de pc, wat een verschil! Volgende wordt lekker op de pc. Maar moet zeggen, begin missies idd stealf en eindig in een massa gevecht. Best jammer

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 25 januari 2021 08:12
    Heb heerlijk 100 uur zitten in valhalla het meeste wat ik ooit in een assasins creed game heb zitten.
    Ghost ook gespeeld maar minder uren in zitten.
    Waar ik bij valhalla geen moment van verveling vond had ik dit bij ghost wel, terwijl het verhaal van ghost veel beter is (vind ik zelf, ghost was voor mij een assasins creed clone met een toffe setting maar had ik wel als ik het ene gebied bevrijd had deed ik bij de andere 2 percies het zelfde en keek ik er daar erg tegen op en had ik persoonlijk meer het gevoel van herhaling, terwijl ik begrijp dat mensen dit ook hebben bij valhalla.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    bigds9fan

    • 25 januari 2021 15:28
    @hulstpower Dat kan wel dat je minder uren in Ghost hebt zitten want dat had ik ook en ik kon Valhalla niet eens uitspelen door een glitch.

    Beiden doen eigenlijk steeds hetzelfde alleen Ghost zet daar een geweldig verhaal tussen met toffe sidequests. Die ook nog eens snel waren.

    Na 3 uur met die Goden sidequest bezig te zijn geweest had ik dat wel gezien en wat komt er later?

    WEER zo'n stomme sidequest. Ik speel Assassin's Creed voor het historische aspect.

    Troep over goden hoort daar NIET in.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 26 januari 2021 06:42
    @bigds9fan hoor veel mensen over glitches heb echt geen 1 gehad op series x gelukkig. Speel nu van een maatje van me watch dogs en heb daar zovaak dat de game crashed als ik een item op pakt, gelukkig bijna uitgespeeld dus raak hem daarna niet meer aan.
    Maar ik heb bij creed geen gevoel van verveling gehad en neit van ow nog even ik ben eindelijk klaar bij creed (puur persoonlijk) Waar bij ik Ghost een hele mooie game vond maar het deed niks meer dan wat oude creed games ook deden en voelde voor mij daar door verouderd aan en als een stap terug. Verhaal en wereld was mooi maar voor mij deed het niks meer dan wat assasins creed al jaren terug deed. Doet niet af heb me prima vermaakt maar vond The last of us 2 veel beter van sony kwa verhaal kwa alles eigenlijk, waar veel mensen dus ghost daar de hemel van prijzen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    bigds9fan

    • 26 januari 2021 10:27
    @hulstpower Op zich ben ik dat met je eens. Ghost deed qua gameplay niets wat Assassin's Creed vroeger al deed met een paar kleine toevoegingen zoals de standoff en de wind die je wijst naar het volgende doel.

    Maar de game doet dat allemaal zo goed met zo'n sterk verhaal en allemaal details die het duidelijk maken dat er echt tijd en moeite in de game is gestoken.

    Zo is de game geheel met Japanse audio te spelen en hoe de titel van een quest wegwaait na voltooiing.

    Daardoor stoorde ik me er ook volledig niet aan. Moet er ook bijzeggen dat ik de RPG-achtige kant die Assassin's Creed opging met Oddesey nooit wat vond. Valhalla is puur het dieptepunt en dit voelde aan als back to form al was het van een andere uitgever.

    Toen ik iemand moest volgen, hem even uit het zicht verloor en een timer afliep kreeg ik echt Assassin's Creed flashbacks. 😊

    Een stap terug is voor mij zeker geen straf. Maar dat is zoals je zelf zegt persoonlijk.

    Zal Valhalla ook niet te hard op de RPG elementen aanvallen want die zitten er nu eenmaal in.

    Wel op de bugs, nagenoeg identieke gameplay en forced grinding (wat niet nodig zou zijn) en het feit dat je wederom niet als Assassin speelt.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 26 januari 2021 13:00
    @bigds9fan ik snap dat mensen het niet een echte assassin zijn. Verder zoals ik zei ik heb geen 1 bug gehad, ik zeg niet dat het er niet is maar gelukkig niet gehad. Vond beide games leuk maar ik vond ghost een ok game net als Valhalla beide voor mij geen game of the year. Voor mij was dat op xbox ori and the will of the wisp en ps4 was dat the last of us2. Vond beide het verhaal heerlijk en gameplay en details zijn op beide van hoog niveau. Maar alles is smaak en ik heb ook vrienden die vinden ghost 1 van de beste games ooit maar voor mij was ie niet origineel genoeg. De setting lang niet gehad en die vond ik wel heel dik.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    bigds9fan

    • 26 januari 2021 18:36
    @hulstpower Het moet inderdaad net je smaak zijn.

    Maar zelfs als ik dat weglaat dan heb ik het gevoel dat erger tijd en moeite in Ghost is gestoken.

    En de game draait bugfree. Wederom, ik erken dat ook hier ervaringen verschillen. Een kennis had ook geen bugs maar kon desondanks ook niet de energie op brengen om de game uit te spelen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Ryme

    • 25 januari 2021 09:00
    Alle AC games gespeeld en ook van genoten maar de laatste 3 delen vond ik toch wel wat minder. Ik denk dat Ubisoft teveel luistert naar meningen van buitenaf. Als mensen zeuren dat ze het moderne niks aan vinden minimaliseren ze het in het volgende deel. Mensen zeuren dat het teveel op het vorige deel lijkt dus ze doen iets totaal anders wat niet meer op AC lijkt.

    Was wel teleurgesteld dat Eivor eigenlijk geen assassin wilde zijn en snapte helemaal niks van het moderne verhaal maar verder vond ik het een leuk spel waar ik meer dan 100 uur in heb zitten.

    Hoop ook dat het volgend deel weer teruggaat naar de roots. Weet niet wanneer die uitkomt en waar het over zal gaan maar weet wel dat ik hem toch ga halen

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    bigds9fan

    • 25 januari 2021 15:29
    @Ryme Denk dat na deze 3 games anything goes maar terug naar de basis zullen ze wel nooit meer gaan.

    De volgende koop ik in elk geval niet meer. Heb mijn lesje wel geleerd.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Oxymorphone

    • 27 januari 2021 17:50
    Zie door al het gepraat en sociale issues het spel niet meer.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    gotcha123

    • 28 januari 2021 09:55
    Dit hele relaas is natuurlijk een nostalgisch vroeger was alles beter. Ook in de oude ACs waren er missers. Het plaatje zegt het al, de AC2 serie in Italie is natuurlijk het hoogte punt maar er is veel meer geproduceerd, AC1 was verneiuwend maar uiteindelijk saai, AC3 in de US gaan we de stad uit en dat komt de serie niet ten goede. Daar is het begin van de grote open ruimtes, AC4 met de piraten setting was dan wel verassend leuk. AC leent zich meer voor een stedelijke omgeving. Paris was veel te groot en London vond ik leuk maar een beetje te makkelijk.

    Wat hack en slash betreft, dat is maar net hoe je dit speelt. Ik heb eindeloos ropndgeslopen in Griekenland en Engeland en headshots uitgedeeld.

    Mijn probleem met de laatste afleveringen is dat je teveel kunt doen waardoor je altijd overpowered bent op het laatst, met weinig boss fights. De echte schruken stellen niks voor en je voelt geen voldoening als ze verslagen zijn. Als je alle 400 skills in Engeland hebt is er geen reden om te kiezen en maakt het geen bal uit welke branch je kiest. Ook tussen de wapens is er bijna geen verschil. Maar wapens hebben sowieso bijna geen effect gehad in geen enkele AC. Het zijn vooral games voor mensen die het leuk vinden om een tijdje onder te duiken in een wereld, zoals ik. Maar er is weinig evolutie in het verhaal.

    Dat vindt je ook niet zo vaak in game series: voor mij de laatste 3 tomb raiders (en de laatste was het slechtse), de 3 mass effect toppers, de AC 2 games.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Heer Mida

    • 18 februari 2021 14:25
    Hoe heb ik dit kunnen missen?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.