Achtergrond

Voorspel: Prominente seksuele diversiteit

Van Mass Effect tot Dishonored 2

Geschreven door Erwin Vogelaar op

In de rubriek Voorspel kijken we naar de verschillende manieren waarop seks en seksualiteit behandeld worden in games, via specifieke voorbeelden, trends uit de game-industrie en interviews. In deze eerste editie: seksuele diversiteit in triple-a-games.

“Prominent”, dat is het enige woord dat Harvey Smith van Arkane Studios op Twitter nodig had. In een interview met Game Informer liet de ontwikkelaar eerder weten dat Dishonored 2 zowel een homo- als biseksueel personage zal bevatten. Een Twitteraar vroeg daarna of deze personages prominent zijn of meer op de achtergrond geplaatst zullen worden. ‘Big deal’, denk je wellicht. Toch is dit belangrijk, want prominente queer personages zijn er nog nauwelijks in de triple-a-game-industrie.

Games bieden voor veel mensen een veilige ruimte waar ze compleet zichzelf kunnen zijn. Games zijn daarnaast een plek om te experimenteren, door dingen te doen die je in het echte leven niet kunt of durft. Daarbij is het natuurlijk fijn als je jezelf kunt identificeren met het hoofdpersonage op het scherm. Wil je echter met een personage spelen dat op een lijn zit met je eigen seksualiteit, dan zijn de keuzes binnen de triple-a-games zeer beperkt als je niet hetero bent.

Dishonored 2

Hoewel de wereldbevolking bestaat uit een diverse groep mensen, zien we dat in deze categorie games niet terug. Dit geldt natuurlijk niet alleen voor de representatie van seksuele diversiteit, want ook qua gender en huidskleur is er nog veel werk te doen. Verbetering is merkbaar, want afgelopen E3 waren er duidelijk meer vrouwelijke hoofdpersonages en meer hoofdpersonages van kleur te zien. De prominente queer personages lijken echter weer te schitteren in afwezigheid.

Big budget games

Als je denkt aan de huidige ‘big budget games’ waarin je hoofdpersonage interesse kan tonen in personages van hetzelfde geslacht, dan kom je al snel uit bij BioWare. De ontwikkelaar begon in Mass Effect voorzichtig met een lesbische relatie en in het derde deel kreeg ook de mannelijke Shepard opties. Door de lompe Unreal Engine volgde een wat ongemakkelijk bedscène tussen Shepard en zijn partner, maar het was een overwinning voor spelers die al sinds het eerste deel aan het wachten waren.

Met de Dragon Age-serie deed BioWare minder moeilijk, want er waren in de eerste twee delen nauwelijks restricties. Spelers mochten zijn en doen wie ze wilden. Tot Dragon Age: Inquisition. Elk personage in Inquisition heeft namelijk een afgebakende seksuele identiteit. Zo is Dorian Pavus homoseksueel en kun je enkel met hem flirten als je een man speelt. Hoewel dit kan aanvoelen als een extra restrictie, zorgt het juist voor betere personages. Fantasiewereld Thedas barst verder van de diversiteit, met onder andere bi- en panseksuele personages die zowel als man of vrouw te romancen zijn. Denk hierbij aan de enorme Iron Bull en zijn onvergetelijke bedscènes.

Mass Effect

De werelden van BioWare zijn echter uitzonderingen. Er zijn natuurlijk wel andere voorbeelden, zeker als keuzevrijheid belangrijk is zoals in Skyrim en de De Sims- en Fable-series. Als we het echter hebben over vastgestelde hoofdpersonages, dan moet je heel goed zoeken. Er is bijvoorbeeld Ellie uit The Last of Us, die in Left Behind een andere kant van haarzelf laat zien. Daarnaast kunnen we mogelijk Trevor uit GTA 5 meerekenen, al is er over zijn seksuele identiteit nog veel discussie.

Fans hebben nu een gratis Los Santos Pride-mod gemaakt, waarin Trevor met een ‘Born This Way’ t-shirt losgaat tijdens een parade. De mod is voor de makers een manier om de vele slachtoffers van de recente tragedie in Orlando te herdenken. Die aanslag geeft nog maar eens aan hoe belangrijk veilige ruimtes zijn – games kunnen zo’n veilige ruimte bieden.

Queerly Represent Me

Om het zoeken naar games met queer personages makkelijker te maken heeft Alayna Cole de website Queerly Represent Me opgericht. Op deze website worden allerlei vormen van gender- en seksuele diversiteit verzameld in een database. “Queerly Represent Me is een referentiepunt voor mensen. Of het nou gaat om onderzoekers, mensen in de queer gemeenschap of mensen die hun horizon willen verbreden”, vertelt Cole.

De websitemaker doet tevens wetenschappelijk onderzoek naar queer representatie: “Bij de triple-a-studio’s gaat de ontwikkeling erg langzaam, maar er gebeurt wel wat. Toch lijkt het alsof er bij elke paar stappen vooruit, er ook weer een stap teruggezet wordt.” Cole noemt BioWare als de triple-a-studio die voorop staat als het gaat om representatie, maar daarnaast gaan Gearbox Software en Bethesda ook de goede kant op.

De echte beweging zit echter in de indiegame-gemeenschap. Als je door de Queerly Represent Me-database struint valt het grote verschil tussen diversiteit in de triple-a-industrie en de indiegame-industrie pas echt op. “Er zijn enkele fantastische game-engines beschikbaar die gameontwikkeling toegankelijk maken voor minderheden die gepresenteerd willen worden”, verklaart Cole. Een voorbeeld is Always Sometimes Monsters, gemaakt met RPG Maker. In de game kies je eerst een hoofdpersonage en in de scène erna kies je een partner uit een groep van mensen waarbij gender geen obstakel vormt.

Slecht geschreven

Dat de triple-a-industrie wel stappen zet in de goede richting is voornamelijk terug te zien bij de achtergrondpersonages. Queer personages worden daar weggestopt, alsof ze een geheimpje zijn dat niet getoond mag worden tot na de aankoop van de game. Deze personages zijn vaak bijzonder slecht geschreven. Iemand als dokter Jessica Kandel in The Division voelt bijvoorbeeld geforceerd, omdat ze in haar vierde zin tegen de speler al vertelt over haar ex-vrouw. Toch is Jessica Kandel een goed voorbeeld van hoe juiste representatie werkt. Ze is namelijk geen stereotype en haar rol draait op geen enkele manier om haar seksualiteit.

Veel gehoorde kritiek rond dit ontwerp is dat spelers het geen probleem vinden als er LHBT-personages in een game zitten, zolang ze maar ‘relevant zijn’, ‘het nut heeft’ en ze vooral ‘goed geschreven zijn’. Als deze regels echter ook gehandhaafd zouden worden voor het gros van de heteroseksuele personages in games, blijft er weinig over. De game-industrie lijkt daarom nu eerst meer slecht geschreven Jessica Kandels nodig te hebben. Daarna volgen de goede personages vanzelf.

Wellicht gaat Dishonored 2 het goede voorbeeld geven voor de rest van de industrie. Dat de queer personages in de game een prominente rol hebben betekent overigens niet dat hun geaardheid een grote rol speelt, maar mogelijk enkel dat bepaalde prominente personages gewoonweg homo- of biseksueel zijn. De kans is groot dat dit een klein onderdeel is van wat de personages te bieden hebben en de meeste spelers er nauwelijks wat van merken. Toch betekent dit veel voor een hoop spelers, omdat het zo weinig gebeurt in deze industrie. Dat maakt het een big deal.

Bron: null

Dit artikel delen:

Lees meer

Razer werkt aan chat app voor Pokémon Go System Shock komt ook naar PlayStation 4
46

Reacties op: Voorspel: Prominente seksuele diversiteit

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • unipro81

    • 21 juli 2016 14:57
    @coola

    Ik ben het niet met je oneens he ;) Ik zeg enkel dat je argumentatie niet geheel juist is.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • unipro81

    • 21 juli 2016 14:19
    @coola

    Ik denk dat mensen vooral 'zeuren' omdat er zoveel aandacht aan gegeven wordt. Niet omdat ze er per sé in zitten.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • spreadthehate

    • 21 juli 2016 20:41
    @coola

    Ligt er maar net aan hoe het gepresenteerd wordt.
    Het kan mij echt niks boeien wat voor ras of seksualiteit iemand heeft.

    Mijn directeur is homo, mijn baas is homo, mijn collega is homo en heb totaal geen last van deze mensen en heb de grootste lol met ze.

    MAAR, ik hoef er niet mee doodgegooid te worden.
    Wat ik daarmee bedoel is het volgende. Sense 8 vind ik persoonlijk best een dikke serie, het enige waar ik best veel moeite mee had was dat er echt in iedere aflevering wel een homo scene zat. En daar bedoel ik niet mee handje vasthouden of een kusje maar gewoon een complete orgie met mannen onderhand.

    Het gaat over 8 mensen die superkrachten hebben, maar in echt iedere aflevering moet er wel iets voorkomen wat met shemales, lesbo's of homo's te maken heeft.
    het ligt er zo ontzettend dik op dat het voor mij afbreuk deed aan de serie.

    Hoop dat ze in seizoen 2 een beetje minderen.

    Nogmaals, niks tegen ras of seksualiteit maar doe het niet te overdreven.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Heer Mida

    • 21 juli 2016 15:33
    Er is een paar jaar geleden een onderzoek gedaan over hoe gamers zich identificeren met speelbare personages. En over het algemeen had het weinig te maken met ras, geslacht en geaardheid en meer met wat een personage kon. Dus dat er wat extra homo's in games worden gestopt een 'big deal' is waag ik te betwijfelen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • XtraLinkUK

    • 21 juli 2016 16:18
    Gezien het aantal reacties op dit bericht t.o.v. de andere berichten van vandaag, mag je toch wel concluderen dat het nog steeds een dingetje is waar mensen op moeten reageren. Met andere woorden, het is niet "normaal."

    Ik zie lappen tekst met de ene nuancering na de andere. Maar als het erop aankomt (vooral in een groepje) dan is het zo zwart wit als het maar zijn kan. Of je lacht/pest mee, of je zegt er wat van en went je van de groep af. Zoiets heeft maar een seconde nodig, en dan doet dus al die uitleg hoe jij of zij het bedoelt er helemaal niet meer toe.

    Belachelijk ook die republic national convention in Ohio, waarbij je geen tennisbal bij je mag dragen vanwege veiligheidsredenen. Maar wel openlijk elk denkbaar vuurwapen (dus ook een ak-47 of m4/m16) mag dragen. Dus in je armen houdend kun je zo rondlopen, geen probleem.
    Maar owee als het om huidskleur, bloot, "grof" (hell is grof) taalgebruik en seksuele geaardheid gaat. Een vrouw die borstvoeding geeft op een openbaar bankje, waarbij je een klein beetje kunt zien, wordt al aangesproken door voorbijgangers. Ewww, that's disgusting. What are you doing showing your breasts in public?

    Ik kan er gewoon echt niet bij waar mensen zich druk om maken, terwijl ze er eigenlijk helemaal geen last van hebben. Maar gewoon omdat het anders is, even iemand erop aanspreken, of erger. Maar wapens dragen dat blijft maar een heilig ding, zelfs in het openbaar. Walgelijk.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 004

    • 24 juli 2016 19:23
    TheRussian, je naam zegt al genoeg, en voor alle andere mensen hier die een discussie hierover starten. Sommige mensen zijn homofoob, anderen hebben gewoon een hekel aan ze. Er is gewoon simpelweg geen andere reden dat je zo uit je dak gaat op het moment dat er een homo gecast word (indd in sommige films express) om het beeld dat LBGT normaal is in het dagelijks leven en hiermee de acceptatie kunnen bevorderen. Ze doen niet af van het script, als de film kut is is hij al kut en dat komt niet door een kleine toevoeging. Donder op met je gelul over politieke correctheid, het gaat hier om mensen die nog veelal niet gerespecteerd worden niet om wat ze doen maar om wie ze zijn. Zeg gewoon dat je een hekel aan ze hebt ipv dit eingeloze geblaat en accepteer dan ook dat er ook voor mensen een hekel aan jou zullen hebben want ik schrijf je af als je zo kortzichtig bent wat mij ook weer kortzichtig maakt, misschien was je pa wel een emotieloze zak waardoor jij het nu ook bent en zal je erg gelukkig zijn in het leven! Maarja ik ben ook maar een mens he, net zoals jij, zullen we samen mensen afschrijven en afstand tot elkaar vergroten of elkaar proberen te bergijpen en dichterbij elkaar komen? Het zou fijn zijn dat net zoals ik jou beweeg redenen niet ken maar wel weet dat er een verhaal achter jou zit als persoon jij ook dat begrijp voor andere mensen zou kunnen hebben!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.