Achtergrond
Love Stories

Voorspel: Negligee is eerste censuurvrije seksgame op Steam

Censuur en de dlc om die te verwijderen

Geschreven door Erwin Vogelaar op
Gameplatform Steam heeft een grote beslissing gemaakt: seksgames mogen vanaf nu in de digitale winkel worden geplaatst. Deze spelletjes voor volwassenen horen bij Steams nieuwe ’alles mag‘-richtlijnen, maar dat geldt niet voor ieder land.

Steam heeft altijd een ingewikkelde relatie gehad met seksgames. Geweld in alle vormen is prima, maar zodra seks ter sprake komt begint Valve te zweten en moeilijk te doen. Daar komt nu verandering in. De game Negligee: Love Stories van Dharker Studios is de eerste seksgame zonder censuur in de online winkel. Negligee is een visual novel waarin vier jonge vrouwen moeilijke keuzes in hun leven moeten maken.

Er zijn wel eerder seksgames op Steam verschenen, zoals het in Voorspel besproken House Party. In deze games zijn geslachtsorganen en sekshandelingen echter afgeschermd. Gamers moeten na het kopen van House Party en andere seksgames op Steam via de websites van de makers een patch downloaden om de censuur te verwijderen. Dat is onnodig omslachtig.

Love Stories

Adult Only

Begin september heeft Valve een 'Adult Only'-filter toegevoegd aan Steam. Dit geeft mensen die door de digitale winkel struinen de mogelijkheid om games met seksuele content te vermijden. Liefhebbers van deze games kunnen ze wel vinden. Ontwikkelaars moeten de seksuele inhoud van hun games wel duidelijk op de Steam-pagina beschrijven.

Natuurlijk is seks in games niet nieuw. Anders hadden we inmiddels niet al jaren deze rubriek kunnen vullen. Ook in mainstream games komen seksscènes voor, zoals in Mass Effect en The Witcher. Deze scènes zijn echter relatief tam. Er wordt meer seks gesuggereerd, dan dat je de personages daadwerkelijk aan de gang ziet. Geslachtsorganen zijn al helemaal uit den boze. Dat is in seksgames wel anders.

PayPal

Steam heeft in juni een bericht geschreven over wie op Steam mag staan. "In tegenstelling tot vele aannames, is dit geen plek die we hebben geautomatiseerd", stelt Steam-eigenaar Valve. "Mensen bij Valve zijn betrokken, met hele groepen die kijken naar de content van elke controversiële titel die wordt ingediend."

In de Voorspel-aflevering over House Party spraken we met de makers van die game. Bobby Ricci van Eek! Games stelde toen dat Steam geen seksgames toelaat vanwege betaaldiensten zoals PayPal, omdat zij niet verbonden willen worden met pornografie. "Natuurlijk wil Steam niet officieel zeggen dat deze regel van een betaaldienst komt", zei Ricci toen, "omdat ze hun relatie niet willen schaden."

In het bericht op Steam schrijft Valve echter: "Mensen hebben ten onrechte aangenomen dat deze beslissingen zwaar worden beïnvloed door onze betalingsverwerkers, of belangengroepen." Valve stelt dat het gewoonweg om een moeilijk probleem gaat.

Love Stories

Probleem en oplossing

In het bericht op Steam stelt het bedrijf: "De uitdaging is dat dit probleem niet alleen gaat over de vraag of de Steam Store games met volwassen of gewelddadige content moet bevatten. Het gaat namelijk over of de winkel games bevat met een hele reeks aan controversiële onderwerpen - politiek, seksualiteit, racisme, gender, geweld, identiteit enzovoort."

Valve stelt dat welke keuze het bedrijf ook maakt, er altijd een groep spelers boos wordt. Intern zijn de medewerkers van Valve het er ook niet altijd over eens wie in de winkel mag staan. Daarom komt Valve met de conclusie dat niet het bedrijf, maar de speler moet beslissen. "Als je een speler bent, moeten wij niet kiezen welke content je wel of niet kunt kopen. Als je een ontwikkelaar bent, moeten wij niet beslissen welke content je mag maken."

De oplossing? Alles mag op Steam, behalve games die illegaal of puur trolling zijn. Wat Valve enkel doet is gebruikers middelen geven om te bepalen wat ze willen zien, onder andere via de Adult Only-filter.

Niet in alle landen

Toch zijn seksgames nu niet zomaar in alle landen beschikbaar. De game Negligee: Love Stories is bijvoorbeeld in 28 landen niet op Steam te vinden. Bij die landen horen ook Australië, Japan en zelfs Duitsland. "Als het aan mij ligt zou de game voor iedereen beschikbaar zijn, waar je ook bent", schrijft de maker in een blog op Steam. "We hebben geen andere keuze dan ons te houden aan de wetten."

Deze 28 landen hebben elk hun eigen achterhaalde wetten. Rusland bijvoorbeeld heeft een wet tegen homoseksuele content en Japan tegen ongecensureerde genitaliën. Duitsland is een ander verhaal. In dit land mogen dergelijke games absoluut niet verkocht worden aan mensen onder de achttien en Steam kan nog geen leeftijden controleren.

Love Stories

Dlc

Om deze reden moeten gamemakers dus alsnog twee versies maken voor de meeste verkopen: een gecensureerde en niet gecensureerde versie. Dharker Studios stelt dat toekomstige games daarom waarschijnlijk standaard gecensureerd zijn, met gratis dlc om die censuur te verwijderen.

Op dit moment verschijnen er steeds meer van zulke Adult Only-patches in Steam om games censuurvrij te maken, zonder dat kopers naar een andere website moeten. Games als Love Ribbon, Highway Blossoms en Wolf Tails bieden nu dergelijke dlc.

LHBT-games

Is dit ook goed nieuws voor queer games op Steam? De openstelling van de winkel zorgde in eerste instantie direct voor verschillende homofobe titels. Games zoals Aids Simulator, waarin het hoofdpersonage in Afrika iedereen neerschiet omdat hij HIV heeft. Of Gay World, waarin hetero's met geweld homoseksueel worden gemaakt door middel van glazen flessen die in de anus worden geduwd.

De Steam Store openzetten heeft dus ook duidelijk nadelen. Het klinkt mooi dat iedereen in de winkel mag, maar het is ook een teken dat Valve zijn verantwoordelijkheid niet wil nemen. In plaats van met het probleem omgaan, houdt het bedrijf zijn handen er af, met alle gevolgen van dien.

Als tegenhanger voor dergelijke walgelijke titels, worden er hopelijk ook voor LHBT+-gamers die van een sexy game houden meer games toegevoegd. De nieuwste volwassen games geven in ieder geval hoop. Zo wordt in oktober My Magical Demon Lover gepubliceerd, een dating sim waarin een tovenaar moet kiezen tussen drie sexy mannelijke demonen. Het eerder genoemde Love Ribbon, vol lesbische relaties, heeft nu een Adult-patch. En The Beat, een game met een 'homme fatal' die een seriemoordenaar moet vinden, staat op Early Access. De vraag voor gamers is nu: zet je de Adult Only-filter uit of aan?

In de rubriek Voorspel kijken we naar de verschillende manieren waarop seks en seksualiteit behandeld worden in games, via specifieke voorbeelden, trends uit de game-industrie en interviews. Lees ook eerdere afleveringen:

Dit artikel delen:

Lees meer

Partners benaderen Telltale Games om laatste seizoen The Walking Dead af te maken League of Legends-personage Ezreal krijgt make-over
6

Reacties op: Voorspel: Negligee is eerste censuurvrije seksgame op Steam

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • fonsrutte

    • 25 september 2018 10:32
    Sex sells, dus Valve zou wel gek om die zak met duiten te laten liggen.
    Ik vermoed dat er nu bergen met dergelijke games zullen worden toegevoegd aan Steam

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • coola

    • 25 september 2018 11:00
    Mooi dat steam nu ook deze games toe laat. Het zijn niet mijn type games maar ik ben van mening dat alle game genres en alle content een podium moet en mag krijgen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Robert-Frans

    • 25 september 2018 11:51
    Jammer dat jullie meteen over "achterhaalde wetten" schrijven. Los van of je het met die wetten eens bent of niet, hebben ze binnen die landen vrij specifieke doelen, namelijk om bijvoorbeeld geen pornografie te promoten in het straatbeeld of om de waardigheid van de vrouw en of de mens in het algemeen hoog te houden.
    Zij vinden dat seksualiteit iets discreets hoort te zijn, wat je niet zomaar openlijk op straat toont en waar je geen geld mee behoort te verdienen door de zinnen onnodig en ongevraagd te prikkelen. Zij vinden misschien daarom ook dat mensen nooit als lustobjecten behoren te worden afgebeeld.

    Of dat achterhaald is of niet, hangt sterk af van de vraag of wijzelf wel op de goede weg zijn. En daar kun je best wel je vragen bij hebben. We leven misschien niet meer in de strenge jaren vijftig, maar ook niet meer in de naïeve jaren zestig.
    Er gaat héél veel mis in onze openlijke omgang met seksualiteit, met alle schade van dien, en veel kan volgens mij wel degelijk voorkomen worden door goede voorlichting in combinatie met discretie en gematigdheid, al dan niet in wetten vastgelegd waar nodig.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • PePziNL

    • 25 september 2018 12:41
    @Robert-Frans Je hebt een punt, maar voor elk in het artikel genoemde wet is wel een weerwoord te vinden. In het geval van Ruslands wet tegen homoseksuele content (of homoseksualiteit in het algemeen) zou ik die wet toch wel vrij achterhaald willen noemen; het is geen 1890 meer.

    Japans wet tegen ongecensureerde genitaliën is ook vrij 1980, want elke Japanner met een beetje tech-kennis heeft tegenwoordig toegang tot ongecensureerde porno. En dan Duitsland die gewoon veel strenger is met de leeftijdsgrens van 18 jaar. Hier in Nederland is dat overduidelijk ook, maar we hebben allemaal een neppe geboortedatum ingevuld toen we als hitsige 15-jarige jochies toegang tot bepaalde websites wilden hebben. Dan vraag ik me ook af hoe het zit met 'standaard' pornosites in Duitsland: moet je daar ook constant je ID uploaden om toegang te krijgen?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Robert-Frans

    • 25 september 2018 13:04
    @PePziNL Natuurlijk kun je voor elke wet een weerwoord vinden, maar de algemeen aanvaarde levensbeschouwing in het westen en dus haar kijk op seksualiteit is niet de maatstaf en ook niet altijd de béste kijk.
    Rusland zal bijvoorbeeld ook weer een weerwoord hebben op jouw weerwoord, en ga zo maar door.

    En natuurlijk zijn er wetenschappelijke ontwikkelingen die normen kunnen doen veranderen of dat zouden moeten doen, maar niet elke norm die wij hanteren is altijd wetenschappelijk onderbouwd en niet elke wetenschappelijke ontwikkeling kent maar één levensbeschouwelijke uitkomst.
    Veel hangt af van hoe je naar seksualiteit, relaties en huwelijk kijkt, wat vervolgens weer afhangt van je mensbeeld, in relatie tot de samenleving. En wellicht ook in relatie tot God, als je levensbeschouwing theïstisch is.

    En dat er volop toegang is tot porno, betekent nog niet dat het daarom net zo goed openlijk op straat kan worden gegooid. Of dat Steam seksgames zou moeten toestaan.
    Het beste zou mijns inziens deze mensonterende, schimmige industrie ontmanteld worden, maar dat kan nu eenmaal niet zomaar en niet iedereen zal het natuurlijk met mij eens zijn. En dat is niet altijd erg.
    Je kunt daarom er prima voor kiezen om de seksindustrie haar eigen platformen te laten behouden, gescheiden van de "gewone" content. Dus geen vermenging, ook niet met zogenoemde filters. Gewoon uit discretie.

    Dit dus als voorbeeld van hoe je naar seksualiteit kan kijken en dat vermeende achterhaaldheid echt niet altijd achterhaald hoeft te zijn, alleen al omdat de levensbeschouwingen erachter nog gewoon bestaan en volop aangehangen worden.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Oxymorphone

    • 27 september 2018 01:09
    Natuurlijk is het weer Anime meuk. Voorspel is waar het om draait.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.