De hele maand september nemen acht StarCraft 2-spelers en zes League of Legends-teams het tegen elkaar op voor een prijzenpot van tienduizend euro. De beste Zerg, Protoss of Terran neemt tweeduizend euro mee naar huis, terwijl het beste LoL-team vierduizend euro mag verdelen. Maar wie zijn de kanshebbers? We stellen ze allemaal aan jullie voor.

StarCraft 2

Olivier 'Orly' Bellemans De eerste twee namen die zich wisten te plaatsen voor de PROG4MER League zijn Olivier ‘Orly’ Bellemans en Tom ‘PoYo’ Brekelmans. Ze deden dit door op de tiende editie van lanparty The Party de eerste en tweede plaats binnen te slepen. Orly mag zich sinds de overwinning op de SC2 World Championship Series Belgium de beste StarCraft 2-speler van België noemen en zal 15 en 16 september in Stockholm uitkomen voor het prestigieuze Europese SC2 WCG kampioenschap. Ook wist hij vorig jaar de ESL Best of Benelux te winnen. PoYo wist dit jaar te imponeren door tweede te eindigen op de Corsair Vengeance Cup (de finale verloor hij overigens van Orly) en derde te worden op het Multiplay UK i46-toernooi.

 

Corentin ‘Makouni’ Lacroix en Manuel ‘Grubby’ Schenkhuizen wisten zich te plaatsen voor de PROG4MER League door in het Samsung European Encounter toernooi op de GamesCom beurs in Keulen afgelopen maand als beste Nederlandse speler en beste Belgische speler te eindigen. Over het Samsung European Encounter toernooi hebben we al verslag gedaan, waar vooral Grubby indruk maakte door als derde te eindigen en bekende spelers als Bly, AdelScott en SortOf te verslaan. Makouni strandde op de beurs helaas in de poulefase, maar hij zal zinnen op wraak en vastberaden zijn hoog te eindigen in de PROG4MER League.

Helaas heeft Grubby voor de PROG4MER League moeten afzeggen omdat hij de komende maanden in Zuid-Korea woont en speelt. Zijn plek is maandag 3 september via een last-chance qualifier daarom vergeven aan iemand anders.

De laatste vier plaatsen worden bezet door vier Nederlanderse spelers die zich in aparte kwalificatietoernooien direct hebben weten te plaatsen. Deze vier spelers zijn Marc ‘uThermal’ Schlappi, Arjen ‘Melle’ Jelgersma, Patrick ‘DaBoO’ Bolleboom en Ferry ‘Darkomicron’ van de Pol. uThermal eindigde dit jaar bij de Nederlandse kampioenschappen achter Grubby en Joseph ‘Ret’ de Kroon en ook vorig jaar wist hij zich te plaatsen voor de ESWC 2011, maar kwam in dit toernooi helaas niet veel verder. De andere drie spelers hebben verder niet veel grote toernooien of competities op hun naam staan, maar wellicht dat hier in september verandering in gaat komen.

De grote favoriete om deze competitie te winnen is Orly, een speler die in verschillende competities en toernooien al succes heeftgehad. Deze ervaring zal zeker een rol spelen als hij tegen minder ervaren spelers als Melle, uThermal en Darkomicron uit zal komen. Orly doet al een jaar of twee mee op Europees niveau en wist vooral te imponeren door in het Belgische kwalificatietoernooi de overwinning naar zich toe te trekken. Hij zal 15 en 16 september de naam van België als e-sportsland verdedigen tijdens het Europese SC2 WCG kampioenschap in Stockholm. Spelers als Makouni, uThermal en PoYo zijn echter zeker niet kansloos en maken, door met onverwachte tactieken verrassend uit de hoek te komen, zeker een goede kans. Het spektakel barst deze week los en is te volgen via de site van Prog4mer.

League of Legends

In de League of Legends-competitie van de PROG4MER League wisten de twee Nederlandse teams LowLandsLions en AT Gaming zich te plaatsen door op de tiende editie van LAN-evenement The Party hoog te eindigen in de LoL-competitie aldaar. Eigenlijk zou het Nederlandse team Hazardous Gaming meedingen inde PROG4MER League aangezien deze op The Party 10 als tweede eindigde, maar dit team heeft af moeten zeggen. In hun plek is de bronzen winnaar van The Party 10, het Nederlandse AT-Gaming, uitgenodigd.

LowLandLions heeft de afgelopen jaren al veel verschillende spelers gehad, al lijkt de bezetting van de vijf spelers Sneaky, VisioN, Groarr, Morsu en Pronooblol nu vast te staan. Desondanks heeft het team wel succes gehad, onder andere op het Alienware Arena Europa-toernooi in februari dit jaar en later nog eens in de ESL Benelux Opening Cup. Ook heeft het team successen geboekt op verschillende lanparty’s in de Benelux. AT-gaming is een team dat zich vooral heeft bewezen tijdens lanparty’s. Succes in grote toernooien blijft vooralsnog uit voor AT-gaming.

De vier andere teams die zich via eerder gespeelde kwalificatietoernooien direct hebben weten te plaatsen zijn Be-sport, Regez Gaming, EaZyGaMe en Avenue Esports. EaZyGaMe is de opvallendste naam in dit gezelschap, aangezien dit een gelegenheidsteam is van Nederlanders die in actie komen in de teams Teamless, Gamehoppers.eu en Eclypsia.Luna. Dit zijn allemaal teams die internationaal al enige successen geboekt hebben en dus verwacht ik een hoop van dit team. Echter, spelen als een hecht team is net zo belangrijk in League of Legends, dus het is nog maar wachten of deze groep spelers ook een goed geolied geheel kunnen vormen. Be-sport, Regez Gaming en Avenue Esports hebben wel op lanparty’s gespeeld, maar zijn duidelijk de underdogs van dit toernooi. Ik verwacht dat de eindstrijd tussen LowLandLions en EaZyGaMe zal gaan.

FIFA zien?

Geen fan van LoL of SC2? Ook daar is aan gedacht. In september beginnen de kwalificatiewedstrijden voor de FIFA-competitie van de PROG4MER League. Hoewel de finales van FIFA nog ver weg zijn (de planning gaat uit van december), is er dus ook genoeg te bekijken voor de gamer die liever sportgames speelt. Daarnaast staan ook iRacing op het programma en het net verschenen Counter-Strike: Global Offensive. Daarover hoor je binnenkort meer.

Zet het dus allemaal in je agenda. Vanaf 11 september zullen de beste StarCraft 2-spelers en League of Legends-teams de komende twee maanden de dienst uitmaken wie zich koning van de Benelux mag kronen. De finales van League of Legends en StarCraft 2 zullen, afhangend van de dagen die de spelers beschikbaar zijn, in het weekend van 10 november of het weekend van 17 november gespeeld worden.

De verschillende toernooien volgen? Dat kan via het Twitch.tv-kanaal van PROG4MER. 


Daniël Hoogland is e-sportsredacteur voor Gamer.nl en schrijft over alles dat met de elektronische sport te maken heeft.