Eerst maar even de regels. Deze lijst gaat om de beste console-exclusieve games die op de Xbox 360 verschenen. Pc-versies tellen we voor het gemak dus even niet mee, tenzij een game zo duidelijk voor de pc is bedoeld dat we hem in alle redelijkheid niet als 360-game kunnen tellen (zie Left 4 Dead, The Witcher II). Bovendien nemen we maar één game per serie, anders staat de hele lijst bij wijze van spreke vol met Halo-titels. Goed, daar gaan we!

10. Viva Piñata

Het is misschien niet de eerste titel die je te binnen schiet als je aan je oude vertrouwde Xbox 360 denkt. Toch is deze kleurrijke game van Rare zeker de moeite waard. Het is aan jou om een aantrekkelijke tuin te onderhouden met planten en dieren, zodat de pluizige piñatas zich er graag willen verschansen. De game is ondanks zijn hoge cuteness-factor behoorlijk complex, zodat zelfs de meest doorgewinterde spelers flink aan de bak moeten. Het is jammer dat Viva Piñata nooit de langlopende succes-franchise is geworden die Microsoft zo duidelijk voor ogen had. Ach, we hebben altijd de tekenfilm nog.

9. Trials Evolution

Trials Evolution is de definitie van doorzettingsvermogen. Je moet de geniale levels tientallen keren opnieuw starten voor je er in slaagt een onmogelijk ogende uitdaging te overwinnen. De eerste Trials-game was al een lievelingetje op Xbox Live Arcade, het vervolg zet nog een flink tandje bij. Motormuizen worden uitgedaagd om absurd moeilijke obstakels te bedwingen, gewapend met niets meer dan een ronkende tweewieler. Klinkt simpel, maar in de praktijk eindigt het constant in een lelijke valpartij. Een valpartij die je uitdaagt om het nog eens te proberen, en nog eens, en nog eens...

8. Lost Odyssey

Final Fantasy XIII was de eerste Final Fantasy die op een Microsoft-console verscheen, maar die game viel helaas een beetje tegen. Gelukkig had de Xbox 360 zijn eigen JRPG om de pijn te verzachten. Lost Odyssey vertelt een werkelijk hartverscheurend verhaal over onsterfelijken die hun geheugen zijn verloren. Om hen heen gaat iedereen dood, maar zij leven door. Het emotionele verhaal en de bijzonder goede voice-acting (vooral Jansen!) sleuren je mee in de game, die voor elke fan van turn-based RPG's verplichte kost is.

Lost Odyssey

7. Alan Wake

Het duurde een eeuwigheid voordat Alan Wake eindelijk uitkwam. We waren al zo'n drie jaar lang lekker gemaakt met prachtige screens en bewegende beelden van de duistere wereld rondom de gelijknamige hoofdpersoon. Toen we Alan Wake eindelijk mochten opstarten, bleek de game wellicht niet helemaal te zijn wat we hadden verwacht. Het verhaal is echter zo goed en duister, dat je wel door móet spelen. In de game zit Alan Wake gevangen in een manuscript dat hij zelf schreef, maar zich niet meer kan herinneren. Tijdens de donkere nachten gebruik je je zaklamp om vijanden te verzwakken, om daarna de kogels het vuile werk op te laten knappen. De gameplay wordt misschien een tikkeltje herhalend, het verhaal wordt dat zeker niet, en dus is Alan Wake ons al die tijd bijgebleven.

Alan Wake Alan Wake

6. Fable II

Wat kunnen we nog zeggen over de Fable-serie? De grote vraag achteraf is of de beloftes die Peter Molyneux vooraf aan de eerste game deed ooit zijn uitgekomen. Nee, Fable II gaf ons – net als de andere delen – niet het epische verhaal van honderden uren lang dat we ons hadden voorgesteld. Wat we wel kregen is een koddige RPG die zich uiteindelijk wist te bewijzen als belangrijke franchise voor de Xbox 360. Je trekt er in Fable II op uit om quests te voltooien in de nodige kerkers en grotten, gewapend met magische spreuken en het betere wapentuig. Vooral de relatie met je hond, de trouwe viervoeter die je overal bijstaat, is in dit tweede deel bijzonder. Je bouwt echt een band op met je harige vriendje.

Fable II Fable II

5. Shadow Complex

Shadow Complex bewijst andermaal het succes van Xbox Live Arcade. De tweedimensionale sidescrolling shooter werd ontwikkeld door Chair Entertainment, onder het toeziend oog van Cliff Blezinsky bij Epic Games. Het is een Metroidvania-game in hart en nieren, waarbij onderweg opgedane vaardigheden jou helpen om puzzels te beslechten die je eerder niet op kon lossen. Je hypermoderne gevechtspak krijgt bijvoorbeeld op een gegeven moment raketlaarzen, waardoor dat te hoge platform ineens makkelijk te bereiken is. De game ziet er prachtig uit en de puzzels zijn echte hersenkrakers. Shadow Complex is nog steeds een van de pareltjes op Xbox Live.

Shadow Complex

4. Forza Motorsport 4

Het racegenre is het thuis van nóg een zwaarbevochten strijd tussen Sony en Microsoft. De Playstation heeft natuurlijk Gran Turismo als troefkaart, maar Xbox zet daar Forza tegenover. De serie was al extreem goed en met het vierde deel werd de perfectie benaderd. De game probeert een realistische racer neer te zetten en is tegelijkertijd toch zo toegankelijk dat de gemiddelde consolegamer niet bij de eerste bocht in de berm ligt. Met veel keuzevrijheid en race-evenementen, en een goed gevoel van snelheid weet Forza concurrenten als PGR achter zich te laten. Uiteindelijk is het vooral het rijgedrag wat ons over de streep trekt: het voelt in Forza alsof we echt achter het stuur stappen van de duurste bolides op aarde.

Forza Motorsport 4 Forza Motorsport 3

3. Dead Rising

De opzet van Dead Rising alleen al klinkt als een schot in de roos: wat gebeurt er als duizenden zombies worden losgelaten in een winkelcentrum? Het resultaat is even hilarisch als spannend. Hoofdpersoon Frank West kan werkelijk alles wat hij tegenkomt inzetten als wapen in de strijd tegen de ondoden. Grasmaaiers, voetballen, parasollen: je kunt het zo gek niet bedenken of je gebruikt het om zombiehoofden mee te vernielen. Een dwingend tikkende klok geeft de game wat extra druk mee, waardoor je een rustig middagje shoppen in ieder geval op je buik kan schrijven...

Dead Rising

2. Gears of War

Een wereld zonder Gears of War, kun je het je nog voorstellen? Wat deden we voordat we tijdens het schieten zo vloeiend achter dekking konden kruipen? De eerste Gears of War was een revolutie in het genre, wiens invloeden we nog altijd terugvinden in games van nu. Het verhaal is niet om over naar huis te schrijven: een oorlog tegen buitenaardse wezens, gevoerd door one-liners spuwende gespierde mannen. De actie is echter kiezelhard, de multiplayer houdt je honderden uren bezig en ook de co-op is een van de beste ervaringen van deze generatie.

Gears of War Gears of War

1. Halo: Reach

Het zal geen verrassing zijn dat Master Chief bovenaan ons lijstje pronkt. Halo is synoniem aan de Xbox en Xbox 360. Sterker nog, Halo ís de Xbox; het is de reden dat je zo'n kastje in huis haalt. Hoogtepunt voor ons is Halo: Reach, een brute shooter die heel wat had te bewijzen. Nadat het fantastische derde deel de Halo-trilogie had voltooid was het maar de vraag of de hoge kwaliteit voortgezet zou worden, of dat de Halo-franchise uitgemolken zou worden tot er niets meer van over is. Met een prequel die zich afspeelt op de gedoemde buitenaardse kolonie Reach, wist Bungie echter weer een knap staaltje Halo-werk af te leveren. Vooral de ijzersterke multiplayer met flitsende actie en een unieke focus op teamwork zorgde ervoor dat de disc van Halo: Reach onze console een tijdlang niet heeft verlaten.

Halo: Reach

De Xbox 360 heeft ons in de afgelopen (bijna) acht jaar een hoop memorabele spelervaringen geboden. Dit zijn onze favorieten, maar welke games krijgen jullie niet meer uit je hoofd? Wat zijn jullie favoriete momenten op de 360 en welk spel had volgens jullie zeker op deze lijst gemoeten? Laat het horen in de reacties!