Achtergrond

Reload: Red Dead Redemption

De ultieme westerngame (tot nu toe)

Geschreven door Michel Musters op
De ultieme westerngame verscheen vandaag precies zeven jaar geleden op Xbox 360 en PlayStation 3. Wellicht dat Red Dead Redemption 2 later dit jaar de koning van de troon stoot, mocht het vervolg die releaseperiode halen. Tot die tijd is Rockstars open wereldgame nog altijd een genot om te bezoeken.

Onder de paraplu van Capcom werkte Angel Studios aan een vervolg op de westerngame Gun.Smoke uit 1985. Rockstar kocht in 2002 de studio op en doopte het om tot Rockstar San Diego. De noeste arbeid die men aan de game had besteed was echter niet voor niets: uiteindelijk verscheen in 2004 Red Dead Revolver, een alleraardigste third-person actiegame gesitueerd in het Wilde Westen. Na het succes van de driedimensionale Grand Theft Auto-games was het echter een logische keuze voor Rockstar om de volgende game in de franchise van een soortgelijke open spelwereld te voorzien.

Red Dead Redemption is misschien wel de enige open wereldgame waarin less is more van toepassing is. In een gemiddelde game wil je spelers van de ene naar de andere bezigheid slingeren, zodat ze zich geen minuut vervelen. De straten van Los Santos in Grand Theft Auto 5 zijn gevuld met winkels, missies en willekeurige mensen om lastig te vallen. In het Hyrule uit The Legend of Zelda: Breath of the Wild stuit je om de paar meter op een Shrine of Korok Seed. Maar een essentieel onderdeel van een westernsetting is de grote, lege, open vlakte: woestijnen en weides met hier en daar een wild dier en verder alleen de bergen aan de horizon, of een stofwolk in de verte die het eenzame bestaan van een cowboy in de negentiende eeuw benadrukt.

Trektocht naar Mexico

Rockstar durfde die leegte in Red Dead Redemption te accentueren. Nergens is dat zo duidelijk als het moment, op ongeveer een derde van het hoofdverhaal, waarin hoofdpersonage John Marston van het ongerepte Amerika naar Mexico trekt. Terwijl José Gonzalez op zijn gitaar speelt en zwoel het nummer ‘Far Away’ zingt, leg je te paard een flinke tocht af naar een ander land. Je doet eigenlijk niets, je bent alleen aan het rijden en van de omgeving aan het genieten, en dat voelt goed. Heel goed. Alsof je in een westernfilm zit.

Het verhaal van de game, waarin de banneling John Marston een leven probeert op te bouwen zonder zijn gezin, weet zeker in het begin en aan het einde de juiste snaar te raken, waardoor je een diepe band met de cowboy opbouwt. De game zit vol met actievolle missies, waar je het ene moment naast een trein vol met criminelen galoppeert en het andere moment graven leegrooft met een ietwat opmerkelijke compagnon. Maar de echte ster van Red Dead Redemption blijft de prachtig vormgegeven omgeving. De wijde vlaktes, krakkemikkige dorpjes, oranje heuvels in Mexico en moerassige gebieden in het noordoosten zorgen niet alleen voor variatie, ze zuigen je op in de spelwereld. De geloofwaardigheid van de omgeving is haast ongekend.

Het einde van het Wilde Westen

De sfeer die de game neerzet is zo allesomvattend dat de problemen die het spel teisteren nauwelijks afdoen aan de klassieke status van Red Dead Redemption. Zeker rond het midden van het spel begint de sleur tijdens missies er goed in te komen, dankzij een trage wisseling van omgevingen en weinig variatie in de handelingen die je uitvoert. Veel spelers haken in dit gedeelte, dat zich in Mexico afspeelt, af.

Dat is zonde, want het slotstuk van de game herpakt zich grandioos en maakt het de tijdsinvestering helemaal waard. Niet alleen vanwege de goed uitgewerkte plot, maar ook omdat het laatste stuk voor een gedeelte in het relatief moderne oosten van Amerika plaatsvindt, waar zelfs al auto’s door de straten rijden. Red Dead Redemption speelt zich af tegen het einde van de periode die we het ‘Wilde Westen’ noemen, een tijdspanne waarin het land langzaam maar zeker gemoderniseerd werd, ondanks de tegenstrubbelingen van mensen die in het relatief barbaarse westen van het land vertoefden.

Donkey woman

Een ander bekend probleem in Red Dead Redemption is het grote aantal bugs dat de kop opsteekt. Het is zeker niet de enige open wereldgame die last heeft van bugs (denk aan Bethesda-titels als The Elder Scrolls en Fallout), maar de meeste bugs zijn hier nooit opgelost. Omdat de game nooit op pc is uitgekomen, heeft de community ook geen mods kunnen ontwikkelen die de game stabieler zouden maken.

Een aantal van de bugs dragen echter bij aan de cultstatus die Red Dead Redemption inmiddels heeft verkregen. YouTube staat vol met filmpjes van personages en dieren die zich niet natuurlijk gedragen en de meest vreemde bewegingen maken. Een van de bekendste voorbeelden is de ‘Donkey Woman’, een vrouw met een ezelmond op haar gezicht waar John Marston daadwerkelijk op kan rijden. Realistisch? Allerminst, maar van alle met bugs bezaaide games komt Red Dead Redemption er het gemakkelijkst mee weg doordat veel van de glitches simpelweg hilarisch zijn. De bugs voelen eerder als easter eggs dan als grote problemen die het spelplezier in de weg staan.

Geen concurrentie

Red Dead Redemption staat bovenaan menig lijstje van beste games ooit. Het spel biedt de vrije gameplay om te gaan en staan waar je maar wilt uit Rockstars eigen Grand Theft Auto-serie, maar biedt veel fantasierijkere omgevingen die desalniettemin zo uit de geschiedenisboeken zijn geplukt. Het feit dat de game zo goed ontvangen is, draagt er dan misschien ook wel aan bij dat er sindsdien nauwelijks andere westerngames zijn verschenen. Geen ontwikkelaar denkt dit spel te kunnen overtreffen. Behalve Rockstar zelf met Red Dead Redemption 2, hopen we natuurlijk.

Dit artikel delen:

Lees meer

Heb je meer aan 4K of ultrawijd in PlayerUnknown’s Battlegrounds? Gamer.nl speelt PlayerUnknown's Battlegrounds
8

Reacties op: Reload: Red Dead Redemption

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • coenschoen

    • 21 mei 2017 10:33
    Memorabele game! Leuk artikel!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Fordon_Greeman

    • 21 mei 2017 13:55
    Sterke game, maar veeeel te kale spelwereld. En je kan natuurlijk zeggen dat dat zo hoort, maar het blijft natuurlijk een game. Gameplay en zo je weet je wel.

    EDIT: Leuk dat het artikel dit ook aanhaalt!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • timtim96

    • 21 mei 2017 14:40
    @fordon_greeman het zou juist erg onrealistisch zijn als je om de haverklap activiteiten tegenkomt in de wildernis. Dan wordt het spel ongeloofwaardig; dat moet je in deze setting juist niet willen. Dan kan je beter iets spelen als Call of Juarez. Heeft dat meer gameplay in de zin van 'je weet wel'?
    Het spel heeft anders genoeg gameplay. Verschillende outfits die te verzamelen zijn, minigame spelletjes, gokken, paarden temmen, boeven oppakken, jagen op dieren, banken beroven, etc. De kale spelwereld doet niets af aan de gameplay. Die wordt hier juist sterker door!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Mrhotshot85

    • 21 mei 2017 15:41
    @fordon_greeman De manier waarop je het zegt doet lijken dat je het negatief vind dat de wereld kaal/leeg is. Maar jouw edit "Leuk dat het artikel dit ook aanhaalt!" spreekt dit weer tegen… want in het artikel wordt het duidelijk als een positief aspect benoemd. En alhoewel ik het met je eens ben, net als de schrijver van dit stuk, dat de wereld erg leeg(niet kaal) is, heb ik dat persoonlijk ook als erg positief en realistisch ervaren. Juist even die momenten van kalmte en rust terwijl je op je paard door de onwijs geloofwaardige omgeving galoppeerde terwijl er toch elk moment weer iets aan de horizon kon verschijnen die deze stilte doorbrak. Nostalgie ten top!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Fordon_Greeman

    • 22 mei 2017 19:25
    @mrhotshot85

    "De sfeer die de game neerzet is zo allesomvattend dat de problemen die het spel teisteren nauwelijks afdoen aan de klassieke status van Red Dead Redemption. Zeker rond het midden van het spel begint de sleur tijdens missies er goed in te komen, dankzij een trage wisseling van omgevingen en weinig variatie in de handelingen die je uitvoert. Veel spelers haken in dit gedeelte, dat zich in Mexico afspeelt, af."

    Dit klinkt toch niet positief? Ja de sfeer maakt heeeel veel goed, en is essentieel om je door de dodere momenten heen te sleuren, maar dan heb je het eigenlijk al gezegd. Er zijn dus dode momenten, en dat haalt het artikel dan ook aan.

    Maar ok, dit is persoonlijk want ik weet inderdaad niet hoe je een dergelijke setting authentiek kunt maken en toch gevarieerd en volgepropt met leuke missies.

    Maar ik ben dan ook geen ontwikkelaar.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • sohopunk

    • 22 mei 2017 10:19
    Heeft iemand ervaring met deze game op de PS4 via Playstation Now? Heb snel genoeg internet maar nooit een fan geweest om games te spelen die naar je PC/PS4 gestreamed worden.. vraag me af of het goed werkt, dan is het namelijk de moeite waard om een maandje abbo af te sluiten voor dit spel.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • spreadthehate

    • 22 mei 2017 11:38
    @sohopunk-2

    Jazeker, gisteren een abonnement afgesloten voor een maand en wat een heerlijke game is het nog steeds.

    Wel een klein beetje verouderd maar dat mag de pret niet drukken.
    Speel hem op een PS4 pro met kabel en loopt best goed.
    Was even vergeten hoe clunky de besturing ook alweer was van dit spel.
    Maar wat was het weer een heerlijk en vertrouwd gevoel met mijn paard over de prairie naar de zonsondergang staren met zijn geweldige soundtracks :)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Red Dead Demon

    • 22 mei 2017 14:43
    Nog steeds een van mijn meest favoriete games ooit.Ik heb uuuuuuuren gewoon door het landschap gecruised, jagend, chillend en van het uitzicht genietend. Ik voelde me echt vrij. Ik hoop dat RDR2 dit nóg meer uitbreid. Maar dat zal vast wel. Nóg grotere speelwereld. Ik zit nu al te popelen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.