Achtergrond
jobs

Nieuwsanalyse: 'Werkweken van 80 uur in game-industrie horen er bij'

De discussie over crunch-time laait op

Geschreven door Michel Musters op

Het is algemeen bekend dat werken in de game-industrie vaak de gevreesde 'crunch-time' met zich meebrengt. Periodes, vaak een jaar tot half jaar voor de release van een game, waarin werknemers niet van 9 tot 5 werken, maar tot wel 80 uur per week aan de slag moeten. Volgens industrie-veteraan Alex St. John hoort dit er bij en moeten werknemers niet zeuren.

St. John, die bij Microsoft heeft meegeholpen aan het maken van DirectX en het gamebedrijf WildTangent heeft opgericht, claimt in een gastcolumn op VentureBeat dat games maken niet normaal werk is, maar in feite valt onder het maken van kunst, en dat zou de soms onmenselijke werkuren goedpraten.

"Veel moderne ontwikkelaars meten zichzelf een slachtofferrol aan en hebben een negatieve blik op hun gekozen roeping", zo schrijft St. John in zijn column. "Ze klagen over de lange uren en persoonlijke opofferingen voor goede games en claimen dat het een gevolg is van slecht management. Ze doen alsof ze een ondernemende bezigheid zoals game-ontwikkeling in een 9-tot-5 baan kunnen veranderen. Op een of andere manier voelen deze mensen zich als loonslaven in een van de meest opmerkelijke en bevoorrechte beroepen ter wereld."

St. John reageert hiermee op een artikel van Dean Takahashi, ook op VentureBeat verschenen, waarin de schrijver claimt dat de zogenoemde crunch-time een probleem is in de game-industrie. In het artikel interviewt Takahashi de executive director van de International Game Developers Association, Kate Edwards. De instelling wil er juist voor zorgen dat crunch-time bij grote bedrijven in kaart wordt gebracht, zodat er naar oplossingen gezocht kan worden. Iets waar St. John het overduidelijk niet eens mee is.

Industrie
St. John claimt dat er een verschil is tussen de werknemers die al hun tijd opofferen om een game te maken en mensen die van 9 tot 5 willen werken. Volgens hem maken mensen uit die eerste groep het in de industrie. "Geen enkele persoon die ik ken die het heeft gemaakt in de game-industrie heeft ooit de rol van loonslaaf op zich genomen. Games maken is geen werk - het is kunst. Je kunt "plezier" niet schematisch maken met een bepaald budget en een bepaalde tijd met een groep mensen die allemaal klagen over hoe slecht ze het hebben terwijl ze de game afmaken. [...] Goede games worden gemaakt door alles wat je hebt erin te stoppen, en dan hopen dat het genoeg is."


Ook op Gamer.nl hebben we onlangs tijd besteed aan het fenomeen crunch-time. We vroegen een aantal prominente Nederlandse mensen uit de game-industrie hoe zij hier tegenover staan. Alle deelnemers geven aan crunch-time te hebben meegemaakt, maar de meningen hierover zijn verdeeld. Rami Ismail van Vlambeer vond de extra tijd achteraf gezien niet de moeite waard, maar Joost van Dongen van Ronimo Games waardeerde het wel: "De crunch was nuttig: we hadden een echte deadline en die hebben we samen gehaald omdat we hebben overgewerkt."

Een anonieme ontwikkelaar vindt het crunchen in ieder geval niet gezond: "Nee, het is geen gezonde gewoonte. Maar of het te verwachten is durf ik niet te zeggen. Ik zag het destijds als deel van mijn werk, ik ben in mijn gedachten 24 uur per dag bezig met games maken. Het is voor mij ook als hobby begonnen, dus wat dat betreft ben ik er zelf ook in conflict over met deze vraag. Ik zou ‘nee’ willen zeggen, maar het is per persoon en project uiteraard anders."

Industrie

Het lijkt er dus op dat een groot aantal werknemers in de game-industrie ervaren dat flink overwerken om een game af te krijgen een noodzakelijk kwaad is. Oftewel: je komt er niet makkelijk onderuit, het hoort er vaak gewoon bij. Daarbij is het maken van games inderdaad een creatief proces, waarbij het soms niet goed in te schatten is wanneer in de toekomst een game echt af is. Maar is dat niet eerder een symptoom van hoe uitgevers in elkaar steken? Zouden uitgevers niet moeten beamen dat games maken een creatief proces is, en moet er daarom minder druk op werknemers uitgeoefend worden om een deadline te halen?

Daarbij is een slechte balans tussen werk en privétijd ongezond. En voor het bewijs dat het ongezond kan zijn, hoeven we niet lang te zoeken. Kotaku meldt namelijk dat Alex St. John, de schrijver van het artikel dat crunch-time verheerlijkt, zelf tijdens het werken aan games en DirectX een burn-out heeft gehad. Zijn huwelijk zou op de klippen zijn gelopen dankzij zijn werk en in 1997 werd hij ontslagen. Hij zou voor die tijd in slaap zijn gevallen op kantoor en de volgende dag met de afdrukken van zijn toetsenbord op zijn gezicht op meetings zijn komen.

En dat is ironisch wanneer je leest wat St. John schrijft over crunch-time: "Werknemers gaan maar door over de waarde van een balans tussen werk en privéleven, zeggen dat games op tijd geleverd kunnen worden door goede management en dat ze hun beste werk niet kunnen leveren wanneer hun creatieve motor leeg is gemaakt na een lange veertig uur durende werkweek... zittend... aan een bureau... Blijkbaar kunnen mensen zelfs een burn-out krijgen door te hard aan videogames te werken." 

Mensen op social media vielen dit weekend over elkaar om het stuk van St. John te bekritiseren. Wellicht heeft hij een punt - inderdaad, mensen die een baan willen in de game-industrie weten wat ze kunnen verwachten - maar dat neemt niet weg dat het goed is dat er stappen worden ondernomen om de werkomstandigheden voor ontwikkelaars beter te maken. En klagen over werknemers die burn-outs hebben terwijl je er zelf ervaring mee hebt... tja, niet erg handig.

Bron: null

Dit artikel delen:

Lees meer

Shigery Miyamoto over het twintigjarig bestaan van Pokémon De uitslagen van de lentekampioenschappen van League of Legends
29

Reacties op: Nieuwsanalyse: 'Werkweken van 80 uur in game-industrie horen er bij'

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • -it-

    • 18 april 2016 22:33
    @Grohe
    Daar hebben we de sony fanboy weer.
    Ms heeft 100.000 werknemers en jij denkt dat de uitspraak van 1 daarvan de maatstaaf is voor het hele bedrijf… Boy, je hebt geen idee. Niet soepel? Ms draait een van de beste jaren ooit op het moment, en dat wordt alleen maar beter volgens de prognoses :) (voor het geval je het niet wist, Ms doet meer dan alleen xbox).
    Zorgen dat jij berichten op internet kan posten bijvoorbeeld ;)

    OT: 80 uur werken is natuurlijk te gek voor woorden. Dat doen ze alleen in Japan of de USA, in Europa kennen we dat niet.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Grohe

    • 18 april 2016 22:41
    @-it-,

    Internet is niet van MS. Feit blijft dat MS vooral op hardware gebied een behoorlijke beat down heeft gehad afgelopen jaren en verkopen sterk achterblijven bij de concurrentie. Qua software hebben ze jarenlang als een bruut gedragen dmv monopolie praktijken maar ook dat is veranderd. Zelfs zoveel dat ze zich genoodzaakt voelde om gratis Windows weg te geven. Het lijkt erop alsof MS altijd te laat met de trend meegaat en daardoor een "net niet" bedrijf is met conservatief manier van besturen. Zie 80 uur werkweek van zo'n manager bij MS. Dat is een symptoom van het bedrijf.

    Ik ben geen fanboy, ik ben gewoon kritisch. Hoe kan ik dan een fanboy zijn en van wat? Apple? Jij bent juist een fanboy van MS aangezien je kritische geluiden afdoende doet als fanboy gedrag. Als het aan jou lag zaten we nog steeds in 1995, want je bent nml nooit kritisch op MS. Integendeel.
    Je zou kritische geluiden juist moeten omhelzen. Daardoor blijft de markt scherp. Niet door een stel ja knik boys.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • -it-

    • 19 april 2016 11:19
    @Grohe
    Klopt, wanneer ben je kritisch tegen de Sony boys? Precies, alles wat zij doen is nieuw en innovatief. Dat is precies wat een fanboy kenmerkt, jij dus :) Je negeert ook de rest van mijn post en verzint je eigen teksten erbij en presenteert ze als waarheid. Drogredeneren in het kwadraat ;)

    Als er iemand kritisch is tegen ms ben ik het wel. Maar aangezien software ontwikkeling mijn werk is, heb ik nogal veel te maken met MS technologie en feit is dat ik hier daardoor wel wat verstand van heb. En hierdoor ook weet wat ms allemaal heeft betekend. Over hardware gesproken, je weet dat MS meer maakt dan xboxen?

    linkje: "http // www.winbeta.org/news/microsoft-beats-apple-online-tablet-sales"

    Jij hebt blijkbaar geen idee wat ms allemaal doet, of heeft gedaan, want je komt steeds met niet kloppende argumenten aandragen die kant nog wal raken. De enige ja-knik boy ben jij met je innovatief gebrabbel over een plastic doosje met hardware (en software) uit een verleden.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Grohe

    • 19 april 2016 11:32
    @-it-,

    Het gaat hier niet over Sony maar over MS. Ik heb kritiek daarop en jij wordt boos en noemt mij daarom een fanboy.
    Dus iedereen die kritiek heeft op MS is een fanboy. Maakt dat niet juist van jou een fanboy van MS?

    Ik weet heel goed dat MS meer kan dan Xbox. Zelf heb ik bijv. Lumia in bezit gehad. Onlangs weer in de kast gegooid en terug gegaan naar Anroid. Ik snap wel waarom MS telefoons zo slecht verkopen. Net zoals hun tablets eerst, surface shit en derg.
    Wat typisch is, is dat MS veel te laat aan de tablets begonnen. Nu ze redelijk gaan (ook door acties zoals tablets gratis weggeven in ruil voor Ipads, lol) draaien zul je net zien dat de tablet markt weer aan het afkoelen is. Dat bedoel ik, ze zijn altijd net te laat met de nieuwste trends. MS is simpelweg niet sexy genoeg. Laat ze maar lekker grijze, saaie en degelijke software maken voor de zakelijke markt. Daar horen ze thuis.

    Ik ben juist niet degene die hier een ja knikker is. Ik ben kritisch op MS. Itt jou. Ik ben overgestapt van xbox naar de ps4, dus als er iemand is die objectief is ben ik het wel.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • -it-

    • 20 april 2016 09:08
    @Grohe
    Hilarisch hoe weinig je weet van de grote mensen wereld (en de markt waar ms inzit). Google voor de grap maar eens naar Azure.
    Jij bent nooit kritisch, je weet overal alles te draaien dat de sony boys en de games van de sony boys de geweldigste van de wereld zijn, zelfs al komen ze een heel jaar met enkel remasters en storingen in het online netwerk. Dit artikel gaat niet eens over ms en je weet er weer bij te halen dat ms een groot boos bedrijf is waar de standaard is dat iedereen 80 uur werkt. Je lijkt wel een klein kind die niet buiten mag spelen van mama.

    Nogmaals, je negeert alle voorgaande opmerkingen en plaatst meningen als feiten. Daar valt niet tegenop te boksen, succes met het bord voor je hoofd.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Grohe

    • 20 april 2016 10:01
    @-it-,

    Het gaat over MS en jij noemt mensen een fanboy zodra ze kritiek hebben. Je gaat ook over tot beledigen. Ik vraag het je, wie is hier dan de fanboy? Juist.

    Je zet altijd een grammofoon plaat op zodra het over MS. Dan begin je altijd weer over Azure. Dat heeft niks mee te maken of ik wel of niet kan internetten. Van mij mag MS zich lkkr op de zakelijke markt concentreren want van entertainment en beleving hebben ze geen kaas gegeten. Kijk maar hoe beroerd hun telefoons en Xboxs verkopen vergeleken met de concurrentie.

    Als je echt zo kritisch bent op MS noem dan 's een paar kritiekpunten hier. Ik ben benieuwd!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • gimbal2

    • 18 april 2016 22:30
    Zie hier de reden waarom tegenwoordig veel game devs voor zichzelf beginnen met een kleinere studio - om zichzelf los te wrikken van dit soort belachelijke rigide werkomgevingen waar het product voor de mens komt.

    Op zichzelf maken ze dan nog steeds 80+ uur want inderdaad waar het game development betreft maak je zieke uren, maar dan doen ze het wel op een manier dat het in het eigen leven past en leuk blijft.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    tielo

    • 19 april 2016 11:28
    Er is een verschil in cultuur vwb werken in de VS en in Nederland. Een Nederlander werkt vrijwel al zijn uren en heeft daarbij vaak de ruimte om dat efficiënt in te delen. Vaak doen Nederlanders ook complexere taken terwijl Amerikanen vaak 1 taak doen. Dan zit er nog een flink verschil in op welk niveau je werkt. Heb je een laagbetaalde baan dan kan je niet rond komen van een 40 urige werkweek. Meestal heeft men er dan nog een baan bij en werkt men in de weekenden.
    Een middenklasser (bv kantoorbaan) daarvoor geld dat hij eerder op het kantoor probeert te zijn dan zijn manager en later weg gaat. Die uren lopen flink op maar ook dat zijn vrijwel nooit allemaal werkuren. De privé mail wordt rustig gelezen en er wordt uitgebreid gekletst met collega's.
    Hoger personeel kan veel minder uren draaien. Ik kon er met een 36 urige werkweek $400.000 per jaar verdienen als ITIL procesmanager bij Statefarm. Je dient dan wel in de weekenden en avonden acte de présence te geven voor bv dinners, vistripjes en golf activiteiten (netwerken). Je reistijden naar andere locaties (vliegen) wordt uiteraard ook niet betaald, maar met zo'n inkomen natuurlijk geen ramp.

    Binnen de detachering hier in Nederland maakte ik minimaal 60 uur per week. Mijn opdrachtgever (waar ik gedetacheerd zat) vroeg meestal 40 uur inzet van mij maar met uitlopende vergaderingen werd dat vaakn 2 a 5 uur meer die ik niet betaald kreeg. Daarnaast wil het detacheringsbedrijf het liefst 2 keer in de week dat je een uur of 6 a 8 investeer in hun bedrijf. Dat kan zijn ITIL 3.0 bestuderen, workshops en info avonden met uiteenlopende thema's. Daar naast gaf ik in de avonduren nog les (ITIL foundation). Waar ik het dan nog niet over heb gehad is gemiddeld 4 uur reistijd per dag (is 20 uur) en studeren (vaak in de weekenden). Zat je dan nog in hotels dan had je vrijwel geen vrije tijd. Gelukkig heb ik altijd met veel plezier gewerkt en was het altijd mijn eigen keus.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • lightyears

    • 21 april 2016 10:37
    @tielo Ja dan is je werk je leven. En dat is prima als je plezier hebt in je werk en leuke collega's hebt. Ik zit zelf ook regelmatig op hotelkamers (maar zit niet in de game branche). Tsja je moet wat over hebben voor een leuke baan. En elke baan heeft zijn voors en tegens. Reistijden en hotelkamers neem ik maar op de koop toe in ruil voor leuk werk. Wat het geld betreft boeit me dat nog niet zoveel. Al verdien ik ook veel minder dan die bedragen wat jij noemt. Als je de hele tijd op hotelkamers of booreilanden of op een schip zit heeft het ook weinig zin om een groot huis of mooie auto te kopen. Je bent er immers toch bijna nooit en kunt er bijna niks mee doen. Zolang je plezier hebt in je werk is het prima. Ik denk dat ik dit werk doe zolang ik er gelukkig van wordt. Is dat voorbij dan stop ik ermee. En blijf toch wel kijken of er een vegrelijkbare baaan in de buurt voorbij komt. Al kan ik me voorstellen dat het voor singles goed te doen is, maar moeilijk te combineren is met een gezin met 3 kinderen. Tsja kiezen voor je prive leven is een valide keuze, maar gaat ook ten kosten van je carriere mogelijkheden. Zo werkt de wereld. Single zijn heeft ook voordelen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.