Wat? Zoals ik al eerder aangaf in mijn Insider, hebben wij op Gamer.nl sinds kort een afdeling die compleet exclusief is voor onze site. Ik gaf jullie al een kleine blik op de Importhoek, maar deze keer kan ik meedelen dat de Importhoek daadwerkelijk van start is gegaan. In de Importhoek is het de bedoeling dat we onbekende (Japanse) games even in het zonnetje zetten, om jullie zo ook een kijkje te geven in de gameskeuken van de rest van de wereld. Er komen namelijk maandelijks behoorlijk wat pareltjes uit die veel mensen zullen interesseren en die jullie misschien wel nooit tegen waren gekomen. Persoonlijk importeer ik al flink wat jaar en om eerlijk te zijn wil ik nooit meer terug. De Importhoek zal zich vooral richten op reviews van importgames, maar wees niet verbaasd wanneer er een feature eens in de zoveel tijd langskomt waarin wij bepaalde delen van de (Japanse) gamescultuur behandelen. In deze feature geef ik jullie een korte handleiding met betrekking tot importeren. Er komt namelijk flink wat bij kijken en het is gewoon handig om sommige dingen van tevoren te weten. Waarom? Het belangrijkste om te weten is natuurlijk waarom je zou importeren. Immers, waarom zou je wachten op een game door deze uit een ander land te halen, terwijl je ook naar de lokale gamesboer op de hoek kan gaan en daar het betreffende spel uit de rekken kan plukken? Importeren heeft een aantal enorme voordelen ten opzichte van het kopen van games in Europa. Ten eerste: veel games komen veel eerder uit in Amerika en Japan, ten tweede: veel kleine publishers als Atlus geven alleen obscure games uit in beperkte oplage en dan waarschijnlijk alleen over de oceaan. Vele games zullen wij dus nooit te zien krijgen, of pas veel later wanneer een andere uitgever zich aan het spel waagt. Het derde (en misschien wel het belangrijkste) punt: importeren is vaak stukken goedkoper. Nieuwe games kosten vaak rond de 60 dollar in Amerika en omgerekend is dat een euro of veertig. Dat scheelt dus minstens zo'n twintig euro met de prijzen hier! Natuurlijk komen er vaak nog wat verzendkosten bij, maar ook dan ben je vaak nog een paar tientjes goedkoper uit wanneer je de game hier zou kopen. Hoe?

Het is belangrijk om te weten dat niet iedereen zomaar een game kan importeren en deze meteen op je eigen console kan spelen, er zitten namelijk nogal een aantal vereisten aan vast die vooral technische redenen ten grondslag hebben. Wij hanteren hier in Europa het PAL-beeldsysteem en in Amerika en Japan hanteren ze het NTSC-systeem. Ik zal niet in technische details treden, maar dit houdt in feite in dat Japanse en Amerikaanse importgames niet zullen afspelen op je eigen console die je hier hebt gekocht. Een importconsole is vaak een vereiste, maar je kan je console ook om laten bouwen. Let echter op: ombouwen is in principe illegaal en als je dit doet, ben je meteen je garantie van je console kwijt. Wij raden dit dus niet aan. Een importconsole is vaak een behoorlijke investering, maar het betaalt zichzelf vaak terug wanneer je games veel goedkoper aan kunt schaffen. De PlayStation 3 heeft echter geen last meer van deze beeldproblemen (mits je in HD speelt), dus in feite is die console enorm import-vriendelijk. Bij de Xbox 360 ligt het aan de uitgevers of de games regiovrij zijn of niet. De meeste webwinkels (VGP of Play-Asia) geven in hun productbeschrijving aan of hij te importeren is of niet.

Een ander euvel is het voltagesysteem. De Wii is helaas niet regiovrij en hier zul je dus een aparte console voor aan moeten schaffen. Wij hanteren in Nederland een stroomsterkte van 230 Volt (voorheen 220) en in Amerika 120 Volt. Je kan dus je Amerikaanse console niet zomeer aansluiten op het stroomnetwerk hier, aangezien je hem in feite dan in de fik zet. Een zogenaamde “stepdownconvertor” is vereist; een klein blokje die tussen het contact in je muur en de output van je console zit en die zo het voltage aanpast. Zo'n convertor is voor een prikkie te krijgen in de grotere speciaalzaken. Ook op dit gebied heeft de PlayStation 3 een behoorlijk voordeel: een eerder genoemde convertor is namelijk al ingebouwd in de console en een aparte convertor is dus overbodig.

Waar? Er is een behoorlijk aantal sites waar je je importgames vandaan kunt halen, maar ze verschillen nogal eens in service en kwaliteit. Het is sowieso af te raden om games te importeren in fysieke winkels hier in Nederland. Vaak duurt de levering langs en omdat de winkels ook winst willen maken, betaal je eigenlijk altijd veel te veel. Ik heb een vaste lijst aan online winkels waar ik mijn spul vandaan haal en op basis van die ervaring kan ik jullie een gefundeerd advies geven. Videogamesplus.ca Deze site is veruit het populairst onder importeurs en met een goede reden. Niet alleen is de service nagenoeg perfect, ook de prijzen zijn meer dan redelijk en de leveringstijd is optimaal. Video Games Plus is gevestigd in Canada en ze verkopen eigenlijk alle Amerikaanse import die je voor zou kunnen stellen. Veel games komen veel eerder uit in Amerika en zijn dan al voorzien van een Engelse taaloptie. Voor RPG's is dit vaak een must, aangezien mensen die vloeiend Japans kunnen lezen maar dun gezaaid zijn in ons land. De levering is zeer snel, vaak krijg je je game een weekje na bestelling al binnen en eigenlijk altijd zonder invoerrechten en BTW te betalen, aangezien de vaste prijs die aangegeven is op het verzonden pakket altijd 20 dollar of minder is. De verzendkosten gaan per gewicht en zijn meestal per game een euro of 6, maar dat is niets vergeleken bij de service. Laats but not least: VGP heeft soms ook populaire Japanse games en producten op voorraad. Betaling op VGP geschied door middel van een creditcard en helaas is dat een vereiste bij het importeren. Je kan ook bij VGP betalen middels een PayPal-account, mocht je over één beschikken. Play-asia.com Play Asia is een betrouwbare site voor al je importbehoeften. De site verkoopt vooral veel Japanse en Aziatische producten en in hun productbeschrijvingen kun je vaak checken of de game in kwestie regiovrij is of niet en welke console(s) je nodig hebt om de game te kunnen spelen. De site heeft een goede service, maar ze versturen ook vaak producten niet naar Europa. De verzendkosten zijn zeer behoorlijk, maar nog steeds redelijk hoog. Dan is er een groot nadeel aan de site: doordat ze vaak de precieze prijs aangeven op het pakketje, kan het meer dan eens zo zijn dat hij onderschept wordt door de douane, waar een langere wachttijd en extra kosten een gevolg van kunnen zijn. De site heeft dan wel weer een behoorlijk assortiment aan betalingsmogelijkheden. Je kunt er niet alleen terecht met je creditcard, maar ook met PayPal, Western Union en MoneyBookers. Bij deze betalingsmogelijkheden is het niet verplicht om over een creditcard te beschikken en is een bankrekeningnummer vaak al afdoende. Amazon.co.jp Amazon zal vast wel bekend zijn onder een aantal gamers hier. Het is niet echt een detailhandel in videogames, maar meer een groothandel die ook games verkopen. De prijzen zijn vaak redelijk tot hoog en je zal het op deze sites vaak van de aanbiedingen moeten hebben, die vaak wel scherp geprijsd zijn. De verzendkosten zijn niet al te hoog, maar helaas zet ook deze site de precieze prijs op het pakket, waardoor de douane een reden heeft om je extra te belasten. De levering is behoorlijk snel en meestal duurt het maximaal anderhalve week voordat je je bestelling op je deurmat wordt afgeleverd. Betaling kan op Amazon alleen via een creditcard en andere methodes waar wij iets aan hebben in Nederland, worden niet ondersteund. Tot slot

Ik hoop dat ik jullie op deze manier een goed beeld heb kunnen geven wat importeren van games nou precies inhoudt en hoe het in zijn werk gaat. Natuurlijk zijn er nog veel meer dingen te vertellen, maar ik heb getracht om een goed en beknopt algemeen beeld te scheppen van importeren. Mochten jullie vragen hebben, dan horen we het natuurlijk graag en ook als jullie aanbevelingen hebben voor de Importhoek, we staan voor alles open!