Achtergrond
elder scrolls online

De werelden van hier en daarginds: Tamriel in The Elder Scrolls Online

Over sociale vraagstukken en de grenzen van escapisme

Geschreven door Sander Hölsgens op
Tamriel is een continent van uitersten. Van de imposante ruïnes en kastelen op de Summerset-eilanden tot de provisorische hutjes in het tropische Murkmire, het continent is rijk aan culturen en klimaten. Maar wat zegt een van de bekendste fictieve continenten nu eigenlijk over ons eigen wereldbeeld?

Kort geleden verscheen Greymoor, de nieuwste uitbreiding voor The Elder Scrolls Online. De uitbreiding voegt Western Skyrim, incluis de ondergrondse regio Blackreach, toe aan de toch al immense spelwereld. Voor doorgewinterde The Elder Scrolls-spelers is dit een feest van herkenning. De locaties zijn veelal bekend, maar de context is grotendeels anders. Net als de Morrowind-uitbreiding van 2017 laat Greymoor zien wat de potentie van games is: een mythologie ervaren die zich uitstrekt over duizenden jaren. Buiten de aardige verhaallijn en de belofte van een jaar lang aan nieuwe dlc, is het vooral gaaf om samen met je gilde te ontdekken hoe Solitude er bijna duizend jaar voor de verhalen uit singleplayer-rpg The Elder Scrolls 5: Skyrim voor staat.

In die zin brengt The Elder Scrolls Online het beste uit de serie naar boven: voor het eerst sinds Daggerfall uit 1996 kun je je door heel Tamriel bewegen. En dat loont zich echt. Of je nu naar de gotische architectuur van Alinor in Summerset kijkt, of het taalgebruik van de talloze bewoners analyseert, aan alles merk je dat de mythologie van The Elder Scrolls zich probeert te meten met de beste fantasywerken. De oorspronkelijke insteek van dit artikel was om een fotoserie te delen over de uithoeken van Tamriel. Maar dat liep een klein beetje anders: Tamriel heeft namelijk verdacht veel weg van een iets te simpele interpretatie van onze eigen wereld en haar geschiedenis. En dat is best een dingetje.

elder scrolls online
elder scrolls online
elder scrolls online

Imperialisme

De geografie van Tamriel is bijvoorbeeld vooral een weerspiegeling van een Westers wereldbeeld: het noorden is koud en wit, het zuiden warm en gekleurd. Dit heeft zo z’n weerslag op de flora en fauna, maar het sijpelt ook door op cultureel en politiek gebied. Neem bijvoorbeeld het moordlustige imperialisme van de Nord – een wit mensenras dat vooral woonachtig is in de Skyrim-provincie. In Greymoor valt dit natuurlijk eens te meer op. Maar waar je je ook begeeft in Tamriel, de kille wijze waarop de Nord het continent ten koste van alles en iedereen terroriseert schemert steeds door.

Vergis je niet: dit is geen simpele kwestie van een rivaliteit tussen verschillende volkeren en rassen. Nee, de Nord hebben de inheemse bewoners van Skyrim, de Snow Elf, nagenoeg volledig uitgeroeid, om vervolgens vol trots te spreken over hun beloofde land en superieure ras. De overeenkomsten met onze wereldgeschiedenis zijn legio en dat had net als in The Witcher kunnen leiden tot diepgang, kritische verhaalvertelling en nuance. Maar het is wrang om te zien hoe laks met deze fictieve vorm van kolonialisme wordt omgegaan – juist omdat games niet zo apolitiek zijn als ze soms doen vermoeden.

Welke wereld betreden we eigenlijk in The Elder Scrolls Online?

Buiten het feit dat de Nord het bloed bij sommige personages onder de nagels vandaan halen, is hun racistische wereldbeeld nauwelijks echt een punt van sociaalmaatschappelijk debat – nota bene in een gameserie die vrijwel volledig draait om machtsverhoudingen en politieke intriges. In The Elder Scrolls Online, meer nog dan in Skyrim, gaat het steevast om vrij eenvoudig goed-versus-kwaad-verhaaltjes, verhuld als grote politieke en sociale vraagstukken. De meeste plotlijnen zijn interessant opgeschreven, maar de strekking blijft simpel en oppervlakkig – alsof de ontwikkelaar geen politieke standpunten durft in te nemen. En dat is laf, zo zeggen ook Gamer.nl Podcast-hosts Erik en Ron.

Oftewel: de gevolgen van racisme en imperialisme zijn zichtbaar en geven Tamriel gewicht en lading, maar deze sociale problematiek wordt vooral afgedaan als een simpel gegeven: ‘het is vervelend, maar dit is nu eenmaal hoe de Nord zijn’. Het kan natuurlijk zo zijn dat Zenimax hier bewust voor heeft gekozen om te laten zien wat er kan gebeuren als racisme vrij baan krijgt en maar zelden bevraagd wordt. Maar als je kijkt naar de verhaalvertelling, dan heeft het er alle schijn van dat het gaat om een oppervlakkige interpretatie van een complex maatschappelijk probleem.

elder scrolls online

De Ander

Het is daarnaast ontzettend fascinerend om te zien hoe verdacht veel Tamriel, als fictief continent, wegheeft van de manieren waarop wij onze wereld hebben ingericht. Of, beter gezegd, van een imperialistisch Westers perspectief op de rest van de wereld. De Hammerfell-regio is bijvoorbeeld vooral een afspiegeling een Westers ideaalbeeld van de Sahara: een uitgestrekte woestijn die je per kameel kunt doorkruisen op zoek naar historische steden vol goud en mystiek. Het is tekenend dat de officiële sociale mediakanalen van The Elder Scrolls Online dit aangrijpen voor prijsvragen en promotie: “Inspired by Hammerfell, one lucky #OneTamriel adventurer will have a chance to visit Morocco.”

Lees je de bijbehorende artikelen, dan valt op in welke termen de spelwereld besproken wordt: “The continent of Tamriel features a wide variety of exotic environments inhabited by diverse populations, strange creatures, and amazing discoveries (…) As much diversity as we try to bring to The Elder Scrolls Online, the real world can be even stranger.” Met andere woorden: het gaat vooral om culturen, omgevingen en levens die ‘anders’ en ‘vreemder’ zijn dan ‘de onze’ en hoe die als inspiratiebron voor Tamriel dienen. Dat is best een heftige en vooral problematische retoriek: het niet-Westerse staat dan al snel gelijk aan de ander/Ander, het vreemde en het exotische.

elder scrolls online

Vervolgens gaat het artikel in op een aantal inspiratiebronnen voor The Elder Scrolls: Black Marsh ≈ Machu Picchu; Hammerfell ≈ Marokko; Summerset ≈ Nieuw Zeeland; Elsweyr ≈ Kenia en Tanzania. Dit maakt het ontzettend fascinerend om met een antropologische blik door Tamriel te wandelen. Welke wereld betreden we eigenlijk in The Elder Scrolls Online? Een levend continent met z’n eigen sociale vraagstukken? Een fantasiewereld die qua franjes aan de onze doet denken? Een spelwereld die duidt op de problematische representatie van cultuurverschillen?

Misschien nog wel belangrijker: wie durft na het spelen van The Elder Scrolls Online nog te beweren dat games een vorm van escapisme zijn?

In deze rubriek onderzoeken we de betekenis van spelwerelden, via anekdotes, achtergrondverhalen en interviews.

Dit artikel delen:

Lees meer

UFC 4 wordt op 11 juli onthuld Ellie's gitaar uit The Last of Us: Part 2 kost $2.299
8

Reacties op: De werelden van hier en daarginds: Tamriel in The Elder Scrolls Online

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    Mmo-veteran

    • 21 juni 2020 10:13
    '' juist omdat games niet zo apolitiek zijn als ze soms doen vermoeden''

    Ja als je politiek wilt zien zal je dat altijd en overal zien. Ik ben blij dat ik dit los kan laten tijdens het spelen van mijn games.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    watashi wa maurice desu.

    • 21 juni 2020 11:53
    @Mmo-veteran

    Er wordt ook niet gezegd dat Sander(de schrijver van dit stuk) dat niet kan loslaten.

    Dit is een stukje geschreven om eens bewust dieper te analyseren wat een game als TESO nou voor een wereld schept en welke gedachte er bij gebruikt zijn om die wereld vorm te geven.

    Diepere analyze doe je vaak niet tijdens gamen zelf. Dat doe je pas zodra je daar naar gaat zoekend
    En dat maakt zulke stukjes interessant omdat er met andere ogen gekeken wordt naar iets wat normaal niemand op zou vallen.

    En vooral omdat hij ook is gaan zoeken naar dingen die de makers dan hebben gezegd omtrent dit. Of mogelijk is zijn inspiratie voor diepere analyse gekomen vanwege een interview met een developer.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • 004

    • 21 juni 2020 17:35
    "Misschien nog wel belangrijker: wie durft na het spelen van The Elder Scrolls Online nog te beweren dat games een vorm van escapisme zijn?"

    Misschien kun je de vraag anders formuleren of games een vorm van escapisme "kunnen" zijn ipv dat games een vorm van escapisme zijn omdat het antwoord op deze vraag zal verschillen per individu waar het antwoord zowel ja als nee op kan zijn. Als je het verder wilt doortrekken denk ik dat de meesten mensen toch wel een echte wereld met wind in hun haar en alle sensaties die wij kunnen ervaren erbij zouden willen tegenover een virtuele wereld (mits het geen extreem oorlog scenario oid is) alleen hebben velen de financieen of het gestel hier niet voor.

    Ik vraag me af of dit een serieuze vraag van je is ofdat je deze stelt in de hoop op het openen van een discussie.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    darkmanwls

    • 22 juni 2020 15:55
    @004 Een discussie openen willen ze hier helemaal niet, want zodra er iemand een punt maakt wat zij liever niet horen wordt de discussie verwijderd. Iets wat ik me in het geval van racisme of een zinloze fanboy flamewar nog kan voorstellen. Maar er zijn hier om veel minder al complete discussies verwijderd.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    darkmanwls

    • 22 juni 2020 04:47
    "Misschien nog wel belangrijker: wie durft na het spelen van The Elder Scrolls Online nog te beweren dat games een vorm van escapisme zijn?"

    Ik, Ik heb ESO veel gespeeld, en games zijn een vorm van escapisme.
    Wat een onzin artikel zeg. Alsof er na deze ene game waar wellicht, als je er enorm naar kijkt met de bedoeling er een bepaald iets in te zien ineens gaming in z'n geheel geen escapisme meer maakt.
    Zoals @Mmo-veteran ook al zegt, als je perse iets ergens in wil zien dan zal je het ook wel zien ja.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Mmo-veteran

    • 22 juni 2020 11:44
    @darkmanwls Precies man voor mij is een universum zoals die van ESO een heerlijke fictieve wereld. Ik zie echt geen referenties naar slavernij, racisme en dat soort thema's en ik wil het ook niet zien. Enige tijd geleden had ik een korte periode waarin ik extreem veel met politiek bezig was en ook echt overal het begon te zien, Ik ben blij dat ik daar op tijd uit ben gestapt. Ja er zijn genoeg problemen in de wereld en ja het is allemaal vreselijk maar laat mij mezelf maar lekker verliezen in een fictieve wereld, en probeer dat niet van mij af te nemen door het schrijven van dit soort artikelen.
    Dit is nou precies wat ik laatst ook al bedoelde met Gamer.nl en de content de laatste tijd… het zijn steeds dit soort artikelen, dit soort thema's, Ik denk dat Gamer.nl echt toe is aan een paar frisse gezichten die de leuke kant van onze hobby benaderen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    darkmanwls

    • 22 juni 2020 14:09
    @Mmo-veteran Precies, begrijp me niet verkeerd hoor, ik geef wel degelijk wat om het onrecht in de wereld en wil oprecht voor iedereen het beste, en gelijkheid voor iedereen ongeacht de huidskleur, geloof, geslacht, geaardheid of wat voor reden dan ook. Maar daar moet ik me buiten gaming al zorgen genoeg over maken. Laat ons nou 1 ding, 1 plek hebben waar we daar nou eens even NIET mee bezig hoeven te zijn.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Mmo-veteran

    • 22 juni 2020 16:34
    @darkmanwls Dat is precies wat ik bedoel, Ik kom ook op een site als Gamer.nl om gewoon lekker over games te lezen en praten.
    Wil ik lezen over maatschappelijke vraagstukken ga ik wel naar ''De correspondent'' bijvoorbeeld maar goed wat ik al vaker heb gezegd en nu weer. Je ziet gewoon dat het steeds stiller word op deze website en ik denk dat dit soort artikelen een oorzaak zijn dat dit gebeurt.
    Sommige plekken zijn gewoon niet de juiste om je politieke mening op te uiten.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.