Achtergrond
animoca

Blockchain-games nieuwe groeibriljant game-industrie

CEO Robby Yung over digital ownership en hoe het gamelandschap zal veranderen

Geschreven door Robert Hoogendoorn op
Animoca Brands is een onbekende naam voor zelfs de meest fanatieke gamer. Toch heeft dit gamebedrijf licenties voor de Major League Baseball, Formula 1 en de Duitse Bundesliga. Dit zijn geen licenties voor console-, web- of mobiele games, maar voor spellen die gebouwd zijn op blockchaintechnologie. Door vroeg in te stappen wil dit bedrijf zich opwerken tot ‘de Rovio van de blockchaingames’.

Met de opkomst van mobiele games voor smartphones is de game-industrie sterk gegroeid. Dit ging gepaard met de opkomst van nieuwe verdienmodellen, waaronder free-to-play en microtransacties. Op dit moment staan we aan de vooravond van een nieuwe revolutie, de opkomst van blockchaintechnologie. Animoca Brands ziet zichzelf als een voorloper op deze groeimarkt.

animoca

Nieuwe spelers op de markt

“Er gaan veel nieuwe spelers opstaan die heel snel groeien, maar de grote partijen met sterke merken zullen uiteindelijk ook komen”, voorspelt Robby Yung, CEO van Animoca Brands, over de houding van Electronic Arts, Nintendo, Microsoft en Sony richting blockchain.

De vergelijking met de opkomst van mobiele games is dan ook snel gemaakt. Bedrijven uit de wereld van mobiele spellen, zoals Rovio, King, Zynga en Supercell, werden heel snel groot. Het grote probleem voor de gevestigde orde is dat nieuwe verdienmodellen de bestaande deels vervangen, waardoor die bedrijven pas later aanhaken.

animoca

Content wordt het platform

Bij blockchaingames kunnen game-assets eigendom worden van spelers door deze te kopen, te verhandelen of te verdienen. Deze persoonsgebonden virtuele voorwerpen kunnen variëren van wapens tot aan auto’s of personages, en ze worden op de blockchain gekenmerkt door bijvoorbeeld een ID. Deze ID is niet gebonden aan één game, maar andere ontwikkelaars kunnen besluiten hun eigen assets te koppelen aan bepaalde IDs. Zodoende kan een zwaard in één game een mooie racewagen zijn in de andere.

De meest kenmerkende verandering is dat ontwikkelaars nieuwe manieren krijgen om zeer specifieke doelgroepen aan te spreken. “Over een paar jaar is content het platform, en niet het spel of de service”, aldus Yung. Als voorbeeld noemt hij het blockchainverzamelspel Cryptokitties. Verschillende blockchaingames hebben reeds ingehaakt op het succes van deze kattenverzamelgame, waaronder het Hearthstone-achtige Gods Unchained. “Wanneer genoeg mensen cryptokitties bezitten, zullen andere ontwikkelaars spellen willen maken voor dat publiek. Dat is een gigantische verandering in de game-industrie.”

Met digitaal bezit stop ik niet alleen geld in de game, ik krijg er uiteindelijk ook iets voor terug. Dat verandert de manier waarop consumenten geld uitgeven in een game

Licenties als sleutel voor succes

Animoca Brands ziet samenwerkingen met bekende merken als laaghangend fruit. Daarom heeft het licenties voor de Major League Baseball, Formula 1 en de Duitse Bundesliga. “We denken dat sportfanaten het idee van verzamelen begrijpen”, zei Yung. Het bedrijf is bezig met meerdere spellen waarin het opzetten van een team, verzamelen van spelers of het bouwen van een racewagen centraal staat.

Het paradepaardje van Animoca Brands is F1 Delta Time. Dit spel, waarvan op 21 mei de eerste fase gelanceerd wordt, draait volledig om het verzamelen van auto’s, auto-onderdelen en coureurs. In een latere fase worden meer gameplay-elementen toegevoegd, waaronder de mogelijkheid om races te rijden.

In april kocht de uitgever de Duitse gamestudio Stryking voor 3,3 miljoen dollar, waardoor Animoca licenties in handen kreeg voor de Duitse Bundesliga en de voetbalclub Bayern Munchen. “Ik zou graag ook een licentie hebben voor de Engelse Premier League”, zei Yung desgevraagd. Hij wil nog veel meer investeringen gaan doen om zo vroeg mogelijk allerlei rechten veilig te stellen. Daarnaast investeerde Animoca Brands diezelfde maand zes miljoen dollar in gamestudio Lucid Sight. Dit bedrijf werkt aan MLB Champions, terwijl later dit jaar de ruimte-mmo CSC op Steam gelanceerd wordt.

animoca

Blockchain langzaam introduceren

Yung denkt dat blockchaintechnologie complexe materie is voor consumenten. Met Animoca Brands wil hij het langzaam introduceren. Het eerste idee dat hij wil introduceren, is dat gamers in-game items kunnen kopen, maar ook verkopen. “In onze Formula 1-game heb je een auto, een coureur en kun je je auto verbouwen. In tegenstelling tot andere spellen is het mogelijk om je auto - wanneer je het spel niet meer wilt spelen - te verkopen”, aldus de CEO. Op die manier kunnen spelers ‘een deel van hun investering’ terugverdienen. “Met digitaal bezit stop ik niet alleen geld in de game, ik krijg er uiteindelijk ook iets voor terug. Dat verandert de manier waarop consumenten geld uitgeven in een game.”

Animoca Brands wil eerst de zogeheten non-fungible tokens (NFTs) op de markt brengen, terwijl er ondertussen doorgewerkt wordt aan het spel. Een NFT is een speciale token die uniek is, de enige in zijn soort. Deze digitale objecten zijn gebonden aan het account van hun eigenaar, en kunnen daarom gezien worden als digitaal bezit. Omdat het gamebedrijf werkt met licentiehouders, is het soms wat lastig om het verhaal van digitaal bezit en cross-game NFTs te verkopen. “Wij vergelijken NFTs met speelgoed. We kunnen honderd NFTs op de markt brengen, zoals je ook honderd actiefiguren in de winkel kunt leggen. Wij hebben echter geen invloed op datgene wat mensen met NFTs doen, omdat zij het bezitten. Je kunt een kind er ook niet van weerhouden om een Star Wars-actiefiguur in een Star Trek-ruimteschip te plaatsen”, besluit Yung.

Grote groei verwacht

Het grootste struikelblok voor de blockchainindustrie is de gebruikerservaring. Geklungel met private keys, verschillende wallets en blockchains die niet compatibel met elkaar zijn, maken het voor de doorsnee consument niet gemakkelijk. “Het probleem is niet de cryptocurrency, want onze gebruikers zijn al gewend aan in-game valuta. Maar het proces moet gemakkelijker worden, en in 12 tot 18 maanden praat niemand meer over wallets. Dan werkt alles gewoon”, voorspelt de CEO van Animoca Brands. Hij vergelijkt de groei met de opkomst van het world wide web. Op dit moment zijn blockchaingames vergelijkbaar met het internet in 1996. Toen waren er 30 miljoen browsers wereldwijd geïnstalleerd op computers, maar tegenwoordig gaat het om meer dan twee miljard verspreid over verschillende apparaten. “Wij doen strategische investeringen om een leider te zijn in een markt waarvan wij denken dat die gigantisch gaat worden”, aldus een gemotiveerde Yung

Dit artikel delen:

Lees meer

Sony betrok PlayStation-team niet bij deal met Microsoft CD Projekt Red wil intern balans tussen werk en privé verbeteren
6

Reacties op: Blockchain-games nieuwe groeibriljant game-industrie

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • HunterSeeker

    • 20 mei 2019 10:03
    ik ben wel bang dat het pay to win gaat worden. Er zullen natuurlijk genoeg gratis items te vinden zijn maar met dit systeem word de focus gelegd op het kopen van items.
    En wanneer je iets koopt wil je dat het ook waarde heeft, dus er zullen erg dure items komen die natuurlijk ook weer erg goed zijn en dat zorgt ervoor dat je wanneer je betaald je een voorsprong krijgt.
    leuke toekomst…

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • nederob

    • 20 mei 2019 13:41
    @HunterSeeker Jouw angst verschilt niet van datgene wat Free-to-play en microtransacties doen. Het hoeft niet allemaal Pay2Win te zijn he? Cosmetische items zijn ook logisch, kijk naar pets in WoW, skins in Overwatch en Fortnite. Straks kan je ook progressie doorverkopen, en ja, dan kan persoon X gewoon veel geld uitgeven om de voortgang van persoon Y over te nemen. Maar er blijft maar 1 personage met die bepaalde voortgang… alleen de eigenaar verandert. Kortom, binnen de gamewereld verandert er niks.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • HunterSeeker

    • 20 mei 2019 14:41
    @nederob als dit pay to win word verandert er veel meer dan je denkt, niet alleen worden games een stuk saaier (cosmetische items niet meegerekend) maar ook zal het een race worden onder ontwikkelaars wie de beste items op de markt brengt.

    Saaier: in game 1 koop/unlock je iets supper sterks rond het einde van de game. in nieuwe game 2 zit een item dat gekoppeld is aan die goeie van game 1 en ben je in het begin al veels te sterk zodat de rest geen uitdaging word.

    De items zelf zullen alleen maar beter en duurder worden want eigenlijk koppel je ook de naam van de ontwikkelaar aan de items. Als Blizzard bv een Sword of Thousands Truths maakt voor 1000 euro en daarmee het duurste en beste Blockchain item ooit heeft, wil bv EA daar overheen gaan om een gouden voetbal ofzo van 1500 aan te bieden om maar nummer 1 te zijn.

    je hoeft er natuurlijk niet aan mee te doen maar dit is wel naar waar het KAN leiden.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • nederob

    • 20 mei 2019 14:51
    @HunterSeeker In the end, dat is gamedesign. Dat is aan ontwikkelaars. Feit is, jij als gamer kunt items bezitten, houden, doorverkopen. Die items KUNNEN (geen garantie) een nieuw leven krijgen in andere spellen. HOE die items een nieuw leven krijgen, is geheel aan de maker van dat tweede spel. Jouw Sword of 1000 Truths kan het beste item zijn in Spel X, maar kan in Spel Y gewoon een cosmetisch iets zien waarbij een zwaard op je tshirt wordt geprint.

    Punt is, voor de ontwikkelaar van spel 2 is het interessant om de gamers van spel 1 aan te spreken. Dit kan op allerlei manieren, en als ze het slecht doen dan 'verkloten' ze inderdaad hun eigen game. Maar nogmaals, die keuze is gamedesign en niet zo zeer blockchain. Blockchain maakt veel dingen mogelijk, veel toffe dingen, maar designkeuzes bepalen hoe jij deze mogelijkheden gaat ervaren. #TimeWillTell

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • denver

    • 20 mei 2019 13:45
    Er zitten gelukkig bijna geen ongegronde aannames in je reactie.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • TheChief

    • 20 mei 2019 10:13
    Als ik het artikel zo lees riskeren blockchain games dus het te verworden tot één grote online store waar je allerlei meuk kan kopen volgens het 'de prijs wordt bepaald door welke hype nu weer populair is en wat de gek ervoor geeft' principe.

    Ik ben nog niet enthousiast. Blockchain gebruiken maakt iets niet noodzakelijkerwijs beter, het moet wel een toegevoegde waarde voor de gamer hebben. Wat ik er tot nu toe van lees lijkt erop te wijzen dat het vooral meer financieel gewin voor de publishers betekent omdat ze allerlei rotzooi op ons als gamers kunnen afsturen in de hoop dat er iets blijft plakken (aka mensen aanzetten tot impulsaankopen).

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.