Ontwikkelaar Deep Red Games, onder andere verantwoordelijk voor Monopoly Tycoon, brengt ons een nieuwe game genaamd Vega$: Make It Big. Hierin krijgt de gamer de taak om een hotelcasino te runnen in het drukke Las Vegas, de stad die bekend is vanwege haar "big spenders" en gokverslaafden. Je werkt jezelf naar de top, waar miljoenen dollars op je zitten te wachten. Het was mijn taak om deze game eens onder de loep te nemen, is de game daadwerkelijk het kopen waard?

Geld, geld en nog eens geld, uiteindelijk draait het in praktisch alle tycoons hierom. Vega$: Make It Big vormt hier geen uitzondering op. Het spel speelt zich af in de stad Las Vegas, waar het je doel is om je concurrenten de grond in te boren en bakken met geld te verdienen. Je begint met het kiezen van één van de acht bouwstijlen, van Aziatische bouwstijlen tot de pure American Dream. Om een beginnetje te kunnen maken krijg je een startkapitaal die per missie verschilt, waarmee je een stuk grond kunt kopen en waar je vervolgens mee aan het werk gaat. Je bouwt een hotel om zo alvast een inkomen te hebben en daarnaast probeer je je stuk grond zo mooi mogelijk te maken door er bomen, gras en fonteinen op te plaatsen. Hierdoor krijg je meer en meer 'influence' op de omgeving; je zult meer klanten aantrekken door de opvallende schoonheid van jouw lap grond.

De missies verschillen onderling zeer weinig en de vorm is zoals je die kent bij Monopoly Tycoon, de bekende "behaal een vul-maar-in aantal klanten, binnen een vul-maar-in aantal uren"-opdrachten. Elke opdracht loopt daardoor helaas ook hetzelfde. Je koopt eerst een stuk grond en bouwt vervolgens de basisvoorzieningen (zoals een hotel, een kantoor voor schoonmakers, elektriciens en entertainers). Nadat je deze voorzieningen hebt neergeplant unlock je gelijk andere gebouwen, zoals een groter hotel, een casino, een zwembad, disco, reuzenrad en danszaal. Bouw je vervolgens ook één van deze gebouwen, dan word je beloond met nog meer gebouwen. Je kunt het misschien al raden, na ongeveer 5 à 6 minuten heb je alle gebouwen ge-unlocked.

Wat misschien toch wel een van de leukste onderdelen is van Vega$: Make It Big, is het inrichten van je gekochte casino. Bepaal zelf waar je de bar wilt of waar je de gokautomaten neerzet. Zorg ook voor bewaking, aangezien er genoeg criminelen rondlopen die je rijke Vips willen bestelen of cheaten bij één van de tientallen kansspelen. Je zult ook snel genoeg merken dat onderhoud aan je gebouwen een must is. Zonder elektricien loop je het risico dat hele gebouwen niet meer open kunnen vanwege stroomstoringen en op een gegeven moment ga je dit in je portemonnee merken. Schoonmakers zul je ook in moeten huren, aangezien het na één drukke dag een verschrikkelijk stinkende puinhoop kan zijn in je casino's, maar ook daarbuiten - bij de ingang, op de stoep - kan het behoorlijk smerig worden. Ben je zo'n persoon die liever het geld wil zien binnenstromen, dan kan je de casino's achterwege laten en je beperken tot de talloze winkeltjes die je kunt bouwen: juwelierszaken, kledingwinkels, restaurants, cafés en veel meer.

Grafisch gezien is het spel zeker niet slecht, hoewel de style meer cartoonish is dan realistisch. De kleuren van een aantal gebouwen doen soms ook pijn aan je ogen. Aan de omgeving is veel aandacht besteed; je ziet de stad echt leven. Auto's rijden rond en naarmate de avond vordert zie je dat het steeds drukker wordt. Daarnaast zijn er mooie lichtshows van gebouwen en een aantal keren rijdt er een parade langs met allerlei prachtige voertuigen. Er is ook een leuke "guest-modus", waarbij je met je muis alle kanten op kunt lopen, gezien vanaf ooghoogte. Zo kun je door allerlei straten van Las Vegas rondlopen en bij concurrenten een kijkje nemen. Het geluid van de omgeving is niet slecht, als je je oren spitst hoor je knallend vuurwerk, toeterende auto's, pratende mensen, kortom: een lekker sfeertje. Helaas is de muziek die je hoort nogal eentonig, er zijn maar twee soorten deuntjes. 's Middags hoor je een heel rustig pianodeuntje en tijdens de avond, als er veel mensen rondlopen, hoor je een tranceachtige soundtrack.

Concluderend kun je zeggen dat er eigenlijk te weinig aan deze game is gedaan. De missies zijn eentonig en na acht keer dezelfde soort missie te hebben gedaan heb je al gauw de neiging om de game gewoon in de kast te zetten. Het feit dat je casino's van binnen kunt inrichten maakt het misschien een klein beetje goed, hoewel ik het liever niet zo beperkt had gezien. Het was beter geweest als dit ook bijvoorbeeld bij de winkels en hotels mogelijk was. De omgeving is leuk gedaan en aardig gedetailleerd. Ook de hoeveelheid gebouwen die je kunt bouwen is behoorlijk groot, hoewel je hier op een gegeven moment ook op uitgekeken bent. Je moet niet al te veel verwachten van deze game, hoewel dat ook niet echt logisch is als je naar de prijs kijkt van het spel.

Gameplay: 6 Graphics: 7.5 Geluid: 7 Totaal: 6,8