Review
Firewatch

Firewatch

De vonk wil niet overslaan

Geschreven door Erwin Vogelaar op
Firewatch gebruikt een extreem sfeervol bos om in vier uur tijd een mooi verhaal te vertellen. Helaas mist dat verhaal de diepgang om echt te blijven hangen, is het bos te beperkend om je echt vrij te voelen, en verraden de technische probleempjes dat Firewatch een iets te ambitieus project was voor indie-studio Campo Santo.
7
Score
70
Score: 70
  • Pluspunten
  • Dijk van een sfeer, fijne realistische personages, gesprekskeuzes
  • Minpunten
  • Verhaal mist diepgang, bos voelt te beperkt, technisch niet netjes afgewerkt

In de bossen van Wyoming staan enkele hoge torens. Vanuit deze uitkijkpunten houden boswachters de omgeving in de gaten voor tekenen van brand. Het uitzicht is fenomenaal en ook de uitstapjes in de natuur zijn een fijne bonus. Er kleeft alleen één groot nadeel aan deze baan: je bent helemaal alleen.

In Firewatch ben jij zo’n boswachter en die eenzaamheid gaat je parten spelen als niet alles gaat zoals het hoort. Dit start op je eerste dag al met een paar tienermeisjes die vuurwerk afsteken en lege bierblikjes achterlaten in de natuur. In de dagen daarna krijg je al snel het idee dat er meer aan de hand is tussen deze bomen. Door de game heen stijgt dit ongemakkelijke gevoel, waardoor je werkelijk alles gaat wantrouwen. Die heerlijke rust waarvoor je deze baan hebt genomen? Vergeet het maar.

Superongemakkelijk

Ook in je communicatie word je voorzichtiger. Hoewel er geen mens in je omgeving te vinden is, sta je altijd in contact met je leidinggevende: Delilah. Ook zij zit in een toren, maar in een heel ander deel van het bos. Die afstand wordt overbrugd via zakradiootjes, waardoor je elk probleem, elke vraag en elke gedachte bij haar kwijt kunt. In deze gesprekken kies je zelf je reacties. Je keuzes hebben invloed op hoe het gesprek en de overkoepelende relatie tussen jullie twee verloopt. Vertrouw je haar met je angsten?

Het ongemakkelijke gevoel wordt versterkt door het idee dat hoofdpersonage Henry niet zomaar deze baan heeft gekozen, maar vlucht voor zijn oude leven. In die vlucht heeft hij iets achtergelaten en dat blijft constant aan hem knagen. Heeft hij er goed aan gedaan om deze baan te nemen? Wat doet hij in vredesnaam in dit bos? Er is geen manier om te ontsnappen als het mis gaat, maar hij weet ook niet zeker of hij dat wel wil.

Firewatch
Firewatch
Firewatch

Door de bomen het bos niet zien

Het prachtige bos is een van de belangrijkste redenen om te blijven. Firewatch toont als geen andere game aan hoe belangrijk kleurgebruik kan zijn om sfeer neer te zetten. De geluiden van de natuur, wuivende boomtakken en het sporadische gebruik van muziek helpt ook, maar het zijn de kleuren die Firewatch zijn smoel geven. In de dagen die je in de toren spendeert is de wereld elke keer een beetje anders. Een zonsondergang heeft net andere kleuren dan een zonsopgang en het bos is in de nacht een andere plek dan overdag.

Het gebruik van paars en oranje deed ons regelmatig terugdenken aan Sunset, de game van Tale of Tales. Het kleurgebruik is niet het enige raakvlak tussen de twee games. Zo past je toren zich aan door de gebeurtenissen in het verhaal, zoals het huis in Sunset elke dag anders is. Maar ook worden in beide games covers van rondslingerende boeken gebruikt om de persoonlijkheden van de personages te communiceren. 

Firewatch

Helaas is het bos minder vrij dan we hadden gewild. Je loopt over vaste paden en enkele open gebieden naar je doelen toe. Omwille van het tempo wordt er regelmatig een stuk overgeslagen, maar je zult nog te vaak dezelfde lange route moeten nemen. Het idee hierachter is ongetwijfeld dat we ons thuis gaan voelen in het bos, maar we voelen ons juist gevangen. Rotsmuren, strategische geplaatste bosjes en onzichtbare muren weerhouden ons om op ontdekking te gaan. Daarnaast wordt exploratie langs de opgezette paden niet bepaald aangemoedigd, omdat je al snel kunt blijven steken in een stuk boom of steen. De game heeft op technisch vlak nog behoorlijk wat ruwe randjes.

Menselijk verhaal

Bij het verhaal missen we juist een randje. Veel games in het genre houden bepaalde elementen van het verhaal vaag om de aandacht van de speler erbij te houden. Bijvoorbeeld hoe je de personages en gebeurtenissen in Everybody’s Gone to the Rapture bij elkaar moet puzzelen en hoe je de elementen uit het verhaal van Dear Esther op een rij zet. Door ambiguïteit word je aan het denken gezet en raak je betrokken bij het verhaal. Door die investering is de kans groot dat het vertelde verhaal nog een tijdje rond blijft spoken.

Firewatch

Firewatch doet dit niet. Firewatch vertelt, na een uitzonderlijk sterke intro, gewoon een heel aardig verhaal met een kop en staart. Het is een mooi menselijk verhaal waarin de relatie tussen de realistische personages Henry en Delilah centraal staat. Niet elke game heeft diepere lagen nodig, maar Firewatch mist iets extra’s waardoor het niet langer blijft hangen dan de vier uurtjes speeltijd.

Firewatch is verkrijgbaar voor PlayStation 4, pc en Mac voor 19,99 euro. Deze review is gebaseerd op de pc-versie.

Dit artikel delen:

Lees meer

Downwell aangekondigd voor PlayStation 4 en Vita Gratis stream Pokémon: The First Movie op Pokémon TV
33

Reacties op: Firewatch

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    ShadowX

    • 9 februari 2016 18:37
    Ik dacht ga wel Dying Light spelen (voordat Firewatchs beschikbaar is) the Following maar die staat ook nog niet op Live, wat een gemierenneuk allemaal, de 9e is de 9e en niet 2 uur voor dat het de 10e is.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • trekinbami

    • 9 februari 2016 18:41
    Twee uur voor het de tiende is, is het ook de negende, "Schaduw X"

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    ShadowX

    • 10 februari 2016 02:52
    @trekinbami

    Nee echt serieus ????

    Sambal bij ?.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    spreadthehate

    • 9 februari 2016 21:41
    Top game tot nu! Precies wat ik had verwacht

    En die intro pfff

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Edwin1984

    • 9 februari 2016 22:37
    @spreadthehate geweldig om te zien hoe er met minimale dingen toch een bepaald sfeertje kunt creëren idd.

    Uurtje gespeeld en top game!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    ShadowX

    • 10 februari 2016 02:54
    @Edwin1984

    1e missie afgerond en ga nu naar me nest, leuk spel dus morgen zeker mee verder.

    Speel ernaast Dying Light The Following wat een geweldige DLC is dat, binnen gehaald via de US store gezien hij pas over 2 dagen in de EU verschijnt.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    spreadthehate

    • 10 februari 2016 07:41
    @Edwin1984

    De intro is zo simpel in elkaar gezet, maar toch als je een beetje menselijk bent dan voel je hem goed binnen komen.

    Het overkomt mij niet zo heel vaak maar The last of Us flikte dit bij mij ook meerdere malen :p

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Edwin1984

    • 10 februari 2016 12:14
    @spreadthehate

    Niet alleen de intro trouwens, ook de radio conversaties zijn echt van een goed niveau. Jammer dat de titel niet al te lang is, want dankzij deze goede dingen speel je in één stuk door. :)

    @ShadowX:

    Dying Light DLC komt hier ook zeker in huis, wel later dan gepland vanwege de overkill aan goede (pc) titels op het moment. Voor mijn gevoel al meer toffe games kunnen spelen dan heel 2015 bij elkaar :P

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Maki

    • 10 februari 2016 13:48
    Tot nu toe is dit de enige reviewer die ik heb zien zeggen dat het maar 4 uur duurt. met andere woorden je hebt flink gerushed zodat je een review op de site kan plaatsen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Shriko

    • 10 februari 2016 16:36
    @Maki Hi Maki, we hadden de game al ruim van te voren. Er was dus geen haast om de review af te hebben. Ik noem de speeltijd vanuit mijn eigen ervaring, terwijl ik toch regelmatig verkeerd ben gelopen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    sp0rtl1fe

    • 10 februari 2016 14:33
    Ik heb me goed vermaakt met deze game. Mooie setting en een vermakelijk, doch niet heel bijzonder verhaal. Ik vond de game rustgevend en spannend tegelijk. Uitgespeeld in een avondje en een ochtendje, pak en beet 5 a 6 uurtjes over gedaan.
    Ik zou het spel zeker een 8 geven.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Hastur

    • 11 februari 2016 23:49
    Ik heb hem bijna uit en hoewel de eerste helft vrij traag verloopt (het heeft dan meer weg van een walking simulator), wordt het op het eind toch best spannend.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • jaquesparblue

    • 12 februari 2016 23:20
    Net uit. Leuk spel. Uurtje of 6 bezig geweest.

    Goede intro, goede opbouw van het verhaal, uitstekende relatie tussen H en D. Mooie graphics, beetje cartoonisch maar ook weer niet. Level design was redelijk, ik snap waarom ze hebben gedaan wat ze hebben gedaan, maar dat je soms niet op een 5cm hoge rots kon klimmen om beter van het uitzicht te kunnen genieten viel wat tegen. Einde was…niet echt teleurstellend maar ook niet goed. Met de "twist" had ik geen probleem, was eigenlijk wel blij verrast dat het geen doorsnee thriller twist was. Miste wel een beetje de "closure", zowel van het persoonlijke verhaal van H als de relatie tussen H en D an sich. Voelde een beetje als "terug bij af", al weet ik niet of dat komt door bepaalde gesprekskeuzes die je maakt. Een epiloog was wel op zijn plaats geweest. (Al kun je dat gooien op "het overlaten aan de fantasie van de speler", maar dat vind ik altijd zo'n goedkoop excuus.)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.