Op de Games Convention in Leipzig speelden we afgelopen zomer al een demo van de derdepersoons actiegame Uncharted: Drake's Fortune op de PlayStation 3 en waren we razend enthousiast. Toen we de previewversie van het spel ontvingen, ging de komende uren de PS3 niet meer uit. Na de ruim twee uur durende previewversie drie keer doorgespeeld te hebben, is er slechts één conclusie mogelijk: Uncharted wordt een topgame. Uncharted: Drake's Fortune vertelt het verhaal van Nathan Drake, een jonge schattenzoeker die gelooft dat hij een nakomeling van de legendarische Sir Francis Drake is. Hij is op zoek naar het goud van El Dorado en wordt in zijn zoektocht gevolgd door de brutale journaliste Elena. Andere personages zijn de oude rot Sullivan en zijn schuldeiser, die een privéleger piraten heeft ingehuurd om zelf de schat als eerste te vinden. Alle personages komen zeer geloofwaardig over, wat te danken is aan de geweldige stemacteurs, animaties en het goed geschreven script. Alle personages hebben hun eigen persoonlijkheid en menselijke trekjes, wat ervoor zorgt dat je extra in het verhaal wordt gezogen. De game is een mix tussen een derdepersoons actiegame, vergelijkbaar met Gears of War, en een platformgame. De actie draait heel erg om dekking zoeken en vanuit je dekkingspositie je volgende actie plannen. Het toffe hieraan is dat je heel veel mogelijkheden hebt en al deze mogelijkheden zijn stuk voor stuk goed uitgewerkt. Zo kun je van dekking naar dekking duiken, in één keer vanuit dekking naar voren stormen, granaten gooien door de Sixaxis-controller te kantelen om de boog van de granaat aan te geven (dit werkt subliem) en nog veel meer. Er is bijvoorbeeld de mogelijkheid om sla- en schopbewegingen te gebruiken met enkele simpele, maar goed getimede knoppencombinaties. Ook kun je tijdens het bewegen blind vuren, als je bijvoorbeeld geen tijd hebt om uitgebreid te mikken maar wel een vijand uit moet schakelen. En je kunt vanuit een hangende positie met zowel je pistool als je granaten aan de gang. Je secundaire wapen (onder andere machinegeweren en shotguns) kun je vanuit de hangende positie niet gebruiken. Wanneer je al deze zeer fijn werkende gameplaymechanismen mixt met een slimme kunstmatige intelligentie, kom je uit op uitermate dynamische en spannende gevechten, die fantastisch zijn om doorheen te knokken. Op de hogere moeilijkheidsgraden zullen de vijanden je uitroken met granaten, je agressief benaderen en omtrekkende bewegingen maken om je te verrassen. Je zult dan ook daadwerkelijk gebruik moeten maken van alle mogelijkheden om succesvol te zijn. Een plotselinge tegenstander verrassen met je vuisten of een granaat naar een dekking zoekende vijand tossen is niet alleen leuk, maar ook noodzakelijk. De perfecte combinatie voor een actiegame. Maar het is niet alleen schieten wat de klok slaat. Er zijn ook aardig wat platformgedeeltes en enkele puzzels. De platformgedeelts spreken tamelijk voor zich: spring van rots naar rots, slinger aan een liaan, verplaats je langs instortende richeltjes. We kennen het allemaal wel, maar het is erg leuk om te doen en het werkt goed. Het is al bekend dat je verderop in het spel voertuigen kunt besturen en er zal ook gepuzzeld moeten worden. Al met al biedt Uncharted: Drake's Fortune dan ook een breed scala aan verschillende gameplay-elementen en vooralsnog lijkt de mix zeer goed uit te pakken, niet in het minst doordat het door een intrigerend verhaal voortgestuwd wordt en zich op prachtige locaties afspeelt. De locaties in de previewversie bestonden vooral uit stukken in de jungle, maar ontwikkelaar Naughty Dog (verantwoordelijk voor de Jak & Daxter-reeks) heeft al verteld dat er meer in het spel zal zitten dan alleen junglelocaties. Het onbewoonde eiland waarop Uncharted zich afspeelt, kent namelijk ook allerlei ruïnes, overwoekerd door de natuur. Deze locaties zien er werkelijk prachtig uit. Uncharted is zonder meer één van de mooiste spellen die er op dit moment is, wat vooral te danken is aan de enorme scherpte van het geheel en de prachtige animaties. De animaties zijn marketingtechnisch gezien altijd al het paradepaardje geweest van de game en de mooie beloftes zijn volledig waargemaakt. Uncharted heeft de mooiste animaties ooit in een spel en zet een nieuwe standaard voor toekomstige games. Werkelijk alles klopt aan de bewegingen van de personages, van de plaatsing van de voeten op oneffenheden in de omgeving tot het sprongetje over lage muurtjes. Naughty Dog werkt met zogenaamde 'layered animations', waardoor er een aantal verschillende animaties tegelijkertijd zonder probleem kunnen worden afgespeeld. Zo kan Nathan tegelijkertijd wegduiken en herladen, of welke combinatie van animaties dan ook. Het ziet er niet alleen overweldigend mooi uit, het zorgt ook nog eens voor een verschrikkelijk vloeiende gamplay. Gebaseerd op deze previewversie kunnen we niet anders dan concluderen dat Sony goud in handen heeft met Uncharted: Drake's Fortune. De game ziet er schitterend uit en is een waar feest om te spelen. Alles zit simpelweg goed in elkaar en is subliem uitgewerkt. In onze review, die verschijnt voordat de game hier in de winkels ligt, laten we je weten of we er dan nog steeds zo over denken. Maar we kunnen alvast stiekem zeggen dat we de volledige game al hebben ontvangen en uitgespeeld en ook daarover razend enthousiast zijn.