Als het aan Blizzard ligt, dan worden het twintigtal missies die Heart of the Swarm rijk is, stuk voor stuk gevarieerd. Afgaande op de gespeelde missies op de Gamescom lijkt de ontwikkelaar daar vooralsnog goed in te slagen. In de eerste uitbreiding van Starcraft II doorloop je het verhaal van de Zerg, in plaats van dat van de Terrans en krijgen we meer inzicht in het plan van de nog immer boosaardige Kerrigan.

Eieren en IJs

Kerrigan is na het einde van Starcraft II verzwakt en een deel van de Zerg twijfelt aan haar leiderschap en dus moeten afvallige koninginnen op hun plaats gezet worden. In een van de missies die wij speelden kwam dat naar voren middels een race om eieren. Verspreid over het level liggen meerdere nog uit te komen Zerg-eieren en de vijandige koningin is druk bezig ze allemaal te verzamelen. Vanuit onze kleine Zerg-basis gaan we er dan ook op uit om eerder honderd eieren bij elkaar te krijgen dan de tegenstander. De vele vijandige Zerg die over de map verspreid zijn kunnen we met het kleine leger dat tot onze beschikking staat moeilijk overwinnen en dus moeten we met de druk op de klok zo snel mogelijk een leger uitbreiden. Het is mogelijk om met een groot leger na verloop van tijd de hele map te veroveren, maar wij proberen een klein leger onder leiding van Kerrigan telkens enkele eieren te laten rapen. Als we de vijandige koningin tegenkomen en er in slagen haar te verslaan, wordt de tegenstander bovendien flink vertraagd. Verschillende aanpakken kunnen daardoor leiden tot verschillende tijdslimieten.

De tweede missie speelt zich af op een ijsplaneet. Een ijzige wind bevriest hier van tijd tot tijd alle eenheden op het slagveld, maar Kerrigan weet al snel een antistof te vinden waardoor de Zerg niet langer getroffen worden. Als we iets later de controle krijgen over een basis, trekken we de aandacht van de Protoss, die nog altijd last hebben van de sporadische ijswind. We krijgen vijfentwintig minuten op de klok om een drietal Protoss communicatietorens te vernietigen en maken gretig gebruik van de momenten waarop alle vijandige eenheden weerloos bevroren blijven. Zo doden we de weerloze eenheden en vernietigen we de Pylons die de defensie van energie voorzien op het moment dat deze achter een dikke laag ijs verstopt zitten. Bij dooi trekken we onze troepen weer zo snel mogelijk terug, waardoor een spel van afwachten en toeslaan op de zwakke momenten ontstaat.

Evolueren

De Zerg, die altijd al draaiden om evolutie, kunnen tussen de missies door aangepast worden. Hoewel het nog niet helemaal duidelijk is hoe deze verdiend worden, krijg je na iedere missie de beschikking over enkele evolutiepunten, waarmee eenheden van nieuwe vaardigheden voorzien kunnen worden. Zo kunnen Zerglings sneller worden gemaakt en is er een upgrade om te zorgen dat larven onmiddellijk in Zerglings veranderen, zodat je als speler minder lang hoeft te wachten op nieuwe eenheden. Af en toe kunnen de eenheden zelfs getransformeerd worden in een totaal nieuwe versie. Zo kan de Zergling transformeren in de vooruitspringende Raptor of een zwerm, waarbij een enkele larve drie Zerglings oplevert. Ook Kerrigan kan geoptimaliseerd worden, met enerzijds haar vernietigende Spec Ops-vaardigheden en anderzijds de vijand verzwakkende Corruption. Het zijn de keuzes tussen de missies die ervoor zullen zorgen dat iedere speler zijn eigen optimale strategie kan vormen en het zorgt ervoor dat missies ook een tweede keer, met een andere tactische opzet, leuk zijn om te spelen.

Hartje

Over de multiplayer van Starcraft 2: Heart of the Swarm valt tot Blizzcon nog niets te zeggen, maar het missieontwerp van het uitbreidingspakket lijkt weer goed in elkaar te zitten. Beide missies voelden uniek aan en het aanpassen van eenheden kan iedere speler in potentie een redelijk unieke ervaring bieden. Hoe lang we nog op de game moeten wachten is, zoals we van Blizzard gewend zijn, nog onduidelijk, maar een waardige uitbreiding lijkt Heart of the Swarm zeker te worden. Ons hartje klopt al sneller bij de gedachte aan het spelen met Kerrigan.

Volg de Gamescom 

op Gamer.nl