Afgelopen week stond Mallorca even in het teken van de Sierra Spring Break. Dit evenement, georganiseerd door uitgever Sierra, liet de opmerkelijke, soms verrassende maar altijd uitstekende line-up zien van alle spellen die hoogstwaarschijnlijk (maar je weet maar nooit) dit jaar uit gaan komen. Zo liet men ook Ghostbusters The Video Game zien, zowaar het derde deel van een lang vervlogen franchise.

Als ik heel eerlijk ben, heeft Ghostbusters me nooit zo erg kunnen boeien. De films heb ik nog steeds niet gezien (ja, schande, ik weet het!) en aan de tekenfilmserie had ik een gruwelijke hekel. Ja, de introtune is tof maar daar bleef het dan ook bij. Tot nu toe dan. Want wat ik zag op Mallorca afgelopen week, deed die nare smaak van de Ghostbusters in één keer doen verdwijnen. Ghostbusters wordt geweldig dames en heren, neem dat van een voorheen non-believer aan!

Dat zit hem eigenlijk in drie dingen. Ten eerste de licentie. De makers hebben namelijk de volledige filmlicentie weten te bemachtigen en dat betekent veel. Heel. Erg. Veel. Dan Akroyd, Bill Murray, Harold Ramis en Ernie Hudson zijn allemaal van de partij. Dit betekent voor het spel dat zij hun gezicht én stem verlenen aan het spel. Acteurs en tevens schrijvers Akroyd en Remis waren voorheen al verantwoordelijk voor beide films, maar ook voor het spel zijn zij weer in de pen gekropen om er een geheel nieuw deel uit de reeks te maken. Jawel, Ghostbusters The Video Game mag zich het heuse derde deel noemen en dat maakt de serie nu logischerwijze een trilogie. Oké, het heeft even wat jaartjes geduurd, maar beter laat dan nooit, nietwaar?

Gek genoeg was het nu juist de tijd om met een spel op de proppen te komen, zo vertelde men mij tijdens de presentatie. De technologie is er nu naar, marketingonderzoek heeft uitgewezen dat het Ghostbusters-logo bij jong en oud nog steeds warme gevoelens naar boven brengt (zelfs meer dan bij bijvoorbeeld Spider-Man of X-Men, moet je nagaan) en het schrijversduo Akroyd en Ramis staan te popelen voor een nieuw deel: reden genoeg dus voor de ontwikkeling van de comeback van de Ghostbusters!

Het tweede ding werd zonet al genoemd: de techniek. De grafische motor achter het spel is helemaal vanaf nul opgebouwd. Alles wat je ziet is geheel zelf ontworpen, wat resulteert in een physics-engine die je in weinig andere spellen tegen zal komen. Tijdens een korte demonstratie werd dit al gauw duidelijk: het spel, draaiende op de PlayStation 3, liet honderden zoniet duizenden voorwerpen tegelijkertijd op de grond vallen. Dit gebeurt allemaal zeer realistisch en zonder enige hapering. Gelukkig laat men het hier niet bij, want er zijn ook physics-puzzels in de vorm van het slijmkanon waarmee je allerlei voorwerpen (hekken die je de weg blokkeren, maar ook andere, zware obstakels waaronder containers en auto's) mee op kunt tillen. Het slijmerige goedje kleeft zo hard en kan zoveel hebben, dat het de uitstekende manier is om jezelf een weg te banen door de wereld.

Tot slot, hoe kon het ook anders: de sfeer. Het spel speelt zich opnieuw af in New York en hoewel je daar misschien al vaak genoeg bent geweest in je gamecarrière (denk maar aan een bepaalde titel die onlangs is verschenen…), blijkt wederom dat deze metropool enorm geschikt is voor een concept als dat van de Ghostbusters. Het beeld van de gigantische Marshmellow die het leven van de spokenjagers zuur wil maken, dat kan gewoon nergens anders dan in the Big Apple.

Ook terug van weggeweest is de heerlijke soundtrack. Wie kent het verslavende en gemakkelijk in het oor liggende deuntje nou niet? En wat helemaal mooi is; het blijft daar niet bij. Sony Pictures heeft namelijk de originele soundtrack opgegraven en wist met nog maar liefst 75 minuten aan ongebruikte muziek terug te komen. Deze muziek was oorspronkelijk bedoeld voor de films, maar zoals je weet wordt er veel geschrapt, dus een groot gedeelte van de nummers werd op de plank gelegd. Niet wetende dat decennia later het nog eens gebruikt gaat worden. Het kan soms raar lopen.

Tot dusver een hoop positieve verhalen dus. Toch weten we nog niet helemaal hoe het spel uiteindelijk in zijn werk gaat. Aangezien we zelf niet de kans kregen om het spel aan de tand te voelen, is het dus nog even gissen hoe het allemaal speelt. Wel is duidelijk dat er geen enkele informatie op het scherm te vinden is. Alle feedback over hoe het er bijvoorbeeld aan toegaat met je Proton-schietgerei (jaja, het befaamde straalgeweer is terug!), kun je aflezen aan het enorme apparaat wat aan je rug hangt. Erg gaaf om te zien, helemaal als je ook daadwerkelijk weet dat het vangen van de grotere spoken nog een hele klus is.

De kleintjes zijn immers niet opgewassen tegen een fikse protonstraal, maar de grotere grapjassen van geesten kunnen wel wat meer hebben. Voor hen is dan ook teamwork vereist. En dát is iets waar Ghostbusters helemaal tof gaat worden: de multiplayermodus. Je kunt namelijk met maximaal drie anderen op pad gaan om zo het singleplayeravontuur ditmaal met meerderen te voltooien. Natuurlijk kun je dit ook in je eentje spelen (de kunstmatige intelligentie lijkt ook zijn ding te doen), maar wij weten allemaal dat coöperatief spelen zoveel vetter is, wat de keuze voor een vierspeler coöp-modus alleen nog maar meer toegejuicht mag worden. Op de PlayStation 3 en Xbox 360 zal dit overigens alleen via internet gaan, de Playstation 2- en Wii-bezitters zullen het met een splitscreen-functie moeten doen.

Wanneer al dit moois uitkomt, is nog niet zeker; men hoopt op een release in het vierde kwartaal van dit jaar. Of er een demo komt is ook nog niet bekend. Wel weet ik dat ik toch maar eens een dvd'tje van Ghostbusters op moet pikken: dit voorproefje van de Sierra Spring Break smaakt naar meer! Tuhtuhtuhtuhtuhtuh, tuhtuhtuhtuhtuh tuh!