Shovel Knight werd in maart 2013 op Kickstarter gezet en zou eigenlijk eind dit jaar voor PC moeten verschijnen. Er werd echter significant meer dan het beoogde bedrag opgehaald, waarna ook versies voor Linux, Mac, Nintendo 3DS en Wii U in ontwikkeling werden genomen. Als gevolg hiervan, en voor het verder oppoetsen van de game, zegt Yacht Club Games meer tijd nodig te hebben om Shovel Knight te voltooien.

Shovel Knight heeft veel weg van de klassieke platformer Duck Tales. In plaats van de stok van Dagobert Duck, gebruiken spelers in Shovel Knight een schep om te stuiteren op vijanden en objecten. Als ridder gaan zij de strijd aan gaan met The Order of No Quarter, acht andere ridders die door de kwaadaardige Enchantress worden geleid. Elke wereld is rondom een van de acht ridders gebouwd, net zoals bij de robots in Mega Man.