IBM, de uitvinder van de personal computer waar je nu waarschijnlijk achter zit, houdt zich tegenwoordig voornamelijk bezig met het ontwikkelen van geavanceerde processoren. Zo werken ze voor Sony mee aan de Cell chip en zal ook de Xbox 2 een IBM cpu bevatten. The Register meldt dat nu ook Nintendo in zee is gegaan met IBM, en hun volgende console net als de GameCube een IBM chip zal krijgen. IBM heeft het dus goed voor elkaar, want het bedrijf levert nu voor alle next-generation consoles de processoren.

The Register gaat nog een stapje verder door te speculeren over de mogelijkheid dat Microsoft's en Nintendo's volgende console één en dezelfde zijn. Beide maken namelijk ook nog eens gebruik van de grafische chips van ATI. Consolemakers delen niet graag de leveranciers van hun onderdelen, laat staan twee leveranciers.Curiously, with GameCube development partners IBM and ATI now confirmed as Xbox 2 developers, speculation is mounting that the new Nintendo and Xbox 2 may be one and the same thing, with the two firms essentially offering two, individual products both derived from a common platform.

Indeed, ATI has already been named by Nintendo as its future graphics partner - despite being signed by Microsoft, nominally Nintendo's rival. It's hard to imagine to competitors being happy to share one key component supplier, let alone two, such is the risk that commercially sensitive information might be exposed to a rival. No, the only way they would happily allow this situation to exist is if they are working on the same console platform.

That the two might co-operate against Sony has been the subject of rumour for some time. It may even herald an attempt to create a licensable platform on which both companies build a high-margin software business while others commoditise the hardware.In theorie klinkt het niet onmogelijk. Microsoft heeft grote problemen met de Japanse markt, en de GameCube doet het niet fantastisch in de westerse markten. Samen staan ze een stuk sterker tegenover de Playstation 3. Of er iets van deze geruchten waar is merken we waarschijnlijk in april/mei van volgend jaar, want dan worden de aankondigingen van de next-gen consoles verwacht.

Met dank aan Vae_Victis voor het melden van dit nieuws.