De software krijgt van te voren geen toegang tot de spelregels van de verschillende Atari-games maar leert deze door de games te observeren. Hiervoor gebruikt het programma een algoritme dat "deep neural network" wordt genoemd. Tot dusver heeft Google DeepMind het programma 49 verschillende games laten leren. De software was in 23 van de gevallen in staat de high score van professionele gamers te verbreken. De kunstmatige intelligentie presteert nog het best met eenvoudige games als Pinball en Breakout.

Google wil nog niets vertellen over de mogelijke toepassingen van het programma, maar het bedrijf zegt dat de software nuttig is voor taken waarbij herhaaldelijk beslissingen genomen moeten worden. Mogelijk biedt de software in een later stadium uitkomst in het plaatsen van reclame op basis van zoekopdrachten en het zelfstandig laten rijden van auto's.