Spelers kunnen zich aanmelden via de officiële website, waarna ze kans maken om mee te doen aan de gesloten bèta. Volgens creative director Khang Le heeft ontwikkelaar Adhesive Games veel geleerd van feedback gedurende de alpha-fase van het spel.

Hawken is een multiplayer-mechgame waarin spelers het online tegen elkaar opnemen in metalen monsters. De focus ligt op gevechten waarin spelers zich een piloot wanen van een mechanisch oorlogsvoertuig, terwijl de actie strategisch en snel van aard is. De game kan in twee modi gespeeld worden: team deathmatch en free-for-all deathmatch.