In American Nightmare moet de schrijver Alan Wake het in een nieuw "duister" en "gestoord"  stadje opnemen tegen een kwaadaardige versie van hemzelf: Mr. Scratch. Net als in de eerste game, is licht Wake's belangrijkste wapen tegen de wezens die hem proberen te doden. Naast licht krijgt de speler ook de beschikking over vuurwapens.