Ja, het leven zat wel even anders in elkaar, die eerste zomer met Rollercoaster Tycoon 3. Ik had zo’n drie maanden vakantie; een van de vele voordelen van het studentenleven. Genoeg tijd dus om naast een reis naar een warm land mijzelf ook op te sluiten in m’n kamer en volledig op te gaan in een game. En dat gebeurde absoluut met RT3.

Het decor

Het gaat mij niet om de achtbanen. Leuk dat je die kunt bouwen, maar vaak gebruik ik gewoon de standaard versie van de achtbaan die al in de game zit. Ja, echt waar, de attracties zijn voor mij maar een bijzaak. Wat ik echt leuk vind, is het creëren van de omgeving, van de achtergrond, het decor. Ik deel het park op in vijf gedeeltes, elk met zijn eigen thema. Ik begin met de ingang, waar een mooi pad komt, omgeven met bloemen, grasvelden en eettentjes, zodat bezoekers in alle rust binnen kunnen komen. Een beetje afgeleid van de oude ingang van de Efteling.

Dan volgt de ‘stad’, dat vol staat met huisjes als decor en een aantal algemene attracties. Alle huisjes bouw ik zelf, muur voor muur en dak voor dak. Het is een ellenlange taak, maar daar geniet ik juist van. Ik geef de attracties een unieke naam, gebruik de optie om er een MP3 aan te verbinden, zodat de juiste themamuziek te horen is. Ik maak bordjes bij de paden waar op vermeld staat welke themagedeeltes van het park bezoekers kunnen bereiken.

Tropisch piratengedeelte

Na de stad komt de grote splitsing, waar bezoekers voor de andere thema’s kunnen kiezen. Een tropisch piratengedeelte, met watervallen en achterin een gigantisch zwembad van meerdere verdiepingen, feestlichtjes en glijbanen. Een westerngedeelte met een grote, bruine berg als achtergrond zoals je die alleen in Amerika ziet. Een dierentuin waar ik tijdens het bouwen meer aandacht aan de rotsjes en planten tussen de kooien geef dan aan de dieren zelf. Ik kan letterlijk uren besteden aan de kleinste details, gewoon omdat ik daar het meeste plezier aan beleef.

Tegen de tijd dat ik klaar ben met mijn park en hem eindelijk open (ja, ik gebruik de free mode om naar hartenlust te kunnen bouwen), stromen de bezoekers binnen en houdt mijn computer het nauwelijks. Voordat ik het weet loopt de game op een ‘soepele’ twee frames per seconde. Zucht. Nou ja, het bouwen was in ieder geval leuk genoeg.

Afgelopen winter heb ik een nieuwe computer gekocht en die kan wel wat hebben. Binnenkort heb ik een paar weken vakantie, en ik weet nu al wat ik ga doen. Rollercoaster Tycoon 3 installeren, een heel park bouwen en hopelijk nu geen last hebben van een rap dalende framerate. Noem mij gek, maar in de zomer bouw ik liever mijn eigen pretpark dan dat ik er naar eentje toe ga.


Gamer.nl zomermodus: Dit artikel valt onder de Gamer.nl zomermodus. In de zomer komen er minder games uit. Om toch interessante content te bieden, hebben we elke werkdag een andere rubriek op Gamer.nl. Elke maandag: de zomergame, een game die een Gamer.nl-redactielid er elke zomer weer bijpakt.