25. Heroes of the Storm

Ontwikkelaar: Blizzard | Releasedatum: 2015

Platform(s): pc

Dankzij de speelbare bètaversie heeft Heroes of the Storm inmiddels een kleine achterban opgebouwd. Hoewel de moba(-achtige) titel al jaren in ontwikkeling is en zelfs even door het leven ging als Blizzards Dota, lijkt de game in 2015 officieel de concurrentie met titels als Dota en League of Legends aan te willen gaan. Ironisch genoeg is het grootste wapenfeit van Heroes of the Storm dat de game geen typische moba-game is.

De opzet - twee teams van vijf spelers nemen het met hun Hero’s tegen elkaar op in maps die zijn opgesplitst in drie lanes - komt moba-spelers wellicht herkenbaar voor, maar Heroes of the Storm is verder geheel geënt op snelle gameplay en constante actie. Potjes duren zelden langer dan een kwartier. Dat wil niet zeggen dat het niet heel erg leuk kan zijn om met bekende personages uit franchises als Diablo, Warcraft en StarCraft het slagveld te bewandelen, maar we vragen ons wel af hoe lang die beperktere diepgang ons spelende houdt. League of Legends en Dota zijn twee aantrekkelijke alternatieven.

 

24. Dying Light

Ontwikkelaar: Techland | Releasedatum: februari 2015

Platform(s): pc, PS4, Xbox One

Dying Light is de nieuwste zombiegame van Techland, de ontwikkelaar van die andere zombiegame, Dead Island. De eerste Dead Island heeft zijn potentie na die geweldige trailer nooit helemaal waargemaakt, dus krijgt Techland met Dying Light een tweede kans zich in hetzelfde genre te bewijzen. Dead Island 2, het komende vervolg, staat Techland trouwens af aan Yager Development.

Dying Light is een survival-zombiegame, zo'n survival-zombiegame waarin schedels inslaan met een bespijkerde honkbalknuppel even heerlijk als natuurlijk aanvoelt. In een desolaat, geinfecteerd Zuid-Amerika sprokkel je overdag al klimmend en klauterend voorwerpen bijeen en leg je zoveel mogelijk contacten door aan opdrachtgevers te voldoen, ‘s nachts komen de gemene zombies tevoorschijn en is de taak veel simpeler van aard: overleven. Elke keer als we Dying Light zien, worden we een klein beetje enthousiaster. Anderszijds was dat ook het geval bij Dead Island, dat achteraf een bugfest van jewelste bleek te zijn.

23. Evolve

Ontwikkelaar: Turtle Rock Studios | Releasedatum: februari 2015

Platform(s): pc, PS4, Xbox One

Evolve had al op 21 oktober in de winkels moeten liggen, maar werd door uitgever Take-Two uitgesteld naar februari 2015. En dat is maar goed ook, want in potentie kan dit een hele toffe game worden. Evolve valt of staat bij de balans tussen de twee strijdende partijen en juist over die balans waren we na vorige speelsessies niet helemaal tevreden. Toch is het principe al vrij concreet. In Evolve neemt een viertal Hunters het op tegen het monster, bestuurd door een andere speler. Ieder level wisselt het monster, waardoor de vier Hunters wisselende tactieken moeten hanteren om als winnaar uit de strijd te komen. Ook het monster kan niet achterover leunen. Die moet zoveel mogelijk ervaringspunten verzamelen om te evolueren en zo een nog groter gevaar voor de Hunters te vormen.

De focus op teamwork en die constante race tegen de klok zorgen voor interessante potjes met een ongewone dynamiek tussen twee compleet verschillende partijen. Wij vragen ons enkel af of het principe ook nog leuk is nadat je het principe doorhebt. Op een gegeven moment zijn ook de te hanteren tactieken geen verrassing meer, zowel voor de Hunters als voor het monster. Is de competitieve opzet dan nog steeds genoeg om iedereen spelende te houden?

 

22. Game of Thrones

Ontwikkelaar: Telltale Interactive | Releasedatum: 2014 en 2015

Platform(s): pc. PS3, PS4, Xbox 360, Xbox One

Als er één universum vraagt om een typische Telltale-game is het wel dat van HBO-serie Game of Thrones. Fans van The Walking Dead en The Wolf Among Us weten dat Telltale politieke en ethische twists als geen ander kan vertalen naar een boeiend point ‘n click-avontuur. Het eerste bewijs leverde de ontwikkelaar begin deze maand. Iron from Ice, de eerste van de zes episodes, hengelde vooral positieve kritieken binnen. Telltale heeft nog vijf episodes voor de boeg en dat stemt ons even vrolijk als benieuwd.

Natuurlijk kunnen we niet wachten om bekende en onbekende personages uit de serie te ontmoeten en typerende gebieden in het noorden van Westeros aan te doen. We hopen enkel dat de ontwikkelaar niet te veel hooi op de vork neemt. Zo is Telltale ons ook nog vijf contentdelen verschuldigd voor Tales of the Borderlands, die andere episodische titel van de ontwikkelaar. Bovendien nemen klachten over beperkte keuzevrijheid in recente Telltale-titels toe. Hopelijk verzaakt de ontwikkelaar niet. Dat zou de studio niet typeren.

21. Hotline Miami 2: Wrong Number

Ontwikkelaar: Dennaton Games | Releasedatum: begin 2015

Platform(s): pc, PS3, PS4, Vita

Het verkeerde getal wellicht, maar Wrong Number staat verder op een logische en vooral verdiende plek in de Gamer.nl Top 100. Hotline Miami 2 is in alles hetzelfde rauwe top-down-actiespel als zijn voorganger. Wij houden van de eerste Hotline Miami. Met name het retro-uiterlijk gaf de game een geheel eigen feel. Wrong Number krijgt van hetzelfde laken een pak, want Dennaton Games belooft niet op een van die kenmerkende elementen van het eerste deel in te leveren.

Hotline Miami 2 is meer van het geweldverheerlijkende zelfde. Meer maskers die je kunt verzamelen om het jezelf wat moeilijker te maken, meer slechteriken die je met (meer) speciale killing moves moet uitschakelen en nog meer bloed om tijdens de shoot-outs over uit te glijden. Meer is in het geval van Hotline Miami 2 ook minder, want de game komt met een Hard-modus die bepaalde mogelijkheden uitschakelt en de game zo nog meer hardcore maakt. Alsof doodgaan in het eerste deel nog niet vaak genoeg aan de orde was.

20. Pillars of Eternity

Ontwikkelaar: Obsidian Entertainment | Releasedatum: 2015

Platform(s): pc

Pillars of Eternity ken je misschien als Project Eternity. Zo werd de fantasy-rpg van Obsidian Entertainment, ondersteund door bekende developers als Chris Avellone en Josh Sawyer, uit de doeken gedaan op crowdfundinggigant Kickstarter. Met het concept haalde de ontwikkelaar van Fallout: New Vegas en South Park: The Stick of Truth bijna 4 miljoen dollar op. Dat was destijds groot nieuws, want aan een klassieke tweedimensionale game als Pillars of Eternity lijken uitgevers hun handen tegenwoordig niet te willen branden - laat staan er een miljoenenbudget voor vrij te willen maken.

Pillars of Eternity doen denken aan onder meer Planescape: Torment en Baldur’s Gate. Je speelt met een groep avonturiers, de spelwereld is tweedimensionaal en de realtime, tactische gameplay wordt vanuit een isometrisch perspectief in beeld gebracht. Die klassieke elementen moeten samenkomen in een origineel, eigentijds jasje. De meeste pc-gamers zijn inmiddels van hun stoel gegleden, maar let wel: een specifiek citaat van designer Chris Avellone eind 2012 baart ons nog steeds zorgen: "Het maakt niet uit als het een flop is, al denk ik niet dat het dat wordt. Het fijne aan Kickstarter is dat mensen er al voor betaald hebben. Dus alles wat daarna gebeurt, is geweldig.” We gaan er vanuit dat de lat hoger wordt gelegd dan in die quote doorklinkt.

19. Battlefield Hardline

Ontwikkelaar: Visceral Games | Releasedatum: 19 maart 2015

Platform(s): PS3, PS4, Xbox 360, Xbox One

Battlefield Hardline: de zoveelste game die op het laatste moment werd uitgesteld naar 2015 en de zoveelste game waarbij we dat enkel konden toejuichen. Na de vroege bètaversie van de multiplayer (eind 2013) waren we sceptisch over Hardline. Het spel maakte nog te weinig gebruik van het opvallende ‘cops and robbers’-thema om binnen de Battlefield-serie op te kunnen vallen. Drie maanden later maakte diezelfde multiplayermodus een veel betere indruk op Gamescom. Door twee teams van zes spelers in een klassiek scenario (red de gegijzelden van de gijzelaars) tegenover elkaar te zetten, kreeg de welbekende Battlefield-gameplay nieuw elan.

Op diezelfde beurs oogde de singleplayermodus, waarin je als undercoveragent de grens (‘Hardline’) van het wetboekje opzoekt, nogal basaal. De vraag is of dat erg is, want Hardline lijkt een multiplayer-game in hart en nieren te worden. We hopen daarom op de komst van veel kleinschalige modi die duidelijk breken met de grootschalige reguliere Battlefield-actie. Visceral lijkt goed op weg. Hardline kan tot ieders verrassing meer worden dan ‘een tussendoortje tot de komst van Battlefield 5’.

 

18. The Order: 1886

Ontwikkelaar: Ready at Dawn | Releasedatum: 20 februari 2015

Platform(s): PS4

We weten nog steeds niet helemaal wat we van The Order: 1886 moeten verwachten, wat deze exclusieve PlayStation 4-titel van Ready at Dawn (God of War Origins, Okami voor de Wii) des te spannender maakt. Met name de verhaallijn van deze cover-based shooter wordt getekend door mysterie. Zelfs toen we op de Gamescom de in smog gehulde straten van het 19de eeuwse, steampunk-achtige Londen zelf mochten trotseren, werden we weinig wijzer over de halfbeesten (halfmensen?) en andere fictieve gevaren die ons te wachten staan. We mogen ze in ieder geval met verdacht modern wapentuig omleggen.

Veel minder twijfel bestaat over de grafische pracht en praal. Met name de bijna fotorealistische gezichten springen in het oog. Of de gelaatsuitdrukkingen van de personages een hoofdrol zullen vertolken zoals in The Last of Us valt nog te bezien. Veel lijkt nog af te hangen van de verhaalvertelling: The Order: 1886 ziet er niet enkel uit als een film, de game laat zich ook zo spelen. Ready at Dawn beschikt in setting en sfeer over genoeg elementen om van The Order: 1886 een unieke ervaring te maken. Redacteur Marcel had het niet eens door wanneer de tussenfilmpjes ophielden en de gameplay het overnam.

 

17. The Witness

Ontwikkelaar: Number None Inc. | Releasedatum: 2015

Platform(s): PS4 (timed exclusive)

Oud-eindredacteur Erwin schreef ooit deze onderkop: ‘Kon ik maar terug in de tijd om Braid nog een keer opnieuw te ervaren.’ Dat waren wijze woorden van waarheid, want wie bekend was met de plottwist van Braid, wist eigenlijk te veel om door een tweede speelsessie opnieuw geraakt te worden. Die zware taak is nu aan The Witness, het nieuwe puzzelspel van de onafhankelijke ontwikkelaar Jonathan Blow, die eerder ook Braid maakte.

The Witness tapt uit een ander vaatje dan het tweedimensionale Braid en speelt zich af op een verlaten eiland, vol kleur, natuur en vervallen gebouwen. Vanuit een eerste persoonsperspectief doorloop je de open wereld. Met het voltooien van puzzels en doolhoven speel je nieuwe gebieden vrij. Blow kennende volgt er uiteindelijk een twist, al is over de rol van de speler op het eiland nog maar weinig duidelijk. Vrij te spelen audiofragmenten moeten voor duiding gaan zorgen. Dat klinkt nog een beetje vaag, maar ach, in het geval van Jonathan Blow laten we ons graag verrassen.

 

16. Ori and the Blind Forest

Ontwikkelaar: Moon Studios | Releasedatum: Begin 2015

Platform(s): pc, Xbox One, Xbox 360

Ori and the Blind Forest is veelzijdig in iedere zin van het woord, zo concludeerde redacteur Thijs eerder in zijn preview. De game wordt niet gemaakt door ontwikkelaars in een fysieke studio: de werknemers van Moon Studios zijn over de hele wereld verspreid en werken vanuit hun eigen land. De game zelf lijkt evenzeer een samenraapsel, want de game doet onder meer denken aan gamefranchises als Super Meat Boy, Metroid, Castlevania en Super Mario.

Ori and the Blind Forest wikkelt die klassieke gameplayelementen in een volwassen thema. In dit ‘coming of age’-avontuur bestuur je een verlegen bosdiertje dat zijn mentor moet zien te bevrijden van een monsterachtige uil. Gaandeweg ontgrendel je nieuwe vaardigheden, waarmee je weer nieuwe delen van het bos vrijspeelt. De game legt de nadruk op die ‘metroidvania’-achtige gameplay, maar wil ook een boeiende retroplatformer worden. Moon Studios geeft in elk geval een showcase art design: geen game in deze lijst oogt zo hartverwarmend en mysterieus als Ori and the Blind Forest. Een echte kerstgame.

15. Captain Toad: Treasure Tracker

Ontwikkelaar: Nintendo | Releasedatum: 2 januari 2015

Platform(s): Wii U

2 januari is ook januari en januari is 2015. Daarom staat de Europese Wii U-release van Captain Toad: Treasure Hunter ‘gewoon’ in de Top 100 van 2015. Veel minder gewoon is de notering: het debuut van de koddige paddestoelenkapitein op de Wii U haalt een vijftiende plek. De eerste recensies zijn binnen en wijzen erop dat Captain Toad: Treasure Hunter zowel een uitdagende puzzelgame als een vermakelijk, aandoenlijk Nintendo-avontuur is.

Ons vertrouwen in Toad wordt gesterkt omdat we bekend zijn met het concept. Captain Toad: Treasure Hunter is een spin-off, met puzzels die zijn gebaseerd op de Adventures of Captain Toad-minigame uit Super Mario 3D World op de Wii U. In principe vereist elk level een nieuwe aanpak: door de camera om het level te draaien vindt je geheime doorgangen, benodigde items of de gouden ster, die Nintendo-traditiegetrouw het einde van dat level markeert. Daarbij doe je bekende Nintendo-werelden aan, waarin zowel befaamde vrienden als vijanden hun rentree op het GamePad-scherm maken. Captain Toad: Treasure Hunter is vooral een aandoenlijk puzzelavontuur. Laat dat maar aan Nintendo over.

 

14. Tom Clancy's Rainbow Six: Siege

Ontwikkelaar: Ubisoft Montreal | Releasedatum: 2015

Platform(s): pc, Xbox One, PS4

Plop. Dat is niet het geluid van ontkurkte champagne, maar dat van het ontploffende hoofd van redacteur Ron toen Rainbow Six: Siege werd aangekondigd. Competitieve shooterspelers weten dat Siege een game voor hen wordt en dat het uitgewoonde Call of Duty er op de consoles een volwassen online concurrent bij krijgt. Siege is daarnaast het spiritueel vervolg op Rainbow Six Patriots, een game die gelukkig werd geannuleerd nadat het concept meermaals (!) werd omgegooid. Siege gaat volgens ingewijden de comeback van deze gerenommeerde tactische shooter-reeks inluiden.

Siege is vooral een competitieve multiplayershooter die draait om indoor, close quarter combat. Tijdens de E3-presentatie van de game zagen we twee teams van vijf spelers het tegen elkaar opnemen in één gebouwtje, zonder respawns maar mét gegijzelden. Die opzet komt in een trage game als Rainbow Six prima uit de verf, met name omdat de kleine levels zich voor meerdere tactieken lenen. Of je guns blazing door een raam je entree maakt of datzelfde raam van een afstandje in de gaten houdt met een .50-sluipschuttersgeweer, beslis je tijdens de korte tactische teambespreking voorafgaand aan ieder potje. Overigens kan alles in de game kapot. Dat betekent dat (counter)terroristen met een welgeplaatste explosie overal vandaan kunnen komen, ook door het dak of door de vloer.

13. Halo 5: Guardians

Ontwikkelaar: 343 Industries | Releasedatum: 2015

Platform(s): Xbox One

Wat weten we over de singleplayer? Nog te weinig. We weten niet hoe Master Chief (jawel, je speelt nog steeds met Spartan 117) het hoogverraad aan het einde van Halo 4 oppakt, hoe hij zijn Cortana zal vervangen en wat hem te wachten staat nu hij zijn voormalige werkgever wantrouwt. Het vermoeden bestaat dat ‘John’ is gaan zwerven. Master Chief als lone wolf? Zou het? En wat is precies de rol van die mysterieuze Agent Locke? Als ’t einde maar beter is dan dat van Halo 4.

Wat we wel weten (want redacteur Ron is de game momenteel aan het spelen), is dat de multiplayermodus van Halo 5: Guardians de nodige stappen heeft gezet om de concurrentie met populaire shooters aan te kunnen gaan. De spartans bewegen zich sneller en vloeiender voort, de spelsnelheid ligt Halo-getrouw hoog en de introductie van ADS (inzoomen met de linkertrigger) zorgt ervoor dat headshots nog heerlijker aandoen, met name met de uitmuntende Magnum-pistol. De multiplayer van Halo 5: Guardians speelt lekker, is kundig gebalanceerd en doet een beetje denken aan de oude Call of Duty-games. Laat daar geen misverstand over bestaan: dat is een goed teken.

12. Overwatch

Ontwikkelaar: Blizzard | Releasedatum: 2015

Platform(s): pc

Overwatch kwam tijdens Blizzcon 2014 als een gigantische verrassing. Verrassend is de game nog steeds. Ten eerste omdat in de game geen bekende Blizzard-personages rondlopen. Je speelt met en tegen onbekende personages in een onbekend Blizzard-universum. Daarnaast verrast Overwatch ons omdat de game geen mmo, Moba, dungeon crawler of een mengelmoes van die genres is; Blizzard komt gewoon met een competitieve first person shooter. Nou ja, ‘gewoon’. Als Blizzard een multiplayer-shooter maakt, is die game uiteraard iets speciaals.

Dat speciale zit ‘m in de zeer verschillende personages en hun verschrikkelijk uiteenlopende vaardigheden. Het trukenarsenaal van de personages laat ze bijvoorbeeld vallen zetten, muren beklimmen, teleporteren, de tijd terugdraaien, turrets bouwen, vliegen; noem maar op. In dat samenraapsel van unieke mogelijkheden is het ook nog de bedoeling samen te werken, want uiteindelijk draait alles in Overwatch om het excelleren van het team. Het kleurrijke Overwatch wordt zo naast een toegankelijke team-based multiplayer-shooter, vooral weer een vernieuwende Blizzard-game.

11. Quantum Break

Ontwikkelaar: Remedy Interactive | Releasedatum: 2015

Platform(s): Xbox One

De Xbox One moest hét platform worden dat entertainment en games zou samensmelten. Blijkbaar heeft Microsoft daar de hh eren van het volprezen Remedy Entertainment (Max Payne, Alan Wake) voor nodig. Quantum Break is de letterlijke mix van een gerenderde televisieserie en een game. Over de geanimeerde serie weten we weinig, wel weten we dat Remedy de kunde in huis heeft om zo’n episodisch concept te laten slagen.

Remedy laat ons over de gameplay nog in het ongewisse, iets wat de studio tijdens de releases van al haar al aangekondigde games heeft getekend. Tot dusver zagen we hoofdpersonage Jack Joyce vooral dekking zoeken en in third person op (weinig spectaculaire) bad guys schieten. Gelukkig heeft Quantum Break genoeg speerpunten die wel overduidelijk indrukwekkend zijn. We noemen de prachtige grafische stijl, de opvallende spelmechanieken, de invloed van tijd op de gameplay en het opzwepende geluid. Bovendien: we hebben het hier over Remedy Entertainment. Ons vertrouwen is Sam Lake en co meer dan gegund.

 

Morgen sluiten we de Top 100 spectaculair af met de nummers 10 tot en met 1!

De Top 100 van 2015 is samengesteld en geschreven door heel de Gamer.nl-redactie. De bijbehorende video is geschreven door Marcel Vroegrijk, ingesproken door Eric van Horssen en gemonteerd door Gillian de Nooijer.