Buiten de games die al zijn aangekondigd, staan ons in 2007 natuurlijk ook heel wat games te wachten waarvan het bestaan nog niet officieel is bevestigd, of waar we nog te weinig over weten om de game een waardig plekje in onze top 100 te verschaffen. Het merendeel daarvan zal in de eerste helft van volgend jaar worden aangekondigd en zullen in de daaropvolgende eindejaarsperiode verschijnen. Hieronder bevinden zich zondermeer Need for Speed: Oxygen en Dynasty Warriors 6. Ook onvermijdelijke sportgames als Fifa 08, NHL 08, NBA 08 en Pro Evolution Soccer 7 zullen vast en zeker verschijnen, net als een nieuwe aanvulling voor The Sims 2, waarschijnlijk getiteld The Sims: Erotica. De shooter-giganten Minder zekerheid hebben we over de release van Duke Nukem Forever. Haast elk jaar wisten we het haast zeker: volgend jaar MOET deze game verschijnen, anders wordt het echt ridicuul. Inmiddels is de game een grap op zich geworden en we hopen dan ook dat hij in 2007 niet op de markt zal komen, simpelweg om de legende levendig te houden. In plaats daarvan verwachten we dat 3D Realms ons vermaakt met Prey 2. Ook die andere 3D Realms-franchise, Max Payne, heeft een grote kans om onder het Rockstar-label nieuw leven in te worden geblazen. Take Two telde destijds miljoenen neer voor Max Payne en het zou vreemd zijn als men deze franchise nog veel langer onbenut laat.

Het beroemdste plaatje van Duke Nukem Forever, niet te vergelijken met hoe de game er nu uitziet waarschijnlijk.

Ook van die andere 3D-shooter gigant, id Software, kunnen we het een en ander verwachten. Allereerst het multiplayer-project Severity, dat al min of meer is bevestigd, alsook een vervolg op Return to Castle Wolfenstein waar Raven Software momenteel aan werkt. Epic Games zal vervolgens terugbijten met Unreal 3, een nieuwe singleplayer Unreal-game die onder Midway zal verschijnen, gebruik makend van - hoe kan het ook anders - Unreal Engine 3.0. Van Valve kunnen we The Crossing verwachten, een game die wordt ontwikkeld door Arkane Studio   s (Dark Messiah of Might and Magic) en de grens tussen single- en multiplayer zal vervagen. De grote uitgevers Van de grote uitgevers, bezeten van hun eigen ‘franchises’, vallen natuurlijk weer vele nieuwe edities van diverse games te verwachten. Ubisoft brengt ons een nieuwe Splinter Cell exclusief voor de Xbox 360, een nieuwe Prince of Persia en een waardig nieuw Rayman-avontuur. Voor Rainbow Six: Vegas houdt men het waarschijnlijk bij een aanvulling. Ubisoft moet zich namelijk ook nog bezig houden met Driver 5, Far Cry 2 en Beyond Good & Evil 2! Electronic Arts heeft vast een nieuwe Sim City voor ons in petto. De reeks is nog steeds enorm populair en de hardware lijkt eindelijk rijp om gigantische steden in vol 3D op het scherm te toveren. The Sims 3 werd ook al eerder genoemd, maar misschien heeft The Sims 2 nog genoeg melk om 2007 mee door te komen. We verwachten eerder dat men een oude franchise onder het stof vandaan zal halen; Road Rash lijkt ons een uitstekende kandidaat. Op RPG vlak gaat EA naam maken met The Lord of the Rings: The White Council, dat Oblivion-achtige proporties aan zal nemen.

Artwork van The White Council

THQ heeft, naast de hele Nickelodeon-mikmak, ook de racegame Stuntman 2 voor 2007 in de planning. Daarnaast zal men Saints Row niet met rust kunnen laten, al is het maar de vraag of een jaar tijd genoeg is voor een waardig vervolg. Rockstar kon het wel met Vice City. Activision zal volgend jaar vooral teren op zijn Spider-Man licentie, gezien de komst van een nieuwe film. Ook heeft men tijd genoeg gehad om Treyarch een nieuwe James Bond-game te laten maken. Infinity Ward komt volgend jaar met Call of Duty 4. Van Take Two/Rockstar komt natuurlijk Grand Theft Auto IV. Het wordt een echte next-gen titel met haast fotorealistische graphics, een ongekend dynamische wereld en enorm veel vrijheid. Vooral de simulatie van de wereld om je heen, zal een echte stap vooruit maken. Auto’s verdwijnen niet meer als je omdraait, maar zullen echt een begin- en einddoel hebben. Iedere burger gaat naar zijn werk en heeft een eigen huis. Afhankelijk van het weer zijn er meer of minder files richting het strand, et cetera. Ook misdadig wordt Rockstar’s L.A. Noire, waar voorlopig nog niet veel over bekend is. Take Two/2K Games komt met een nieuwe game van Sid Meier en haalt de centen binnen met diverse filmgames, zoals Fantastic Four. En misschien, heel misschien, zal 2K Games eindelijk Mafia 2 op de markt te brengen!De kleinere uitgevers Van de kleinere uitgevers hopen we vooral dat Bethesda Softworks eindelijk de nieuwe Fallout-game zal gaan onthullen. Een Oblivion in een post-apocalyptische setting, met wapens in plaats van magie: het lijkt ons alvast fantastisch! Ook zal Bethesda zijn Star Trek-licentie verder uitmelken en een degelijke Star Trek-RPG op de markt brengen.

Een gecancelde versie van Fallout 3, toen nog onder Interplay

Een uitgever waar we al lang niets van gehoord hebben is Novalogic. Het is sinds Joint Ops angstvallig stil rond de makers van Delta Force, waardoor we stiekem denken dat men een massively multiplayer oorlogsgame in ontwikkeling heeft. Delta Force Online lijkt ons een titel die qua marketing wel bruikbaar zal zijn. SEGA gaat volgend jaar zijn naam als third party uitgever verstevigen. Zo werkt onder andere Silicon Knights aan een nieuwe game voor SEGA en ook Monolith zwoegt hard voor de Japanse gamegigant en komt, hopelijk, met een nieuwe No One Lives Forever-achtige titel op de markt. Ook op RTS-vlak gaat SEGA naam maken met de nieuwe game van Petroglyph. Dit keer zal de game niet gebaseerd zijn op een bestaande licentie maar krijgt Petroglyph volledige vrijheid: de spiritueel opvolger op Red Alert is geboren.

Voel de emotie van personages in Heavy Rain

Atari, inmiddels een kleintje onder de groten of een grote onder de kleintjes, hoopt met Baldur’s Gate 3 een goedverkopende RPG neer te zetten. Waarschijnlijk zal Obsidian deze game ontwikkelen. Veel succesvolle franchises heeft Atari inmiddels van de hand gedaan, dus het zal met nieuw intellectueel eigendom moeten komen om weer terug aan de top te komen. Wie weet dat het Heavy Rain, de nieuwe game van de makers van Fahrenheit, weet te strikken. De Japanners Naast de westerse uitgevers en ontwikkelaars, zijn in Japan ook behoorlijk wat studio’s aanwezig die een grote rol van betekenis spelen in de game-industrie. Het aankomende jaar zal daarin niet anders zijn. Zo zal Capcom volgend jaar ongetwijfeld meer van Resident Evil 5 laten zien. Een release in hetzelfde jaar is alleen nog niet echt zeker. De Wii krijgt ook een eigen game uit de franchise in de vorm van Resident Evil: Umbrella Chronicles. Daarnaast werkt ontwikkelstudio Grasshopper van Killer 7 en Contact momenteel aan de exclusieve Wii-actiegame No More Heroes. Een Devil May Cry voor de PSP zou ook al een lange tijd in ontwikkeling zijn. Meer speculatief en waar geruchten het afgelopen jaar al naar uitwezen, is de mogelijke aankondiging van Street Fighter IV, die waarschijnlijk eerst in de arcadehallen geïntroduceerd gaat worden. Ook speculatief, maar aan de andere kant eigenlijk een praktische zekerheid, is de komst van één of meer Mega Man-games voor welk platform dan ook.

Resident Evil 5 (PS3/360) en Residetn Evil: Umbrella Chronicles (Wii)

Dan komen we aan bij Konami. Hun grootste game voor volgend jaar, Metal Gear Solid 4, staat al in onze top 10 vermeld, evenals de spirituele opvolger van Boktai, namelijk Lunar Knights voor de DS. Een andere bekende franchise van Konami is Silent Hill. Voor volgend jaar staan Silent Hill: Origins voor de PSP en Silent Hill 5 voor next-gen consoles op stapel. Voor de Nintendo DS staat ons in ieder geval Lost in Blue 2 te wachten en op bijna zeker weer een nieuwe Castlevania. Een nieuw deel in deze klassieke franchise voor de next-gen consoles zouden we ook niet vreemd van op kijken. Wat dachten we trouwens van een nieuwe R-Type of Gradius voor de DS of PSP?

Tekken 6 zoals ons werd voorgehouden dat het eruit zou zien

Hoe zit het eigenlijk met Namco Bandai? Van deze ontwikkelaar en uitgever hebben we voorlopig nog niet bijster veel gehoord wat betreft games voor volgend jaar. In ieder geval ziet het er naar uit dat Tekken 6 voor de PS3 zal verschijnen. We hopen wel dat men sinds de afgelopen E3 de tijd genomen heeft om de game grafisch meer bij de target renders van twee jaar terug in de buurt te laten komen. De rest is vooral speculatie gebaseerd op geruchten en aannames. Zo rekenen we op Soul Calibur IV voor de next-gen consoles, één of meer Tales-games voor welk platform dan ook en een nieuwe Ace Combat voor waarschijnlijk de PS3. Daarnaast hopen we stiekem op een Katamari Damacy voor de Nintendo DS en misschien zelfs wel een nieuwe Time Crisis voor de Wii. Kijken we naar RPG-gigant Square-Enix, dan komen we vooral veel Final Fantasy tegen. Om het lijstje even op te dreunen: Final Fantasy XIII en actie-RPG Final Fantasy Versus XIII voor de PS3 als onderdeel van de Fabula Nova Crystallis-compilatie; de remake Final Fantasy Tactics: The Lion War voor de PSP, nieuw deel Final Fantasy Tactics A2: The Sealed Grimoire en spin-off Final Fantasy XII: Revenant Wings voor de NDS als onderdelen van de Ivalice Alliance-compilatie; Crisis Core: Final Fantasy VII voor de PSP als complementatie van de Final Fantasy VII Compilation; en Final Fantasy: Crystal Chronicles – Ring of Fates voor de Nintendo DS en Final Fantasy: Crystal Chronicles - The Crystal Bearers voor de Wii als aanvullingen op de Crystal Chronicles-lijn. Ohja, Square-Enix heeft ook nog andere franchises achter de hand. Zo zal Dragon Quest IX voor de NDS gaan verschijnen, evenals Heroes of Mana dat de World of Mana-compilatie compleet maakt.

Final Fantasy XIII

SEGA hadden we al eerder behandeld in deze feature, maar nog niet in de rol van Japanse ontwikkelaar. Van SEGA zelf is nog niet echt bekend waar ze volgend jaar zoal mee komen. Virtua Tennis 3 en Virtua Fighter 5 prijken al trots in onze top 100, maar voor de rest zijn er veel onduidelijkheden. Wat we wel zeker weten is dat Yakuza 2 voor de PS2 verschenen is in Japan. Nu is het alleen nog de vraag of die game ook naar Europa komt. Ook zou er een nieuwe SEGA Rally moeten komen, waarvan we hopen dat de kwaliteit flink verbeterd is ten opzichte van het vorige deel. Een oude bekende die het afgelopen jaar naast Virtua Fighter en Virtua Tennis in de arcadehallen verscheen, is Afterburner: Climax. Wij rekenen nog op een port naar één of meer next-gen consoles. Voor de rest is het vooral speculeren. Zo blijven we hopen op Shenmue III, hoe klein de kans inmiddels ook mag zijn. Sonic Rush 2 voor de Nintendo DS zou ook niet verkeerd zijn en is niet eens zo onwaarschijnlijk gezien de GBA ook drie Sonic-games huisvestte. Als wij SEGA zouden zijn, dan hadden we ook allang een nieuwe Panzer Dragoon overwogen, eventueel voor de Wii. Hetzelfde geldt voor NiGHTS, een franchise die op de goeie ouwe Saturn nog furore maakte. Of wat dachten we van Gunstar Heroes, een franchise die vorig jaar terugkwam op de GBA en waarvan het origineel nu ook te downloaden is via de Virtual Console? Mogelijkheden genoeg, nu moet het alleen nog even gebeuren. De consolebakkers Nu we de meest bekende en relevante uitgevers zo’n beetje gehad hebben, is het tijd voor de grote drie. Want natuurlijk hebben Sony, Nintendo en Microsoft ook nog heel wat voor ons in petto. Sterker nog, misschien zijn juist zij wel degenen die uiteindelijk met de beste games op de proppen komen voor hun respectievelijke consoles. Om te beginnen met Sony: zij houden nog een heleboel achter de hand, zoveel is duidelijk. Als we de afgelopen twee E3 shows mogen geloven, hebben we nog niet eens de helft van de PS3 line-up gezien. Wat bijvoorbeeld te denken van de stijlvolle third-person shooter Eight Days waarvan op de afgelopen E3 nog een indrukwekkend filmpje getoond werd? Ook staat ons een nieuwe The Getaway te wachten die zich dit keer zowaar in Amsterdam lijkt af te spelen. Natuurlijk is er Gran Turismo 5, hoewel de kans niet echt groot lijkt dat die game al volgend jaar het levenslicht gaat zien. Een interessante game voor de nieuwe generatie Eyetoy, maar op de vorige E3 opvallend afwezig, is de spionagegame Eyedentify. Hopelijk leeft dat project nog. Een andere afwezige op de vorige E3, maar nog wel springlevend qua ontwikkeling, is natuurlijk Killzone 2. Laten we hopen dat de beste mensen van Guerilla zo dicht mogelijk bij hun roemruchte target render in de buurt weten te komen. Zowel Jak als Ratchet & Clank zullen overigens ook terug gaan keren naar de PS3 en beide mogelijk al in de tweede helft van volgend jaar. Heel misschien dat Kratos zelfs al iets van zich laat zien met God of War III, of een spin-off op de PSP. Natuurlijk zitten we ook met smart te wachten op een nieuwe game van het buitengewoon getalenteerde Team ICO. Ten slotte zijn we erg benieuwd naar Sony’s nieuwe projecten voor de PSP. Het is de afgelopen tijd namelijk een beetje stil geworden wat betreft first-party aankondigingen voor de handheld. In ieder geval zijn er behoorlijk wat berichten die wijzen op een nieuw PSP-model.

Naugty Dog's nieuwe project en The Getaway 3, die waarschijnlijk in Amsterdam zal plaatsvinden.

Nintendo heeft voor zowel de Nintendo DS als de Nintendo Wii natuurlijk nog heel wat mogelijkheden en de gamesgigant staat er om bekend dat ze nieuwe projecten altijd erg lang geheim houden. Een beetje Nintendo-kenner kan echter zo wel bedenken wat Miyamoto en kornuiten allemaal in de planning zullen hebben. Zo mogen we onderhand wel F-Zero en Fire Emblem games gaan verwachten voor de Nintendo DS. Misschien dat er zelfs al een F-Zero voor de Wii ontwikkelt wordt. Een Fire Emblem voor de Wii staat op korte termijn sowieso al in de planning. Een andere game die we het komende jaar graag zouden verwelkomen op de Wii, is Mario Kart. Over Mario gesproken, Nintendo schijnt ook al druk bezig te zijn met New Super Mario Bros. 2 en nieuwe Mario Sports games voor de Wii lijken ons ook niet zo heel erg ver weg gezien het succes van Wii Sports. Daarover gesproken, het zou ons niet verbazen als we het komende jaar meer Wii Sports/Play-varianten te zien krijgen, ala de verscheidene Eyetoy-games. Meer Touch Generations-games zijn eigenlijk ook praktisch een gegeven voor volgend jaar. Een andere franchise die komend jaar ongetwijfeld gaat terugkomen, is Animal Crossing voor de Wii. Verder verwachten we nog een nieuwe Pikmin voor de DS of Wii en een Smash Bros. voor de DS klinkt ons ook niet verkeerd in de oren. Datzelfde geldt voor een nieuwe Wave Race en Pilotwings. Wii of DS versies vinden we beide prima. Ohja, en hoe zit het nou eigenlijk met die nieuwe 2D Metroid voor de DS en een mogelijke terugkeer van de oude franchise Kid Icarus? Leeft die Kirby Adventure-game nog die twee jaar terug voor de GameCube werd getoond? Hoe zit het momenteel met Donkey Kong? Naar de huidige status van Project H.A.M.M.E.R. en Disaster: Day of Crisis zijn we bovendien ook benieuwd. Genoeg vragen, nu de antwoorden nog. Microsoft ten slotte, heeft naar alle waarschijnlijkheid ook niet stilgezeten. Nu ze Lionhead Studios volledig ingelijfd hebben, mogen we volgend jaar ongetwijfeld meer informatie en media over Dimitry en Fable 2 verwelkomen. Er is zelfs een redelijke kans dat één van beide games in 2007 het levenslicht gaat zien, misschien zelfs wel beide. Qua racegames heeft men naast Forza Motorsport 2 natuurlijk ook Project Gotham Racing 4 en Rallisport Challenge 3 in de planning staan. Ook niet te vergeten is Halo Wars waarvan we op de X06 een fraaie CG-trailer te zien kregen. Mistwalker zou nog bezig zijn met een derde Japanse RPG voor de Xbox 360, genaamd Cry On. Rare is zowaar bezig met Banjo-Threeie, die op de X06 volstrekt bij verrassing werd aangekondigd. Wie weet zit er ook een nieuwe Killer Instinct in voor de Xbox 360? Het komende jaar zal ons ongetwijfeld heel wat duidelijkheid verschaffen.