Voordat de E3 van start gaat, hebben de grote drie consolefabrikanten altijd nog een eigen persconferentie waarin ze al hun speerpunten van het jaar uit de doeken doen. Van Sony mogen we veel informatie verwachten over de PS2, PSP en natuurlijk met name de PS3. Iedereen die benieuwd is naar wat Sony allemaal te melden heeft, moet deze doc vanaf 01.00 vannacht goed in de gaten houden voor live-updates van de conferentie.

Eigenlijk is het nu al duidelijk dat de persconferentie van Sony vooral de PS3 zal belichten, aangezien de console eind dit jaar wereldwijd op de markt moet verschijnen. We weten eigenlijk al opvallend veel over de console. Zo zijn praktisch alle hardwarespecificaties al een jaar lang bekend, weten we ongeveer welke games en franchises er voor zullen verschijnen, welke multimedia-features in de console verborgen liggen en dat er een nieuwe generatie EyeToy voor beschikbaar zal komen.

Wat we nog niet weten is waar de console qua games nou eigenlijk daadwerkelijk toe in staat is. Natuurlijk hebben we 'target-renders' gezien die een indicatie moeten geven, evenals de nodige techdemo's en ingame beelden buiten gameplay om. Hoe de games er tijdens normale gameplay uit zien, is echter nog steeds een mysterie. Vanaf nu zullen we waarschijnlijk voor het eerst echte gameplay-beelden onder ogen krijgen, waar we vanzelfsprekend niet op kunnen wachten. Zo kunnen we eindelijk na gaan of Guerilla de hoge verwachtingen van Killzone zal kunnen waarmaken en hoe het met al die andere mooie titels van vorig jaar zit. Een aantal nieuwe aankondigingen zal ons ook niet verbazen.

Het tweede deel van de PS3 waar nog weinig over bekend is, betreft de online-service van de console. Op de GDC bleek al dat Sony er naar streeft om de functionaliteit van Xbox Live! te benaderen of zelfs te overtreffen. Een officiële demonstratie van alle functies en mogelijkheden zal ongetwijfeld in de persconferentie opgenomen zijn. Het laatste nog te onthullen aspect van de PS3, is de controller. Sony houdt vol dat de tot nog toe getoonde controller niet het uiteindelijke ontwerp is. Opvallend genoeg heeft men in een periode van een jaar nooit een nieuw model getoond en zal een definitieve versie van de controller pas met de laatste devkits meegeleverd worden. Betekent dit misschien dat de controller meer voorstelt dan iedereen verwacht? Gaat Sony net zo'n radicale kant op als Nintendo? De persconferentie zal antwoord bieden.

Natuurlijk moeten we ook de PS2 en PSP niet vergeten. De goede oude PS2 heeft nog een flinke line-up voor ons in petto. Hoewel het gros bestaat uit games van third-parties, mogen we ons qua first-party spul in ieder geval nog warm maken voor God of War 2. De PSP heeft nog een grote toekomst voor zich en Sony zal ongetwijfeld veel nieuwe games presenteren die de line-up van de handheld moeten gaan versterken dit jaar. Ongetwijfeld zal Gran Turismo 4 Mobile hier onderdeel van uit maken.

Alles interessante dingen die tijdens de conferentie gezegd zijn kun je op de volgende pagina lezen.

De presentatie begon een stuk later dan gepland. Kaz Hirai mocht de presentatie aftrappen met het standaard PR-verhaal over hoe enorm goed de Playstation 2 het nog steeds doet en wat voor successen ze er al mee behaald hebben. We kregen nog een lijst te zien met aankomende PS2-games, waaronder natuurlijk Final Fantasy XII en God of War II. Genoeg te doen dus nog op dit platform, hoewel het jammer is dat Sony verder totaal geen trailers liet zien. We zullen het voorlopig met de namen van de games moeten doen.

Vervolgens ging de presentatie over op de Playstation Portable. Ook hier werd de gebruikelijke aandacht aan besteed qua verkoopsucces en een positief toekomstbeeld. We kregen korte beelden te zien van  Ape Academy 2, Planet PSP, Killzone: Liberation, B-Boy, LocoRoco, Gangs of London, Syphon Filter: Dark Mirror, World Tour Soccer 2 en Talkman. Het grootste nieuws hier was echter de lancering van een platinumlijn voor dit platform, waarin onder andere Wipeout Pure verkrijgbaar zal zijn. Games met 250.000 verkochte exemplaren die 9 maanden op de markt zijn, komen in aanmerking voor het platinumlabel.

Het gros van de conferentie zou echter de Playstation 3 gaan behandelen, zoals verwacht. Men begon met de standaard hardwarespecificaties waar we vorig jaar al bekend mee waren. Er zijn hier en daar wel wat externe dingen geschrapt, waarschijnlijk om kosten te besparen. Voor het eerst werd officieël bekend gemaakt dat de hardeschijf van de PS3 standaard is inbegrepen en in twee verschillende formaten op de markt zal komen. Eigenlijk was dit geen al te grote verrassing, omdat de tekenen hier toch al naar wezen.

Na al dit gepraat over de hardware, kon er eindelijk met de games begonnen worden. Sony begon met Gran Turismo HD, wat niet veel meer is dan Gran Turismo 4 in een HD-resolutie. Dit werd gevolgd door een kaartspel voor de EyeToy luisterend naar de naam Eye of Judgement. De nieuwe EyeToy is in staat om echte kaarten op patronen te scannen en die in de game te verwerken. Singstar werd gebruikt om het online-netwerk van de PS3 te demonstreren. Je kunt via een online marktplaats nieuwe nummers downloaden, iets wat ook mogelijk zal zijn met content voor andere games. Sony zal hier onder andere prepaid kaartjes voor gaan distributeren. Het online netwerk is in grote lijnen hetzelfde als Xbox Live, wat eigenlijk niet zo opvallend is.

Dan was het nu eindelijk tijd voor de échte games. Genji 2 mocht als eerste aantreden met een gameplay-presentatie die niet heel erg indrukwekkend was. Dit werd gevolgd door trailers van de drakengame Lair van Factor 5, The Getaway van London Studio, welke zich nu in Amsterdam situeert, Afrika, waarvan nog niet duidelijk is wat we er qua gameplay van moeten verwachten, een nieuwe Everybody's Golf met de zo herkenbare cartoony stijl, en Monster Kingdom van de makers van de Shin Megami-titels. Deze laatstgenoemde game is reeds verschenen voor de PSP en komt nu dus ook naar de PS3.

Na deze eerste verzameling first-party games, volgden nog twee grote blockbusters. De eerste game was Eight Days van London Studio. Deze zeer actierijke game liet vrij indrukwekkende physics, particles en animaties zien. De tweede game was de nieuwe Naughty Dog-game en het is dit keer geen cartoony-titel, maar een avontuurlijke game in de stijl van Indiana Jones. Zag er veelbelovend uit. Ted Price van Insomniac sloot de first-party line-up af met een gameplay presentatie van Resistance: Fall of Man. Hierin werd de chaos en drukte van deze game duidelijk gedemonstreerd. De game zal een online-multiplayer voor 32 spelers ondersteunen.

Nu was het de beurt aan third-party games. In sneltreinvaart zagen we Assassin's Creed, Gundam, Coded Arms Assault,  Ridge Racer 7,  Brothers in Arms 3, Tekken 6, Sonic The Hedgehog, Virtua Tennis 3, Virtua Fighter 5, Stranglehold, Fatal Inertia, Bladestorm en Armored Core 4 voorbij komen. De next-gen kwaliteit van de games verschilde nogal onderling, met Assassin's Creed, Brothers in Arms 3, Virtua Fighter 5 en Virtua Tennis 3 aan de positieve kant van het geheel. EA kreeg nu hun eigen tijd om hun games te presenteren. Ze toonden NBA Live, Tiger Woods, Madden, Need for Speed Carbon, Army of Two en Medal of Honor: Airborne Assault. Laatstgenoemde zag er indrukwekkend uit. Het geheel werd afgesloten met trailers van FFXIII, FFXIII Versus en een lange en indrukwekkende trailer van MGS4.

Als afsluiting kwam Playstation-vader Ken Kutaragi op het podium en liet samen met Phil Harrison de controller zien. De Dual Shock 3 is draadloos en heeft een tilt-sensor waardoor de controller zelf in zes richtingen te kantelen is voor ingame controls. Warhawk werd er mee gedemonstreerd en zag er zeer mooi uit. De controller lijkt erg soepel en snel te reageren en er kan zeer nauwkeurig meer gestuurd worden. De persconferentie kwam nu langzaam tot een einde. Er werd nog verteld door Kaz Hirai dat er twee verschillende versies beschikbaar zullen zijn van de PlayStation 3: één met een 20 GB harddisk en één met een 60 GB harddisk. De prijzen zullen respectievelijk €499 en €599 zijn. De console zal wereldwijd gereleased worden op 17 november 2006.