Zoals te lezen is in het artikel over de electronicawijk Akihabara was ik maar matig te spreken over wat the place to be voor gamers had moeten zijn. Natuurlijk laat ik met één teleurstelling me niet ontmoedigen en reisde ik af naar Osaka. Net als in Tokyo heeft de één na grootste stad van Japan een electronicadistrict waar menig gamer enige uren zou moeten kunnen besteden. Na een reis van drie uur, bracht de hypermoderne hogesnelheidstrein Shinkansen mij op het het station van Osaka. Als gamer verspil ik vanzelfsprekend geen tijd en nam ik onmiddelijk de metro naar het zogenaamde 'Nippombashi', ook wel Den Den Town genoemd.

Bij het verlaten van het metrostation kwam ik net als bij Akihabara uit op een grote weg die de hoofdstraat van het district blijkt te zijn. Wat mij meteen opviel, is dat aan beide kanten van de weg de stoep overdekt is. Onder deze overdekking hangen borden die je zowel in het Japans als in het Engels verwelkomen in het electronicadistrict van Osaka. Tot mijn verbazing zie ik pal naast de uitgang van de metro een bekend logo: Super Potato! De uitgebreide, maar iets prijzige, retrowinkel uit Tokyo heeft ook in Den Den Town een vestiging. Na een tijdje rond te hebben gekeken in de aardappelwinkel vervolg ik mijn reis in de hoop wat meer van dit soort gamewinkels tegen te komen.

Na wat lopen kom ik twee naast elkaar gelegen gamewinkels tegen waar ze naast een zeer uitgebreide collectie retrogames ook een groot assortiment games uit de huidige generatie verkopen. Als bezitter van een Japanse Wii (en natuurlijk een regiovrije PlayStation 3) had ik in deze winkels veel keuze. Omdat Japan ontzettend veel games heeft die wij in Europa nooit te zien krijgen, maken deze winkels het erg aantrekkelijk voor een westerse gamer om games in te slaan. Veel games zijn ondanks de taalbarrière prima te spelen en worden verkocht voor luttele bedragen als 2,50 Euro. Aan het einde van een middagje Den Den Town, kan het dus dat je 50 Euro uitgegeven hebt en er vijftien spellen voor hebt weten te halen.

Natuurlijk zijn er net als in Akihabara niet alleen gamewinkels, maar ook reguliere electronicazaken. Wat daarnaast zeer prominent aanwezig is, zijn de winkels waar zowel normale porno als anime-porno verkocht wordt. Het lijkt er dus op dat zowel games als porno aantrekkelijk zijn voor de doelgroep van Den Den Town. Als westerling kon ik het niet laten één keer te kijken hoe zo een winkel er nu uitziet. Vol goede moed besloot ik zo een anime-pornowinkel binnen te gaan. Op het moment dat ik binnen stapte gingen echter de antidiefstalpoortjes af. Gevolg is dat veel passerende Japanners me aankeken en waarschijnlijk zagen als perverse westerling. Vanzelfsprekend liep ik snel weer naar buiten en naar de volgende gameswinkel. Schijnbaar worden bezoekers van dit soort winkels toch nog scheef aangekeken.

Na een middag de wijk te hebben verkend, besef ik me dat Den Den Town eigenlijk de nummer één bestemming moet zijn voor een westerse gamer die naar Japan gaat. Het aantal gameswinkels dat je hier vindt vergeleken met anime- en mangawinkels is vrij evenredig verdeeld. Tevens zijn de prijzen in Den Den Town een stuk aangenamer dan in Tokyo. Mocht je op zoek zijn naar een specifieke titel op een retrosysteem, dan heb je hier zeker meer kans van slagen dan je in Tokyo zult hebben. Ook liefhebbers van anime, computerhardware, mobiele telefoons en overige elektronische apparatuur zullen hier interessante winkels vinden. Mocht je dus ooit naar Japan gaan, sla Osaka dan zeker niet over. Den Den Town alleen is de moeite al waard om voor om te reizen.