Call of Duty: Black Ops – First Strike (Xbox 360)

Prijs: 1200 Microsoft Punten

Door Michel Musters
Het lijkt totaal onnodig om te vertellen wat er in de eerste map pack voor Call of Duty: Black Ops zit. Alle fanatieke spelers hebben hem immers al. Maar als je één van de weinigen bent die er nog niet aan toe is gekomen of nog twijfelt, helpen we alsnog graag een handje. First Strike bevat vier nieuwe maps voor de reguliere multiplayermodus en één nieuwe map voor de Zombie-modus. Dat lijkt nogal karig voor 1200 Microsoft-punten, en eerlijk is eerlijk, dat is het ook. Toch vraagt Activision altijd dat bedrag voor een nieuwe map pack, waarschijnlijk omdat het bedrijf weet dat het er mee wegkomt.

Toch zullen de trouwe Call of Duty-spelers zich niet bekocht voelen, simpelweg omdat de vier maps gewoon goed zijn en zelfs een stuk beter dan die uit de map packs van Modern Warfare 2. Welke je voorkeur geniet is een kwestie van persoonlijke smaak, maar ons viel vooral Stadium op, een kleine, kleurrijke map die voor hectische shoot-outs zorgt op twee verdiepingen: de begane grond, zowel binnen als buiten een stadion, en diverse gebouwen en het stadion zelf waar naar de eerste verdieping geklommen kan worden. Daardoor komen de kogels letterlijk van alle kanten. Bijna net zo hectisch is Berlin Wall, een level dat door tweeën wordt gedeeld door, hoe kan het ook anders, de Berlijnse muur. In het middenstuk tussen de muur is een veld waarin turrets spelers neerschieten, dus dat zorgt voor extra hectiek.

Kowloon is een wirwar van steegjes, kamertjes en kabels waaraan je naar beneden kunt glijden, maar de map is erg groot en vooral met acht mensen zal de actie zich te vaak afwisselen met doelloos rondlopen en zoeken naar een tegenstander. Dat maakt de map echter wel beter voor multiplayermodi als Team Deathmatch en vooral Ground War, waar meer mensen aan meedoen. Discovery is dan eindelijk dat sniperlevel waar zoveel spelers om vroegen. Het level wordt gescheiden door een pad in het midden waar je je beter niet op kunt bevinden, omdat snipers je dan ongetwijfeld naar het hiernamaals knallen. Er zijn aan de zijkanten van de map ook twee paden om over te steken, alleen die kunnen met een welgemikte granaat vernietigd worden zodat ze met je tegenstanders erop de afgrond in vallen.

Ascension is de nieuwe map voor de Zombie-modus en is geheel in zwart-wit tot je de stroom aanzet. Het moet gezegd worden: zombies zien er heel cool uit in zwart-wit. Het level zit vol met irritante aapjes en technologische hoogstandjes. Daarnaast krijg je wat nieuwe wapens en perks om mee te rotzooien. Al met al dus een leuke toevoeging voor de Zombie-liefhebbers. Het is vrij uniek dat alle nieuwe maps uit een map pack voor Call of Duty te pruimen zijn en dat maakt de aankoop van First Strike sowieso al meer de moeite waard dan vorige map packs. De maps zijn over het algemeen ook een stuk groter dan de al aanwezige multiplayerlevels, wat de dynamiek van de multiplayer in het algemeen een beetje verandert. In feite heeft Treyarch precies geleverd wat nodig was.


 

Test Drive Unlimited 2 – Casino (PC, PlayStation 3, Xbox 360)

Prijs: 800 Atari Tokens / € 7,99 / 800 Microsoft Punten

Door Frank Meijer
Test Drive Unlimited 2 draait niet alleen om snelle bolides. Het gevoel dat je geld hebt om over de balk te smijten en dat er vervolgens genoeg plaatsen zijn om dat te doen, is minstens zo belangrijk. Dat kon je al doen in een van de winkels die het spel rijk is, maar een casino past uiteraard veel beter bij je nieuw aangemeten levensstijl als rijke stinkerd.

Via een specifieke locatie op elk van de twee eilanden word je met een vliegtuigje naar een ander eiland gevlogen waar het casino gelegen is. Bij aankomst krijg je een korte rondleiding van de gastvrouw en nadat je wat geld omgewisseld hebt in casinofiches kan de pret pas echt beginnen. In de lobby van het casino kun je bepalen wat je gaat doen. Elke deur representeert een ander spel. Zo kun je kiezen tussen gokautomaten, roulette en twee vormen van poker: cashgames en sit-and-go toernooien.

De gokautomaten vertegenwoordigen het makkelijke geld. De machines zijn zo geprogrammeerd dat de speler op de lange termijn altijd wint. Hoe leuk dat in het begin ook is, de spanning is snel weg door het gebrek aan hoge inzetten. De enige reden dat je na de eerste kennismaking af en toe nog in deze kamer komt, is de aantrekkingskracht van de verschillende prijzen die je kunt winnen. Zo kun je onder andere een Audi R8 en exclusieve kleding winnen.

In tegenstelling tot de gokautomaten bieden de roulettetafels meer uitdaging. Net als in het echt komt het hier op kennis van het spel en geluk aan. Het enige dat ontbreekt, net als bij de gokautomaten overigens, is de interactiviteit met andere spelers. Het hele casino is verlaten. Pas bij het binnenlopen van de kledingwinkel of het aanschuiven aan een pokertafel zie je andere spelers die zich op dat moment in het casino bevinden. Dat is erg jammer, want het hele spel draait grotendeels om de interactiviteit met andere spelers van over de hele wereld.

Poker is de leukste bezigheid in het casino. Nadat de keuze is gemaakt tussen een cashgame of een sit-and-go kun je de limiet bepalen waar je voor wilt spelen. Wanneer je eenmaal met meerdere spelers aan tafel zit, merk je dat het pokerelement erg goed uitgewerkt is. Het zijn vooral de kleine dingen die de essentie van het spel in een casino goed weten te imiteren. Van het kijken naar je kaarten vanuit een eerstepersoonsperspectief tot het gebruik van zogeheten emotes om je stemming uit te drukken. Gevorderde spelers kunnen er vaak gemakkelijk uit aflezen hoe sterk iemand staat en hier op reageren. Enige irritatiepunt is het commentaar van de dealer dat vrij snel op de zenuwen gaat werken.

Wanneer je even afwisseling van de tafelspellen wilt, kun je meedoen aan een tijdrit op een afgebakend circuit op het eiland. Het is een vrij klein circuit en na een paar rondjes gereden te hebben, ben je er wel op uitgekeken. Dit is echt het enige dat deze uitbreiding met auto’s te maken heeft. Mocht je dus vooral meer bolides willen zien, dan is deze uitbreiding niks voor jou. Wil je echter af en toe een beetje afwisseling van het rondrijden over de twee eilanden, dan is met name het pokergedeelte van deze content erg geschikt.