Wat maakt de Wii nou zo'n succes? Het lijkt er op dat de toppers die nog steeds de hardcore markt aanspreken in combinatie met kleinere, minder traditionele games voor de voorheen niet gamende markt er voor zorgen dat het een spelcomputer is die feitelijk voor iedereen wel iets te bieden heeft. Weinig gamers kunnen nee zeggen tegen kwalitatief solide titels als Zelda en Mario, terwijl door goede marketing en vooral mond-tot-mond reclame ook je familie en niet gamende vrienden van de Wii hebben gehoord. Ik overdrijf niet wanneer ik zeg dat diverse vriendinnen in mijn vriendenkring ook al een Wii hebben of van plan zijn te kopen. Iets wat ik mij een aantal jaar geleden niet eens voor had kunnen stellen. En de vriendelijke prijs van de Wii helpt natuurlijk ook mee.

Vorig jaar...

Een terugblik op vorig jaar, dat roept altijd persoonlijke herinneringen op. Vandaag, precies een jaar geleden, schoot ik in de stress. Ik was van plan om in het vrij rustige stadje waar ik woon op een vrijdagmorgen een paar uur voordat de winkels open gingen op straat te gaan staan. Desbetreffende winkel deed niet aan reserveringen en dat kwam mij prima uit - ik had immers geen Wii gereserveerd. Lekker om een uur of 7 's ochtends klaar gaan staan, een tweetal uren wachten en een plezierig weekend kon beginnen. Dat was mijn planning, maar zo mocht het niet zijn. Voor de zekerheid belde ik even naar de winkel en wat bleek? Ze hadden de Wii's die dag al binnen gekregen en alles was al verkocht!

Uiteindelijk had ik nog één kans - bij een welbekende electronische groothandel. Ik zou vanaf middernacht in het koude Rotterdam voor de deuren moeten gaan staan, tot half 10 's ochtends. Mijn toenmalige vriendin - 'toenmalig' heeft overigens niet met onderstaand verhaal te maken - en ik wilden deze avond eigenlijk net ons 5-jarig jubileum vieren. We kwamen nog wel aan een heerlijk diner toe, maar daarna moest ik toch echt, inmiddels moe van de drukke dag, richting Rotterdam.

Laat ik het maar toegeven: het was een vermoeiende nacht. Af en toe kwam de regen met bakken naar beneden, ik was al langer dan 24 uur wakker en de warme thee was na iets te voorbarig uitdelen ook snel op. Het maakte van de gehele ervaring echter niet een minder spektakel. Waar ik rond 2 uur 's nachts nog met een man of tien voor de deuren zat, daar drukten tegen de ochtend meer dan honderd mensen elkaar tegen de deuren plat. Om half 10 gingen de deuren open, werd er een levensgevaarlijke sprint naar de Wii-consoles gehouden en kwam ik er als gelukkige Wii-eigenaar uit. Moe en voldaan drukte het NOS nog een camera tegen mijn gezicht, met de vraag wat ik nu ging doen. "Wat dacht je van slapen?" mompelde ik, terwijl ik afwezig naar de kassa liep.

Slapen heb ik gedaan, maar wees gerust, gespeeld heb ik ook genoeg. Met het weerkanaal, Virtuele Console spellen, het Mii-kanaal, maar toch vooral de Wii-games zelf. Op de volgende pagina vind je een overzicht van de beste of meest opzienbarende releases voor de Wii van het afgelopen jaar.

Wii Sports

Het spel dat bij elke Wii-console gebundeld zit is waarschijnlijk meteen de belangrijkste titel voor de Wii ooit. Voor de grote markt staat het spel gelijk aan de Wii, het is de Wii. Ondanks dat Wii Sports gratis is en gericht op vrijwel iedereen, weet het spel enkele van de vijf sporten die er in verwerkt zijn een verrassende diepte mee te geven. Vooral tennis en bowlen vergen enige tactiek - als de speler daar tenminste behoefte aan heeft - en boksen, honkbal en golf zijn gewoon leuk om te doen. Het spel dat zelfs je moeder aan het gamen heeft gekregen.

Red Steel

Ubisoft wilde al prominent aanwezig zijn tijdens de lancering van de Wii en daar zijn ze in geslaagd. De kwaliteit van hun lanceringstitels heeft er blijkbaar onder moeten lijden, want de prachtige, diepe shooter waarvan we hoopten dat Red Steel het zou zijn, bleek een grote teleurstelling. Toegegeven, het was grappig om met de Wii-mote net te doen alsof je een geweer of zwaard vast hield, maar het spel zelf was zo gewoontjes (met de nodige fouten) dat de lol al snel op was.

Rayman: Raving Rabbids

De andere grote Ubisoft lanceringstitel kon ons een stuk meer bekoren, maar was ook zeker niet rijkelijk bedeeld met kwaliteit. Raving Rabbids is feitelijk een collectie mini-games met schreeuwerige konijnen in de hoofdrol. Sommige mini-games neigen naar het briljante, anderen zijn ronduit irritant. Kan je leven met het extreme gedrag van de konijnen en speel je graag licht verteerbaar gamesmateriaal, dan is Rayman nog altijd het proberen waard.

Legend of Zelda: Twilight Princess

Hier was het natuurlijk om te doen voor de hardcore gamers, ook al was het spel net zo goed te verkrijgen voor de GameCube. De Wii-versie van de spirituele opvolger van Nintendo64-avontuur the Ocarina of Time had breedbeeld en zag er met behulp van de Wii component kabel iets beter uit op je gloednieuwe HD-televisie. Ook het gebruik van de aparte Wii-controllers verliep in Twilight Princess soepel. Het spel lijkt vaak een overdreven opsomming van alles wat Zelda geweldig maakt - je kan het een stuk slechter treffen dus!

Excite Truck

Wat een ondergewaardeerde topper! Dit racespel laat de adrenaline in je aderen pompen tot je als een bezetene zit te schuimbekken op de bank, terwijl je 'EXCITE! EXCIIITE!' schreeuwt. Je Wii-mote ligt als een NES controller in je handen en je beweegt alle kanten op om je truck zo nauwkeurig mogelijk door de bomen en over de heuvels heen te raggen. We vragen ons af of dit racespel ooit overtroffen gaat worden op de Wii.

Wario Ware: Smooth Moves

De echte mini-game collectie waar iedereen op zat te wachten was natuurlijk Wario Ware. Alhoewel de Wii-versie lichtelijk teleurstelde - de multiplayer was niet zo uitgebreid en niet alle mini-games waren even geslaagd - viel er toch nog veel plezier te beleven aan het spel. Je dirigeert mensen immers niet elke dag naar het juiste toilet.

Metroid Prime 3: Corruption

Even waren we bang dat het Metriod-universum iets te veel haar best ging doen op de concurrentie - ja, we hebben het over Halo - te lijken. Na het intro-gedeelte van Metroid Prime 3 werd onze angst echter weggeblazen door de diversiteit aan omgevingen en zo goed als perfecte besturing in het derde en tevens laatste deel in de Metroid Prime serie.

Super Mario Galaxy

Ongetwijfeld het beste spel dat nu verkrijgbaar is op de Wii. De besnorde loodgieter doet zo onvoorstelbaar veel goed in dit platformavontuur. Het spel is geschikt voor zowel de beginnende gamer als de oude rot in het vak, de graphics zijn fenomenaal te noemen, de automatische camera is ongekend goed voor een 3D-platformer en tegelijk geeft het de speler het gevoel weer terug te zijn in die oude vertrouwde Mario-wereld. En dat terwijl Mario dit maal niet eens op de wereld is, maar daarbuiten!

De rest

Vergeet niet dat naast deze games er genoeg materiaal is verschenen voor mensen die graag een gokje wagen. Veel ontwikkelaars hebben welbekende series naar de Wii gebracht - zo zijn Sonic en the Secret Rings, SSX Blur, een port van Resident Evil 4 en het schietspel Resident Evil: Umbrella Chronicles allen de moeite van het aanschaffen waard als ze vallen binnen het genre dat je leuk vind.

En wat staat ons nu te wachten? Super Smash Bros. Brawl en Mario Kart voor de gamefanaten en Wii Fit als de hype van 2008 zijn de games die het meeste in het oog springen. We hopen eigenlijk vooral dat 2008 het jaar wordt waarin ontwikkelaars buiten Nintendo echt goed hun best gaan doen om kwalitatief hoogstaande games af te leveren op de console. Dit jaar lukte dat maar sporadisch. En aangezien de Wii het grootste marktaandeel heeft van alle nieuwe consoles, is het een console die deze kwaliteit verdient.