Uitgever SEGA prijst SEGA Rally vooral vanwege een foefje dat 'persistent surface deformation' genoemd wordt. Persistant surface deformation staat voor het real-time veranderen van de ondergrond waarop je racet door de interactie die de auto's hebben met de racebaan. De modderige circuits vervormen dus steeds meer en worden na een aantal rondjes één grote smeerboel, waarin de groeven van de autobanden in het parkoers gegriefd staan.

En deze bandensporen hebben vervolgens weer invloed op de manier waarop je racet in de game, want de physics zijn dusdanig goed dat er gereageerd kan worden op de transformatie van het parkoers. In een ontwikkelaarsdagboek wordt meer verteld over de omgevingen én ook over persistent surface deformation.